La primera semifinal de la Copa FIFA Confederaciones Sudáfrica 2009 enfrentará a la fascinante selección de España y a la gran artista del escapismo de esta competición, Estados Unidos, en Manguang/Bloemfontein. Como siempre, FIFA.com examina las tendencias estadísticas y las cifras clave que pueden influir en el encuentro.

80 por ciento es el promedio de acierto en el pase que ha registrado Xavi en el último tercio del terreno de juego. Los analistas del rendimiento Castrol confirman que el mediocampista de la selección española ha hecho más pases con éxito en esta zona que ningún otro jugador de Sudáfrica 2009. Por su clase e inteligencia, el catalán se ha consolidado como el motor del juego de la selección de Vicente del Bosque y ha contribuido al registro incomparable de eficacia en el pase que poseen los campeones de Europa: el 78% en el último tercio. Brasil le va a la zaga con el 71,8%, pero el rival de España en semifinales, Estados Unidos, ha atinado con sólo el 57,5% de sus pases. Por su parte, Irak regresó a casa con un promedio de puntería en las cesiones del 48,06%. Xavi, quien se ha anotado 70 más pases acertados que su más cercano perseguidor en Sudáfrica, Andrea Pirlo, es el único jugador que ha participado en los 15 partidos que componen la secuencia récord de victorias consecutivas que España posee actualmente.

10 años atrás, Ronaldinho se convirtió en el primer y único jugador hasta la fecha que vio puerta en cuatro partidos seguidos de la Copa FIFA Confederaciones. David Villa (que ha anotadao en los tres partidos de la fase de grupos) igualará la hazaña del brasileño si consigue perforar la puerta de Estados Unidos. Con 31 goles en 47 encuentros con la selección, Villa posee una media anotadora en el fútbol internacional de 0,66 goles, tan sólo superada por dos jugadores en la historia del combinado español y grandes leyendas del fútbol mundial por derecho propio. Telmo Zarra marcó 20 goles en 20 partidos entre 1945 y 1951; y Alfredo Di Stéfano estableció el promedio de 0,73, con 23 goles en 31 encuentros. Villa llegará a la semifinal de mañana en un momento de forma soberbio y 13 goles de renta en los últimos 11 internacionales disputados.

3 encuentros anteriores, tres derrotas. Éste es el alarmante palmarés que Estados Unidos llevará consigo al partido de mañana. España ha ganado los tres choques previos entre ambos equipos: un triunfo por 3-1 en la Copa Mundial de la FIFA de 1950 y dos más en recientes amistosos, en 1992 (2-0) y 2008 (1-0). El gol de la victoria en el amistoso del año pasado fue obra de Xavi, un jugador que parece tener un don especial para batir a los estadounidenses. No en vano, el mediocampista del Barcelona formó parte (junto con Carles Puyol y Carlos Marchena) del equipo sub-23 que infligió a los norteamericanos una derrota por 3-1 en la semifinal del Torneo Olímpico de Fútbol masculino 2000. También anotó en la victoria de España por 3-2 sobre Estados Unidos en octavos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 1999.

2 goles son los que ha cedido España durante su récord de 15 victorias consecutivas. Los únicos jugadores que han salpicado la impoluta hoja de servicios de la Roja han sido el belga Wesley Sonck y el turco Semih Senturk, ambos durante la campaña de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA. ¿Podrá algún futbolista estadounidense añadir otra mancha al registro e incluso poner fin a la racha triunfal de la selección española? Lo veremos mañana en el estadio Free State.