La Entrevista

Hierro: "Será difícil reemplazar a esta generación"

(FIFA.com)
Hierro: "Será difícil reemplazar a esta generación"

Fernando Hierro ha sido uno de los líderes indiscutibles de toda una generación del fútbol español. Elegante e imponente en la defensa, participó con la Roja en las Copas Mundiales de la FIFA en Estados Unidos 1994, Francia 1998 y Corea/Japón 2002, y llegó a convertirse, pese a su posición, en el cuarto goleador histórico del combinado nacional (29).

Quien fuera uno de los capitanes más carismáticos del Real Madrid (club con el que obtuvo 16 títulos) también ha demostrado talento futbolístico tras colgar las botas: como Director Deportivo de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF), influyó directamente en la contratación de Vicente del Bosque como reemplazante de Luis Aragonés en 2008.

Aprovechando su presencia en la Copa FIFA Confederaciones como miembro del Grupo de Estudios Técnicos de la FIFA, FIFA.com se reunió con él para hablar de diversos temas. El fenómeno generado por la Roja en los últimos cinco años, Pep Guardiola, José Mourinho y Vicente del Bosque, de quien afirma: "Su éxito es la inteligencia". 

Fernando, usted ha tenido mucho que ver con la llegada de Vicente del Bosque a la selección española. Conociéndole tan bien, ¿cuál es la clave de su éxito?
El éxito es su inteligencia. Posee una inteligencia emocional grande. Es un hombre con mucha psicología, que ve todo con mucha naturalidad. Para mí, tres años a su lado fueron como una universidad. Con humildad mantuvo el éxito de la selección de Luis Aragonés en 2008, siguió ganando títulos y les dio importancia a los jugadores, la RFEF y al entrenador anterior. A veces hasta parece buscar ‘culpables’ para darles todo el mérito y no tomarlo nunca él. Eso es inteligencia emocional.

Además, es muy hábil para tomar decisiones en momentos cruciales de los partidos, y le otorga una representatividad internacional muy grande al fútbol español. Todo el mundo está encantado con su labor, su educación, su día a día. Eso le llevó a ser el mejor entrenador del mundo hace un año, designado por FIFA.

*Y después de Del Bosque, ¿qué? *
El período ganador de España lleva cinco años, ¿eh?. Casi cuatro años seguidos en el primer puesto del Ranking ¡Es mucho! Si pensamos en otras selecciones, esos períodos no han durado tanto. La línea entre ganar y perder es muy fina: una tanda de penales, como la de 2008 contra Italia (NdR: España se impuso a la Azzurra en cuartos de final de la Euro), posiblemente haya cambiado la historia de nuestro fútbol y nos haya hecho empezar a jugar los partidos sintiéndonos ganadores.

Pero el talento de los jugadores también ayuda…
Soy de los que piensan que será muy difícil reemplazar a esta generación extraordinaria. Jugadores hay, pero cuando hablamos de ser campeón del mundo o de Europa con selecciones hablamos del mayor nivel del mundo. Y eso siempre es difícil. Me declaro muy fan de estos jugadores porque están representando al fútbol español de la mejor manera, dentro y fuera del campo. Es gente normal que entiende bien el éxito, que muestra respeto cuando se gana y cuando se pierde. Hay una corriente de simpatía grande con esta selección y eso es el trabajo de mucho tiempo y de mucha gente. Si uno va por el mundo se dará cuenta de que hay un sentimiento de admiración por el fútbol español. Eso hace 5 años era impensable.

*¿Le genera algo de envidia esta generación de futbolistas? *
¡Indudablemente! Nunca he visto una generación de talento tan grande. Si miras línea por línea, tenemos jugadores tremendos. Es más, todos están entre los mejores del mundo en su puesto.

¿Habría lugar para Hierro en este equipo?
No lo sé, no me lo he planteado. Dudo que haya una defensa en el mundo mejor que la que componen Sergio Ramos y Gerard Piqué. Una pareja de centrales que van y se ofrecen en una tanda de penaltis. No es normal que dos defensas centrales integren la lista de los primeros 5 pateadores… Eso habla de su calidad técnica. Digo más: todos hablan del poder ofensivo español, su calidad en la posesión de balón. Pero en Sudáfrica sólo encajó un gol, y en la Euro 2012, dos. Y antes de la final con Brasil en la Confederaciones, sólo 1 y de tiro libre (NdR: Luis Suárez, de Uruguay). Es un equipo que defiende compacto y muy bien.

*En su paso por la RFEF no todas fueron buenas. Le tocó convivir, por ejemplo, con una situación compleja entre los jugadores del Real Madrid y el FC Barcelona. ¿Qué recuerda de ese episodio a la distancia?  *Fue mi última época como director deportivo, pero creo que se manejó bien. Una vez más la inteligencia, el cariño y la fuerza de la plantilla ayudaron. Vicente fue inteligente y confió en el grupo, sabiendo que poco a poco, con tiempo, se iría solucionando todo. Se buscó el resorte desde ambos sitios y la madurez de los Xavi, los Casillas y los Puyol hizo el resto. Indudablemente hubo momentos puntuales en que parecía difícil sacar adelante la situación, pero se resolvió. También hubo elementos externos que no ayudaron mucho… pero me quedo con la madurez del grupo.

¿A qué se refiere con los ‘elementos externos’?
A gente que estaba todo el día preguntando qué pasaba y qué dejaba de pasar. Esos elementos externos esperaban más repercusión mediática que otra cosa. Personalmente, sabía que Vicente tiraría de los hilos oportunos con una habilidad imponente, como hace siempre.

Hablando de la rivalidad entre ambos equipos, ¿cómo vivió usted semejante época de éxitos para el conjunto culé?
Yo les llamo ciclos ganadores. Nuestra generación consiguió muchos títulos en cuatro o cinco años, pero el Barcelona se organizó bien y ese ciclo le llegó ahora. Nadie puede decir nada del trabajo de Guardiola: es admirable, extraordinario. Ganar siete títulos en dos años no es para cualquiera. Todo el mundo sabe quién soy y de dónde vengo, pero entiendo que el Barcelona ha hecho las cosas muy bien. Tienen muy claro su camino y su filosofía.

¿Le sorprendió el éxito de Pep, con quien convivió en sus épocas de selección?Para nada. Él llevaba un entrenador dentro. Venía a la selección y quería jugar como a él le gustaba. Vivía intensamente los partidos. Y se preparó muy bien: fue a ver los mejores entrenadores del mundo. Venía de la escuela de (Johan) Cruyff. Estuvo con (Arrigo) Sacchi, con (Marcelo) Bielsa… empezó en el filial del Barcelona, eligió un maravilloso club como el Bayern Múnich cuando todos intuían otra cosa... Pep es muy inteligente y sabe perfectamente lo que tiene que hacer en todo momento.

Por lo pronto, tanto Guardiola como el Bayern han puesto el listón bien alto…
El Bayern ha sido un ejemplo de transición. En diciembre afrontó con naturalidad el cambio de entrenador, y seis meses después consiguió tres títulos. Es un equipo ganador, una institución tremendamente importante. Ha sido una muy buena elección por parte del club, y una gran elección por parte de Pep también.

Ya hablamos de Guardiola, pero nos gustaría conocer su opinión sobre José Mourinho. Hace un tiempo manifestó que es el entrenador que mayor poder ha acumulado en el último tiempo en el Real Madrid. ¿Lo sostiene? 
Si a mí, como parte de la historia de los últimos 20 años del Madrid, me preguntas cuándo un entrenador ha tenido esa fuerza para tomar decisiones en el club, diría que seguramente es el que más ha acumulado. Si le preguntas a él, quizás te diga que no ha tenido toda la que quería. Pero todo el mundo lo conoce perfectamente: su trabajo, su profesionalidad y que ha peleado en semifinales de Europa. Pero el Madrid es un club en el que hay que ganar y que desgasta, donde se vive con otros pensamientos. Todos los clubes son diferentes. Y el Madrid lo es aún más. 

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