EL RESUMEN DE LA JORNADA – “Nuestro sueño más delirante como equipo es meter un gol”, señalaba Eddy Etaeta antes del comienzo de la Copa FIFA Confederaciones. Ese sueño se hizo realidad en el minuto 54 de su partido contra Nigeria en Belo Horizonte. Etaeta, apodado ‘Papá’ por sus jugadores (a muchos de los cuales lleva entrenando desde la categoría sub-15), estaba llorando mientras sonaba el himno nacional de su país. Entretanto, su homólogo rival, Stephen Keshi, se mostró molesto tras el antológico gol del honor de Tahití.

Si bien las Súper Águilas figuran ahora al frente del Grupo B, en Belo Horizonte distaron mucho de ofrecer su mejor nivel. Su tardía llegada a Brasil, en la madrugada del domingo, puede perfectamente haber influido, pero el caso es que Sunday Mba, Ahmed Musa y Brown Ideye pecaron de desperdiciar ocasiones claras. Eso sí, cada vez que amenazaban con marcar, tuvieron que hacer frente al favoritismo del público del Estadio Mineirão, que apoyó de una forma tremendamente ruidosa al equipo más débil durante los 90 minutos.

Al final del encuentro, los dos seleccionadores se abrazaron. El resultado final, probablemente, fue igualmente respetable para Nigeria y para Tahití, aunque es perfectamente posible que fuesen los campeones de Oceanía quienes más contentos se quedaron. Con todo, el primer triunfo en tierras latinoamericanas de Keshi y compañía amplió su racha sin conocer la derrota a 18 partidos, la más larga de su historia.

Resultados
Grupo B
Tahití 1-6 Nigeria (J. Tehau 54’ – Vallar PP 5’, 80’; Oduamadi 10’, 26’, 76’; J. Tehau PP 69’)

Las consecuencias
La población entera de Tahití, con sus casi 180.000 habitantes, habría cabido en el estadio original de Maracaná, del año 1950. Ahora, su selección se desplaza a Río de Janeiro para enfrentarse a la campeona mundial y europea, España. Es un encuentro que opone a la número 1 de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola contra la 138ª, pero una vez más, los campeones de Oceanía pueden contar con gozar de un apoyo excelente por parte de los aficionados neutrales.

Las Súper Águilas vuelan hasta Salvador para disputar el primer encuentro en el Arena Fonte Nova contra Uruguay. Ambas selecciones procurarán mejorar el rendimiento de sus choques iniciales, en los que hubo similitudes en sus respectivas actuaciones. Concretamente, las dos mejoraron en el segundo periodo, pero los aficionados de los campeones de África y de Sudamérica esperan más.

Gol de la jornada
Jonathan Tehau (TAH)
El día en el que Nnamdi Oduamadi firmó un hat trick, la distinción del gol de la jornada debe recaer sin lugar a dudas en Jonathan Tehau, autor del histórico tanto de Tahití en el minuto 54. Marama Vahirua colgó un saque de esquina desde la izquierda, Tehau se zafó de su marcador Efe Ambrose, se elevó más que nadie en el segundo palo y conectó un cabezazo al fondo de las mallas, batiendo a Vincent Enyeama. Jonathan salió corriendo y, junto a su hermano Alvin, lo celebraron con una alegría contagiosa. 

El hombre que asistió a Tehau, Vahirua, que es también el único profesional de la plantilla tahitiana, guió al equipo en una celebración colectiva de ‘remeros’. Se trata de una forma de celebrar los goles con un significado especial para el jugador de 33 años. “He hecho que las paladas de remo sean un símbolo de mi país”, afirmaba el jugador a FIFA.com antes del torneo. “Para mí, imitar ese gesto cuando marco representa mi forma de rendir homenaje a Tahití, sencillamente. Y también se ha convertido en mi sello distintivo”. Un cuarto de hora más tarde, Tehau volvía a ver puerta al desviar un centro raso de Oduamadi hacia su propia meta, convirtiéndose de paso en el primer jugador que marca en ambas porterías en un partido de la Copa FIFA Confederaciones.

Números que hablan
3:
Solamente tres selecciones no han logrado marcar en la Copa FIFA Confederaciones: Canadá en 2001, Grecia en 2005 e Irak en 2009. Gracias al gol de Tehau, Tahití no se unirá a dicho terceto.

La frase
“Estaba profundamente emocionado, se me caían las lágrimas. Estamos acostumbrados a ver los Mundiales por televisión, pero hoy éramos nosotros los protagonistas. Tahití nos estaba viendo. Nuestro presidente nos envió un mensaje y suspendió un consejo de ministros para hacerlo”. Eddy Etaeta, seleccionador de Tahití.

Lo que viene
Este martes 18 de junio es un día de descanso para las ocho selecciones que compiten en Brasil, pero los anfitriones velan armas para el choque contra México del miércoles en Fortaleza (16:00 hora local); mientras que en Recife, los otros dos contendientes del Grupo A, Italia y Japón, se verán las caras en el segundo encuentro del día (19:00).

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