Copa FIFA Confederaciones 2009

Beckenbauer: "Una grata impresión"

(FIFA.com)
Franz Beckenbauer talks to the media
© Getty Images

Dondequiera que vaya, Franz Beckenbauer nunca pasa desapercibido. Este solicitadísimo muniqués de 63 años, considerado el astro más fulgurante de la historia del fútbol alemán, también estuvo en la Copa FIFA Confederaciones 2009, en la que participó durante varios días en calidad de miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA. Entre otros acontecimientos, el "Káiser" asistió a las semifinales, al partido por el tercer y cuarto puesto y a la final.

Beckenbauer encontró tiempo para conceder a FIFA.com una entrevista exclusiva en la que habló de sus impresiones de Sudáfrica, de su optimismo con respecto al fútbol africano, del posible descalabro de algunos grandes en la competición preliminar para la Copa Mundial de la FIFA y de la difícil visita a Rusia que la selección alemana deberá afrontar próximamente. Además, el Presidente del Bayern de Múnich, que ha sido campeón del mundo como jugador (1974) y como entrenador (1990), se refirió a la situación actual del club bávaro.

Señor Beckenbauer, ¿qué le ha parecido Sudáfrica 2009 desde los puntos de vista deportivo y organizativo?
Lo que he visto me ha causado una muy grata impresión. En la primera fase hubo algunas sorpresas, sobre todo en el partido entre Italia y Brasil, que se inclinó muy claramente del lado sudamericano. En todo caso, la competición tuvo en líneas generales un nivel muy alto. El tiempo atmosférico ha sido un factor importante, ya que por las noches refrescaba considerablemente y esto suponía un desafío para los jugadores, que tenían que correr mucho para no enfriarse. La organización ha sido muy buena. No ha habido contratiempos. Todo ha salido como se esperaba, por lo que podemos decir que se ha aprobado el examen previo al Mundial.

En su opinión, ¿qué equipo ha sido la sorpresa del certamen?
Estados Unidos, sin duda. Después de perder los dos primeros partidos, los norteamericanos estaban prácticamente eliminados. Cuando ya tenían la maleta hecha se vieron en semifinales frente a la todopoderosa España, campeona de Europa. Pero así es el fútbol. ¿Cuántas veces hemos visto ya caer a un favorito? Y volvió a ocurrir. Los españoles no jugaron mal, pero no fueron capaces de imponer su ley. Estados Unidos les hizo perder el ritmo con su poderío físico.

¿Hay algún jugador que le haya entusiasmado en especial?Es difícil responder a esa pregunta. Tal vez en los dos equipos revelación: Sudáfrica y Estados Unidos. Pero no hablo de individualidades, sino, más bien, de bloques conjuntados y compactos. Ambos equipos han jugado a un ritmo muy alto y han logrado mantenerlo además durante 90 minutos. Ésa ha sido para mí la mayor sorpresa del certamen.

La campeona del mundo, Italia, no pasó de la primera fase, mientras que la campeona de Europa, España, se quedó fuera de la final. ¿Cree que estos tropiezos pueden resultar para estos dos grandes una ventaja de cara a la Copa Mundial de la FIFA 2010, ya que supondrían un toque de atención en el momento oportuno?
Sí, es posible. Sobre todo para los italianos, que sin duda se habrán desengañado.

Mucho se ha hablado de las vuvuzelas. ¿Cómo ha vivido usted el ambiente en los estadios sudafricanos?
Ya he experimentado este ambiente en varias ocasiones. Para nosotros los europeos resulta un poco extraño, pero no molesta. Uno se acostumbra a ese sonido continuo, a veces más intenso y a veces menos. En cualquier caso, eso no tiene importancia para mí. Cuando estoy en el estadio ya puede haber una orquesta tocando a mi lado que, mientras estoy concentrado en el partido, ni la oigo.

Entonces, ¿puede el mundo del fútbol empezar a prepararse ya para una Copa Mundial de la FIFA apasionante dentro de un año?
Sin ningún tipo de duda. Ya hemos visto hasta qué punto son capaces de entusiasmarse los sudafricanos. Ya podemos imaginarnos la fiebre que se desatará el año que viene.

Hablemos de la competición preliminar. Argentina, Francia y Portugal son tres grandes que lo están pasando mal en el camino hacia Sudáfrica 2010. ¿Qué opina de la situación de estos equipos?
Creo que Argentina logrará al final clasificarse. Portugal lo tiene más complicado. Necesita ganar todos los partidos y que los demás resultados le favorezcan. Con respecto a Francia, sería una verdadera lástima que no estuviese en la fase final. Está claro que la tradición y la historia no cuentan; hay que ganarse la clasificación cada vez. Espero que los tres logren el billete para Sudáfrica, aunque los portugueses son los que cuentan actualmente con las peores cartas.

Hacía tiempo que Inglaterra no se mostraba tan sólida como en la actualidad, con el seleccionador Fabio Capello al mando. ¿Son los Tres Leones favoritos para el título mundialista?
Sí, sin duda. Los ingleses han aprendido la lección después del varapalo que supuso para ellos no clasificarse para la Eurocopa 2008. Capello es un hombre experimentado y ha tomado el toro por los cuernos. La trayectoria de Inglaterra ha sido hasta ahora inmaculada en la fase de clasificación y, si el combinado inglés se clasifica, siempre habrá que incluirlo entre los favoritos.

Alemania afrontará en octubre en Rusia su partido más complicado y, a la vez, más decisivo. ¿Con qué sensaciones viajará la selección alemana? ¿Qué espera de ellos?
Un empate sería suficiente, porque Alemania tiene un punto de ventaja. El partido se jugará en hierba artificial, lo que no es habitual para nuestro equipo. El juego es diferente sobre hierba natural, por lo que Alemania tendrá que adaptarse. Si lo logra en la medida de lo posible, creo que nuestra selección está capacitada para lograr al menos un punto, lo que le permitiría mantener el liderato y obtener la clasificación para el Mundial de forma directa.

Berti Vogts declaró hace algún tiempo en una entrevista para FIFA.com que cree posible que una selección africana alcance las semifinales en la Copa Mundial de la FIFA 2010. ¿Qué opina usted al respecto?
Sería la primera vez. Hace diez años o más que espero que una selección africana logre meterse en semifinales. En Alemania 2006 me sentí un poco decepcionado, ya que esperaba más de los equipos africanos, sobre todo de la Costa de Marfil de Didier Drogba. La próxima cita mundialista supone una gran oportunidad para estas selecciones, que contarán con la ventaja de jugar en casa. Estoy de acuerdo con mi querido amigo Berti Vogts: no me sorprendería que una selección africana se clasificase para semifinales.

¿Algún equipo en concreto?Primero habrá que ver cómo acaba la fase de clasificación en África. Al igual que en Europa, hay varios grandes que están teniendo problemas. La selección sudafricana es fantástica en la construcción del juego, inteligente y buena en el aspecto técnico, pero le cuesta mucho marcar goles. Si encuentra un goleador puede ser uno de los equipos a tener en cuenta. En cualquier caso, creo que sería muy positivo para el fútbol africano meter a uno de sus equipos en semifinales.

Ya para terminar, dos preguntas sobre el Bayern. Tras la llegada de Louis van Gaal al banquillo y la incorporación de numerosos jugadores nuevos, ¿qué espera de este equipo de cara a la nueva temporada?
Van Gaal es famoso por saber imponerse y hacer jugar el fútbol que quiere. De él esperamos un estilo reconocible y con personalidad. Tiene capacidad para lograrlo y siempre lo ha demostrado hasta la fecha. Él es exactamente lo que necesitamos en este momento. Necesitamos un entrenador que tome la iniciativa en el aspecto táctico. Después de un año decepcionante, espero que las cosas nos vayan mejor la próxima temporada.

¿Qué va a pasar con Franck Ribéry?
Espero que se quede. En mi opinión, se trata de uno de los mejores jugadores del mundo junto a Lionel Messi y Cristiano Ronaldo. En Alemania no tenemos demasiados jugadores de talla mundial. Diego ha dejado el Werder Bremen para fichar por el Juventus de Turín, así que, si Ribéry también se va de la Bundesliga, habremos dado un enorme paso atrás. Queremos evitar que eso ocurra.

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