Copa FIFA Confederaciones 2009

El dilema de los Bafana

(FIFA.com)
Matthew Booth and the South Africa Team reflect on their defeat after the FIFA Confederations Cup match between Spain and South Africa
© Getty Images

Sudáfrica ha cruzado sana y salva el camino hasta las semifinales, aunque con un par de baches que a punto estuvieron de dejarla en la cuneta. Ahora, el país anfitrión se enfrenta a un dilema. ¿Debe encarar su semifinal relajado, decidido a disfrutar del momento, o más bien exigirse un puesto en la final? ¿Debe paladear el haber hecho historia, o esforzarse por un lugar en la leyenda? Básicamente, es una cuestión de ambición; de mentalidad.

La elección tampoco es tan sencilla como pudiera parecer. Al fin y al cabo, a todos y cada uno de los jugadores de Joel Santana les encantaría más que nada en el mundo alcanzar la gran final de Sudáfrica 2009. Algunos, sin embargo, preferirían presentarse a las semifinales aliviados del peso de la presión, al haber cubierto ya las expectativas, mientras que otros ven un peligro inherente al hecho de declarar "misión cumplida" tras haber sobrevivido a la fase de grupos. El capitán Aaron Mokoena encabeza este último grupo.

Al preguntarle FIFA.com si los Bafana Bafana podían relajarse ahora y disfrutar de lo que queda de torneo, la respuesta de la figura del Portsmouth fue inmediata. "Decididamente, no", replicó. "Queda un largo camino por recorrer en esta competición, y todos vamos dispuestos a alcanzar la final; de eso no cabe la menor duda. Va a estar complicado y sabemos que nadie esperará que lo hagamos, pero somos los anfitriones y ésta es una oportunidad única para nosotros. Este campeonato significa mucho para este país y para nosotros como futbolistas, y no podemos permitirnos pensar que nuestro trabajo ya está hecho. No debemos contentarnos con llegar a semifinales".

Como alguien que se ha pasado la mayor parte de su carrera en el fútbol de clubes luchando por sumar puntos contra equipos más fuertes y con más figuras, Mokoena conoce mejor que la mayoría el tipo de mentalidad que necesitará Sudáfrica para rendir por encima de sus posibilidades en semifinales. Aun así, hay otros en el equipo, como Matthew Booth, que están igualmente convencidos de que rebajar la tensión sólo puede reportar beneficios.

"Creo que ahora podemos relajarnos hasta cierto punto", declaró a FIFA.comel gigantón local. "Psicológicamente, creo que nos hemos quitado un peso de encima, y eso sólo puede sernos de ayuda. Por tanto, sí; la presión ha desaparecido porque llegar a las semifinales es un éxito en sí mismo. Pero los sudafricanos adoran a los ganadores, y estoy seguro de que la presión volverá enseguida, en cuanto llegue la semifinal".

Puede que discrepen en cuanto al planteamiento más beneficioso, pero los dos integrantes de los Bafana Bafana coincidieron en una cosa: la necesidad urgente de recargar las pilas antes de enfrentarse a Brasil, Egipto o Italia. Todos los que jugaron anoche abandonaron el estadio Free State agotados; no sólo por el esfuerzo físico derivado de marcar de cerca a los españoles, sino también por el suplicio mental de estar sobre el césped sin poder hacer nada, apiñados, esperando las noticias procedentes de Johannesburgo. "Fue una tortura", reconoció Mokoena. "Lo primero que sentimos al recibir la noticia fue alivio, pero fue una sensación extraña celebrarlo después de haber perdido; aunque nos acabásemos de enfrentar a la mejor selección del mundo".

Esa admiración por sus verdugos españoles se extendió a toda la plantilla de Sudáfrica. Así, Booth reconoció que, aun a sus 32 años, aprendió una dura lección de su intento por sujetar a Villa y Torres.

"Nunca me he enfrentado a una pareja de delanteros tan buena en toda mi carrera", aseveró el veterano defensa central. "Y en realidad pienso que, como defensa, hicimos un trabajo bastante bueno con su marcaje. En cualquier caso, con jugadores así, sabes que lo único que necesitan es que les des la menor oportunidad... y lo pagamos por concederle una a Villa. A este nivel, un error de concentración puede suponer tu tumba, y ésa es una lección que tenemos que aprender para las semifinales y para llevárnosla a la Copa Mundial".

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