Cuando un jugador que mantuvo la posición de titular durante más de diez años y que disputó nada menos que tres finales consecutivas de la Copa Mundial de la FIFA decide cerrar su ciclo con la selección, es comprensible que haya dificultades para encontrarle un sustituto. De hecho, así parecía que sería cuando Cafu anunció, luego de Alemania 2006, que ya no jugaría más con la Seleção. A cualquiera que siga actualmente a los brasileños, le parecerá increíble, pero cuando Carlos Dunga asumió en aquel entonces el mando de Brasil, uno de los grandes dramas se centraba en la posición de lateral derecho. ¿Quién sería el sucesor de Cafu? La Copa FIFA Confederaciones 2009 va aclarando la respuesta: no hay un sucesor, sino dos. Maicon y Daniel Alves, para muchos, los dos mejores laterales derechos del mundo hoy en día.

"Parece mentira: hace tres años, se hablaba tanto de las carencias en el lateral derecho del equipo y de pronto todos comentan que quizás yo y Daniel Alves seamos los dos mejores del mundo", reflexiona Maicon en un diálogo en exclusiva con FIFA.com en la víspera de la final ante Estados Unidos. "Es importante disputar la titularidad con un gran jugador como Dani, porque te ves obligado a trabajar siempre más y más duro. Pero nosotros lo tomamos con absoluta naturalidad y de manera muy saludable: me alegra mucho cuando él juega bien, y viceversa", aseguró el jugador del Internazionale de Milán.

Los dos aspirantes a la titularidad se sentirán satisfechos al saber que independientemente de cual de los dos asuma esa posición, el lateral derecho viene siendo uno de los aspectos más brillantes de la Seleção. En la última convocatoria de Dunga, se daba por seguro que Maicon era el titular. Pero resulta que el jugador del Inter recién volvía de una lesión y cedió así su puesto a Dani Alves, en la victoriapor 0-4 como visitante ante Uruguay el 6 de junio, en la fase de clasificación sudamericana para Sudáfrica 2010.

Daniel anotó un gol, fue uno de los mejores del equipo y se mantuvo en el once titular para el partido siguiente correspondiente ante Paraguay y también en el estreno de la Copa FIFA Confederaciones ante Egipto. En el segundo encuentro en Sudáfrica, contra Estados Unidos, Dunga probó cuatro modificaciones, entre ellas la entrada de Maicon, quien estuvo sencillamente deslumbrante: dio el pase para un gol, anotó otro y fue escogido Jugador Budweiser del partido. Desde entonces, parece ser que él es el titular. Pero la elección no es así de fácil...

¿Salida por la izquierda?
Abunda tanto el talento en el lateral derecho brasileño que Dunga ha decidido aprovechar esta calidad técnica de otras maneras. En la semifinal ante Sudáfrica, a falta de ocho minutos, con 0-0 en el marcador, el técnico llamó a Daniel Alves, pero no para sustituir a su habitual rival de posición, sino al lateral zurdo del equipo, André Santos. Cinco minutos después, el jugador del FC Barcelona anotó el gol de la victoria, en un sensacional tiro libre en la entrada del área.

"En aquel momento la entrada de Dani tenía todo el sentido: era un partido reñido y casi todas las oportunidades que había eran a balón parado. ¿Cómo iba a prescindir de su presencia? Por otro lado, también nos convenía contar con el recorrido que tiene Maicon por la derecha... El cambio fue una opción para superar una situación particular. Fue una manera de cambiar de táctica sin cambiar el sistema de juego", explicó Dunga a FIFA.com. "Pero tenemos jugadores convocados específicamente para el lateral izquierdo y contamos con ellos. Las adaptaciones son posibilidades con las que tenemos que contar para enfrentarnos con alguna dificultad muy específica", concluyó el técnico.

Por cierto, ni siquiera es la primera vez que Daniel Alves asume una posición que no es la suya y resulta decisivo para los brasileños. Así fue en la final de la Copa América 2007, cuando entró a los 33 minutos por Elano, lesionado, y jugó como volante por la derecha, exactamente como compañero de banda de Maicon. "Estoy siempre preparado para ayudar, no importa en qué posición. Quiero ser útil", asegura Alves. "No estoy acostumbrado a jugar por la izquierda, pero estoy dispuesto a hacer todo lo que Dunga crea que sea lo mejor para el equipo".

Si efectivamente el diestro Daniel Alves asumiera la condición de lateral izquierdo de la Selecão, no sería ninguna aberración. Dos históricos jugadores brasileños de dicha posición tiraban con la pierna derecha: Nilton Santos, campeón mundial de 1958 y 62, y Júnior, titular en las Copas Mundiales de la FIFA de 1982 y 86.

¿Es todo una cuestión de adaptación? "Puede ser, pero al menos, mi pierna izquierda no sirve más que para subirme al autobús", se ríe Maicon. El más reciente titular del lateral izquierdo, André Santos, también bromea al hablar de la posibilidad de un nuevo aspirante para su puesto. "No, por fortuna para mí Dani es lateral derecho. Lo dejamos donde está", se burló el del Corinthians. "No creo que sea fácil jugar con la pierna contraria, pero estoy seguro de que finalmente Dunga hará lo que más beneficie a Brasil", concluyó el que debutó como titular de la amarelinha en el partido ante Estados Unidos.

Al fin y al cabo, a lo largo de esos tres años de trabajo de Carlos Dunga las cosas no han cambiado tanto. Tal y como se decía en 2006, el lateral derecho sigue siendo objeto de una duda atroz. Pero ahora no por falta de candidatos, sino por exceso.