Nigeria, tres veces campeona de África, ha quedado eliminada en los clasificatorios de la Copa Africana de Naciones Gabón 2017, mientras que Sudáfrica necesitará un milagro futbolístico para acceder a la fase final. Hubo mejores noticias para la ya clasificada matemáticamente Marruecos; para la selección más laureada del certamen, Egipto, que acaricia su primera presencia en una fase final desde 2010; y para Comoras, que obtuvo la primera victoria de su historia en la competición.

Momentos destacados
Ghana, Argelia y Senegal, a punto

Aunque no pudo pasar de un 0-0 en su visita a Maputo, Ghana dio un paso más hacia Gabón 2017 tras haber ganado en casa a Mozambique tres días antes. A la causa de los ghaneses también contribuyó el que sus dos principales rivales en el Grupo H, Mauricio y Ruanda, se repartieron una victoria cada uno en su doble enfrentamiento. Así, ambas selecciones distan ya cuatro puntos de las Estrellas Negras, que sólo necesitan ganar uno de sus dos partidos restantes para sellar su billete. Análogamente, los Fennecs de Argelia golearon por 7-1 a Etiopía en su primer duelo y luego arrancaron un vibrante 3-3 frente a ese mismo rival para abrir una brecha de cinco puntos respecto a los abisinios en el Grupo J. Islam Slimani sumó tres goles en el doble enfrentamiento. En el Grupo K, Senegal se apuntó sendas victorias por 2-0 y 1-2 contra Níger y amplió su liderato a seis puntos, por lo que le bastaría con sumar un punto en sus dos compromisos restantes para pasar. Moussa Konaté y Pape Souaré vieron puerta para los Leones de la Teranga en su 1-2 del martes en Niamey.

Los Bafana casi fuera, Marruecos adelante
Sudáfrica, que ganó la primera fase final de la CAN que disputó, en 1996, ha quedado prácticamente eliminada de la competición tras obtener dos empates contra Camerún esta semana. En el primer partido, que acabó en 2-2, Hlompho Kekana causó sensación marcando un golazo para los Bafana Bafana desde 60 metros. “Siempre estoy pendiente de cómo los porteros salen de su portería, así que tras robarle el balón a Camerún miré al frente y, al ver al portero muy adelantado, me arriesgué”, explicó Kekana. Sin embargo, esos dos empates dejan a Sudáfrica tercera con sólo 3 puntos, mientras que Camerún encabeza el Grupo M con 8 puntos y la sorprendente Mauritania ha acortado la diferencia a solo uno. Cabo Verde es la selección mejor clasificada actualmente de África, pero Marruecos doblegó a la nación isleña en ambos choques, gracias a tres dianas de Youssef El Arabi. El delantero marroquí del Granada CF firmó el solitario tanto del 0-1 en Praia y, tres días después, marcó los dos goles del triunfo por 2-0 en Marraquech. Por tanto, inmejorable debut de Hervé Renard como seleccionador de los Leones del Atlas, que han obtenido el primer billete en la fase final junto a los anfitriones de Gabón.

Una modesta hace historia
Nunca antes en su historia Comoras había ganado un partido de clasificación para la Copa Africana de Naciones. De hecho, su única victoria en un encuentro oficial databa de 2009, cuando se impuso a Seychelles por 2-1 en el campeonato regional, la Copa COSAFA. El pasado jueves, la larga espera de los Celacantos concluyó al fin cuando el delantero El Fardou Ben Nabouhane, que milita en la liga griega, marcó el único tanto de un histórico 1-0 sobre Botsuana. En el Grupo A, que incluye a Togo y a Túnez, no se esperaba gran cosa de Liberia. Sin embargo, a falta de dos jornadas, las Lone Stars sacan dos puntos a ambos rivales tras imponerse a Yibuti por 0-1 y 5-0. A continuación, los liberianos recibirán a Togo, antes de visitar a Túnez en la última jornada. Guinea-Bissau figura 147ª en la clasificación mundial y 45ª en África, pero, a falta de dos encuentros, lidera el Grupo E por delante de Congo, Zambia y Kenia. Los Djurtus lograron dos victorias por 1-0 contra Kenia y sacan un punto al Congo y a Zambia, que empataron 1-1 en sus dos enfrentamientos.

Jugador a seguir
Aunque Ramadan Sobhi apenas esté iniciando su carrera futbolística, el joven extremo egipcio ya ha resuelto con sus goles varios partidos. Hace unas semanas, ayudó a su club, Al Ahly, a pasar una eliminatoria en la Liga de Campeones africana; y este martes dio prácticamente a los Faraones el billete a su primera Copa Africana de Naciones desde 2010, firmando el tanto de la victoria por 1-0 contra Nigeria. Con esa derrota, las Súper Águilas quedan apeadas en la fase de clasificación; al igual que en la pasada edición.

Números que hablan
4: 
La cantidad de victorias que han conseguido Marruecos y Senegal en los 4 partidos de clasificación. Son las únicas selecciones que mantienen una trayectoria inmaculada tras 4 jornadas.

La frase
“Las posibilidades de acudir a Gabón se están apagando cada vez más. No tenemos que mentirnos a nosotros mismos. Pero todavía quedan algunas opciones por apurar. Creo que, con este tipo de actuaciones, si seguimos construyendo a partir de ellas, seguramente nos clasificaremos para el Mundial”.
Shakes Mashaba, seleccionador de Sudáfrica.