Copa FIFA Confederaciones 2009

Khune: "Sabemos lo que nos espera"

(FIFA.com)
Itumeleng Khune of South Africa looks on
© Getty Images

El joven y talentoso portero titular de Sudáfrica, Itumeleng Khune, quiere contribuir a que los Bafana Bafana se desquiten de la reciente decepción sufrida ante España cuando vuelvan a medirse con la campeona de Europa en la eliminatoria por el tercer puesto, que se disputará el domingo 28 de junio por la tarde en el estadio Real Bafokeng.

A pesar de desplegar un fútbol imaginativo en el mediocampo, los sudafricanos no se han prodigado en disparos a puerta. Sin embargo, el arquero del Kaizer Chiefs explica que ahora se conjuran para dejar atrás la mala suerte en un choque que podría dar a Sudáfrica la primera medalla de su historia en un torneo de la FIFA.

Khune ha estudiado detenidamente a los españoles. "Vimos cómo jugaban cuando nos enfrentamos a ellos", dice a FIFA.com. "Los hemos estudiado y conocemos sus puntos débiles. Sabemos cuándo nos van a atacar, y sabemos cómo responder. Creo que la gente se ha dado cuenta de que nuestro equipo está mejorando, no se nos puede tomar a la ligera, ni subestimarnos. Pero tenemos que marcar goles, debemos aprovechar nuestras ocasiones. A veces jugamos muy bien, pero el problema es que perdonamos. Creo que en algunos momentos no hemos tenido suerte, con un poco más de fortuna estoy seguro de que habríamos podido hacerlo mucho mejor".

Si bien la temible selección española representa un obstáculo colosal para los ambiciosos sudafricanos, éstos creen que, afinando un poco más su juego ofensivo, la victoria puede ser suya. En los últimos encuentros, el equipo de Joel Santana acusó su incapacidad de finalizar acciones bien iniciadas, y no logró ningún gol en tres de sus cuatro compromisos de la Copa FIFA Confederaciones hasta la fecha.

"Estamos mejorando"El certamen ha provocado en Santana sensaciones encontradas. Con todo, el técnico brasileño es optimista, y piensa que sus hombres pueden aprovechar el orgullo herido de España, después de que ésta cayese contra pronóstico a manos de Estados Unidos. "Estamos mejorando como equipo", afirma. "A cada partido que jugamos, el equipo mejora, y eso es una buena noticia, porque nuestro principal objetivo es prepararnos para el Mundial. Todos los partidos son difíciles para nosotros, respetamos a los adversarios, pero tenemos que concentrarnos en nuestro propio juego, en nuestro propio plan".

Steven Pienaar fue uno de los jugadores visiblemente decepcionados el jueves por la noche, sobre todo después de realizar un esfuerzo personal enorme, que le valió ser designado Jugador Budweiser del Partido. Al centrocampista del Everton le sigue resultando difícil de digerir haber perdido por tan estrecho margen frente a la selección brasileña, aunque insta a sus compañeros a reaccionar ante el escozor de la derrota. "Me ha dolido mucho perder de esa manera contra Brasil, pero así es el fútbol, en este juego pueden pasar estas cosas. Ahora debemos seguir adelante, hay que pensar en el siguiente partido, contra los españoles, y tenemos que ver cómo lidiar con ellos".

Uno de los héroes contra Brasil fue el delantero Siphiwe Tshabalala, quien actuó por primera vez como titular en el torneo frente a la Seleção. Reflexionando sobre esa contienda, Tshabalala admite que, si bien la derrota ha sido dura, está orgulloso del valeroso desempeño de los suyos. "Para nosotros ha sido complicado asumir la derrota después de luchar tanto, pero así es el fútbol", señala. "Jugamos bien, perdimos con dignidad, nos entregamos a fondo. Simplemente, no era nuestro día".

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