Copa FIFA Confederaciones 2009

Grupo A: Predominio de España

(FIFA.com)
Fernando Llorente (R) of Spain celebrates with Sergio Busquets and Albert Ria.
© Getty Images

EL RESUMEN DEL GRUPO A - Emociones y récords han sido los dos grandes ejes en torno a los cuales ha girado el Grupo A de la Copa FIFA Confederaciones 2009. Mientras España dominaba los tres duelos conforme a las expectativas, ocupaba el trono del grupo y además demostraba por qué encabeza actualmente la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola estableciendo nuevas plusmarcas, la anfitriona Sudáfrica, que se ha clasificado igualmente para semifinales, llenaba de orgullo a sus propios seguidores por su valentía y su garra. Asimismo ha quedado claro por qué Irak y Nueva Zelanda, en cambio, tuvieron que hacer las maletas al término de la liguilla: ninguno de los dos combinados logró marcar ningún gol.

Clasificación final1. España (9 puntos)
2. Sudáfrica (4 puntos)
3. Irak (2 puntos)
4. Nueva Zelanda (1 punto)

Las semifinalesEspaña - Estados Unidos, 24 de junio, 20:30, Mangaung/Bloemfontein
Brasil - Sudáfrica, 25 de junio, 20:30, Johannesburgo

El resumen del grupo
España: Con su fútbol de pases cortos tan atractivo como eficaz, la constelación de estrellas de Vicente del Bosque ha registrado tres victorias con un balance de 8 goles a favor y 0 en contra, y ha dado la impresión de poder seguir subiendo cada vez más alto. Fernando Torres y David Villa pusieron de relieve su extraordinaria categoría con tres goles cada uno. Escoltando al omnipresente y diligente Xavi, escuderos como Albert Riera o Santi Cazorla dieron prueba de la inagotable mina de talentos sobre la que se asienta este equipo. Habida cuenta de sus últimas actuaciones en la fase de grupos del "Festival de Campeones", la campeona de Europa es sin duda la selección del mundo que mejor entiende el difícil arte de ganar deleitando.

Sudáfrica: El anfitrión de la próxima Copa Mundial está haciendo bien los deberes en casa. En el ámbito deportivo, a juzgar por los cuatro puntos recabados en la ronda inicial así como por su primera victoria en la historia de la Copa FIFA Confederaciones (2-0 contra Nueva Zelanda), se ha puesto de relieve que, si tienen un buen día, los seleccionados de Joel Santana pueden jugar de tú a tú con la élite mundial. Precisamente esta certidumbre hace que los anfitriones anticipen el Mundial de 2010 con mayor entusiasmo, si cabe, en lo que concierne al ambiente. El delantero Bernard Parker y el guardameta Itumeleng Khune, aún muy jóvenes, deslumbraron con unos cuantos destellos de genio y dejaron traslucir que en las filas de los Bafana Bafana se ocultan ricos tesoros.

Irak: Es cierto que el vigente campeón de Asia sólo ha perdido uno de los tres duelos de grupo, y eso por la mínima contra España (1-0), ante quien concedió su único gol en contra del torneo. Pero a los pupilos del astuto estratega Bora Milutinovic les faltaron ideas en ataque. Dos empates a cero contra Sudáfrica y Nueva Zelanda pusieron de manifiesto que la punta iraquí estaba poco afilada. Su seleccionador causó extrañeza al alinear una retaguardia de cinco defensas en sus dos primeros partidos de la liguilla. Dado que Irak ya ha quedado excluido de la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 2010, su experiencia en este "Festival de Campeones" podría servir como punto de partida para un nuevo proyecto a largo plazo de desarrollar un fútbol más creativo.

Nueva Zelanda: La trayectoria de los kiwis en Sudáfrica comenzó con dos serios correctivos: un atropello de 5-0 a cargo de España y una caída por 2-0 ante Sudáfrica. Pero el campeón de Oceanía tuvo a continuación el temple suficiente para brindar a sus seguidores un refrescante empate a cero contra Irak, que le permitió sumar su primer punto de la historia en un torneo de la FIFA. "Nunca habíamos dominado tanto en un partido de la selección absoluta en el marco de una competición de la FIFA. Con lo que hemos logrado hoy, podremos silenciar a unos cuantos detractores", comentó el seleccionador Ricki Herbert. Su delantero más destacado, Shane Smeltz, se erigió en faro de sus compañeros y demostró que el conjunto de uniforme blanco es capaz de poner rumbo a buen puerto y suscitar esperanzas de cara a Sudáfrica 2010.

Momentos clave
El Niño tardó 660 segundos en presentar sus credenciales en el torneo. En la apertura del telón de España contra Nueva Zelanda, el romperredes español Fernando Torres introdujo tres veces el balón en la portería contraria entre el minuto 6 y el 17. Con esta sensacional tripleta, cautivó al público del estadio Royal Bafokeng de Rustenburgo y anunció a los espectadores de todo el mundo quién sería el equipo responsable del espectáculo en este torneo.

Bernard Parker desató el tronar de las vuvuzelas y las extáticas celebraciones de los sudafricanos en la grada. El delantero de 23 años del venerable Estrella Roja de Belgrado condujo a los anfitriones a una victoria histórica contra los kiwis e hizo que la fiebre futbolística de su país subiera súbitamente hasta un grado nunca visto. Una tarde le bastó para ser aclamado como héroe. El escenario de su hazaña: Rustenburgo.

Al cierre de la liguilla inicial en Mangaung/Bloemfontein, la sangre fría se encarnó en un hombre: David Villa. Al minuto escaso de que el guardameta sudafricano Khune atajara su lanzamiento desde el punto penal, el delantero español volvió a la carga como un felino, controló con el pecho un centro magistral de Albert Riera y voleó el balón con la zurda junto a la cepa del segundo palo. En una fase de grupos cargada de brillantes actuaciones por parte de los delanteros, esa acción de Villa puso el broche de oro.

Números que hablan... 10: Los goles contabilizados en el Grupo A, todos ellos a cargo de España y Sudáfrica. El 80% de esa cosecha ha sido obra de sólo tres jugadores: Parker, Torres y Villa. En la etapa de grupos, este último se ha convertido en el segundo máximo goleador histórico de la selección española, con 31 tantos, sólo por detrás de Raúl, con 44. Además, la Roja ha establecido un nuevo récord mundial de 15 triunfos seguidos y ha igualado otro que ostentaba Brasil en solitario: 35 encuentros sin perder.

¿Qué dicen los expertos?"Lo de España ha sido maravilloso, con un gran fútbol ofensivo. Es difícil encontrarle debilidades, pues están llenos de estrellas y conforman un gran conjunto. Por el contrario, no creo que Sudáfrica haya demostrado todo lo que puede dar: el equipo pareció demasiado preocupado por no cometer errores, algo lógico para un equipo que juega como local en un torneo importante. Definitivamente sintieron la presión, pero eso les dará una buena lección de cara al Mundial del año que viene". Doctor Khumalo, ex mediocampista de los Bafana Bafana.

La voz de los usuarios
"España se ha presentado como el equipo más completo, y parece invencible. Hasta ahora, siempre estaba entre los favoritos, pero luego decepcionaba. Pero ésta es otra España. La nueva España luce justificadamente como el favorito absoluto".
El usuario "levijanos" de Bosnia-Herzegovina sobre la situación actual de la selección campeona de Europa en el fútbol internacional.

Tu opinión
¿Cómo valoras la pujante entrada en escena de la anfitriona Sudáfrica? ¿Podrán los Bafana Bafana causar sensación también el año que viene en la Copa Mundial de la FIFA 2010? ¿Y crees que actualmente es un equipo capaz de plantar cara a España? Cuéntanos tu opinión.

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