Copa FIFA Confederaciones 2009

Sudáfrica, tocada pero no hundida

(LOC)
South Africa bow out
© LOC

Desde primeras horas de la mañana, una marea de aficionados sudafricanos inundó las calles. Pertrechados con banderas, camisetas de los Bafana Bafana y vuvuzelas, los hinchas de todo el país se unieron para apoyar a su selección, que se enfrentaba a la todopoderosa Brasil en la segunda semifinal de la Copa FIFA Confederaciones 2009, disputada en el estadio Ellis Park de Johannesburgo.

Más de 48.000 espectadores abarrotaron las gradas con la esperanza de ver a los Bafana Bafana derrotar finalmente a la pentacampeona mundial, pero no pudo ser. Era la tercera vez que estos dos rivales se veían las caras, y Brasil ya se había impuesto en las dos ocasiones anteriores.

Los locales no lograron alcanzar la soñada final, pero han adquirido una renovada esperanza y grandes dosis de expectación ante lo que puede depararles la Copa Mundial de la FIFA del año próximo.

"¡Qué pena, estuvimos tan cerca!", exclamó Justin Rodrigues, de 21 años de edad, quien realizó un viaje en coche de nueve horas, desde Grahamstown, en la Provincia Oriental del Cabo, para presenciar el partido. "Pero jugamos muy bien, y tengo muchas esperanzas para el año que viene. ¡Vamos a dejar a todo el mundo con la boca abierta!"

A lo largo de la Copa FIFA Confederaciones 2009, los aficionados han contribuido en gran medida al éxito del certamen, pero en el choque contra Brasil estuvieron sencillamente espectaculares. La pasión y el fervor que siente el pueblo sudafricano por el deporte rey quedó patente el jueves en las coloristas y bulliciosas gradas del estadio Ellis Park. Aunque también hay que decir que el equipo ganador contó con su propia legión de ruidosos admiradores.

Mientras el estadio se vaciaba, un animado grupo de seguidores brasileños nos confesó que volverán sin falta el año próximo. "Sudáfrica ha jugado muy bien. ¡Nos encanta África!". No obstante, se apresuraron a señalar la superioridad de los suyos sobre el césped. "¡Los sudafricanos han estado bien, pero se enfrentaban a los mejores!".

Lorraine Khashane (35), de Alberton, Johannesburgo, destacó el significado que la Copa FIFA Confederaciones tiene para su país. "Este certamen está colocando a Sudáfrica en el mapa y la gente que ha venido de todas partes del mundo se lo está pasando bien".

Para Batandwa Sukwana (25), de Sandton, Johannesburgo, la semifinal contra Brasil era su cuarto partido del certamen. "Estoy impresionado con la organización y con el altísimo nivel de juego de la competición. Hemos tenido la ocasión de ver a grandes figuras del fútbol. Ha sido una experiencia increíble".

Julani Majola (32), de Pretoria, compartía la misma opinión. "Creo que el país lo ha hecho muy bien. Como sudafricano, me siento muy orgulloso de lo que hemos logrado".

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