Si hay dos palabras que podrían definir a Carles Puyol son ganas e ilusión. El capitán del Barcelona y puntal de la defensa de la selección española es uno de esos jugadores simbólicos para cualquier equipo, que no dejan de luchar ni un segundo y que contagia con su espíritu y liderazgo. Por ello, no sorprende que sean esos dos términos los que prevalezcan en la entrevista que concedió en exclusiva a FIFA.com y en la que habló de sus esperanzas y las de España de cara a la inminente Copa FIFA Confederaciones Sudáfrica 2009.

Optimismo y responsabilidad
España llegó hace tan unos días a Sudáfrica pero ya se siente como en su casa. En parte es por la alegría inherente a los habitantes del país, que no han ocultado su admiración por el equipo. "La verdad es que nos han recibido muy bien, muy amables. El único problema ha sido el clima, mucho frío y lluvia (risas). La danza que nos han presentado a nuestra llegada a Rustemburg fue increíble, el chico que la hacía tenía una elasticidad increíble, la verdad es que fue espectacular", recordó con alegría.

Por primera vez en su historia, España es favorita en un evento planetario. Pero, lejos de resentirse por la presión, los dirigidos por Vicente del Bosque asumen su condición con responsabilidad y esperan validarla desde su primer encuentro ante Nueva Zelanda. "Sabemos que cualquier rival te puede sorprender", afirma el defensa de la Roja. "Está claro que España es favorita pero mal haríamos en confiarnos, porque es así como se pierden estos juegos. Acabamos de tener una sesión de vídeo para estudiar a Nueva Zelanda. Los místers han hecho su trabajo y estoy seguro que llegaremos bien preparados".

El defensa catalán está lejos de tomarse a la ligera la Copa FIFA Confederaciones. "Tenemos muchas ilusiones puestas en este campeonato, sabemos que nos verá muchísima gente y no queremos defraudarla", considera, y después complementa: "nosotros queremos seguir con nuestra racha (ndlr: de 32 partidos sin perder). Estamos a un año del Mundial y aquí están varios de los mejores equipos del mundo, por eso estamos muy motivados y no pensamos más que en la victoria".

Poco cansancio, mucha camaradería
Sin duda, Puyol ha sido uno de los jugadores que más trabajo han tenido a lo largo de la temporada. Su equipo, el Barcelona, triunfó en las finales de todas las competencias que disputó y a él, como capitán, le tocó levantar los tres trofeos. ¿Resiente el cansancio? "Sí, sin duda, pero como es tan bonito ganar, tienes fuerzas. Es mucho más duro cuando has tenido una temporada casi igual de larga y no has ganado nada. Y el próximo año será igual, así que tendremos que ser capaces de mantener el mismo rendimiento en club y selección", afirma sin dudarlo.

Pero antes de adelantar vísperas, hay que dejar huella en Sudáfrica 2009. Puyol no se aventura a hablar de una final soñada, pero hay un rival que le ilusiona: Brasil. "Es un reto, es una de las mejores selecciones del mundo con jugadores espectaculares que marcan diferencias. Yo no he tenido la suerte de enfrentarme nunca a ellos y sería muy bonito que se pudiera dar", señala.

Y, además, sería la oportunidad dorada de romper el récord de partidos sin perder para un representativo nacional (35), en poder de los propios brasileños. "Por nuestra mente sí que pasa", reconoce el defensor, "somos conscientes de lo que estamos consiguiendo, no nos paramos a pensar en esto, pero sí que queremos mantener el invicto y que siga mucho tiempo".
¿La clave de los éxitos? Para Puyol no hay ninguna duda. "El ambiente es muy bueno. Ya en la Eurocopa fue una de las claves del éxito y aquí sigue todo igual. Faltan algunos jugadores, han llegado algunos nuevos, pero siempre todos con la misma ilusión, y sumando que es lo importante".

Una camaradería que se mantiene a pesar de las encendidas rivalidades de los clubes españoles, lo que no libró a los jugadores madridistas de algunas puyas de sus exitosos rivales culés. "Por supuesto que hicimos pero no demasiadas, porque a veces estás arriba y otras estás abajo, por eso siempre hay que respetar a los compañeros y a los rivales". ¿Se prepara la venganza de los merengues con sus estelares fichajes para este torneo? Puyol está preparado. "Nos vamos a ver seguro, fichen o no fichen, el Madrid siempre tiene un gran equipo con grandes jugadores pero nosotros estamos listos".

Por lo pronto, a pensar en el presente, y eso comienza con levantar el trofeo en Johannesburgo. "Sí, está claro que sería un paso adelante y por eso tenemos tantas ganas y tanta ilusión, ganar la Eurocopa nos ha dado muchísima confianza y ahora venimos aquí con la idea de hacer un buen papel".