Camerún no llegó a la Copa Africana de Naciones como favorita, ya que varios de sus grandes nombres renunciaron a la convocatoria para concentrarse en los compromisos de sus clubes. Pero, los 23 jugadores presentes en Gabón se hicieron fuertes y, este domingo, Camerún se ciñó su quinta corona africana tras una sólida remontada contra Egipto (2-1) en la final. FIFA.com conversó en exclusiva con el defensa Ambroise Oyongo, que jugó todos los minutos con su selección en Gabón, sobre el espíritu de los Leones indomables y sus ambiciones para la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017.

Sr. Oyongo, ¿qué se siente al ser campeón de África? 
Es extraordinario, porque hemos llegado muy lejos. Trabajamos muy duro y ha sido difícil. Nos hemos enfrentado a todas las grandes selecciones de África. Jugamos contra Senegal, Ghana, y ahora contra Egipto. Creo que nos lo merecíamos. Ha sido muy difícil, pero ahora somos campeones. Creo que es porque tenemos un espíritu combativo. Debemos estar contentos, porque nos lo merecemos.

¿Cuándo empezó a creer el equipo que el sueño de conquistar un quinto título podía hacerse realidad? 
Tras vencer a Senegal, ganamos en confianza, porque Senegal era la mejor selección de esta Copa Africana de Naciones. Por eso, cuando les ganamos, confiábamos en que podíamos ganar esta competición.

¿Habrá unas celebraciones grandiosas cuando el equipo regrese a casa? 
Por supuesto. Somos campeones. No todos los años te proclamas campeón de África. Muchos jugadores nunca lo consiguen; o algunos lo consiguen una vez en su vida. Camerún llevaba mucho tiempo sin estar en la final, así que necesitábamos ganar algo. Han sido 15 años y no habíamos ganado nada desde entonces, así que ahora el país está muy feliz, y por eso estamos de fiesta.

¿Cuándo tiene que regresar al Montreal Impact? 
Soy afortunado. Sólo tengo que volver el 15 de febrero, porque estamos en pretemporada. Creo que necesito tiempo para descansar. Hablaré con mi equipo, porque necesito un par de días libres para recuperarme.

Usted jugó en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, ¿pero cómo lo compararía con la CAN? 
No es lo mismo. Esta competición es más difícil porque tiene buenos jugadores; jugadores que militan en algunos de los mejores equipos por todo el mundo. Me he enfrentado a algunos jugadores magníficos en este campeonato. He jugado contra Mohamed Salah; también contra Christian Atsu, y contra Pierre Emerick Aubameyang. Y en especial contra Sadio Mané; fue difícil contra él. Pero si juegas el Mundial sub-20 son jugadores más jóvenes, así que es más sencillo. Es mucho más difícil cuando te enfrentas a un Atsu o un Salah.

Y ahora, Camerún se ha clasificado para la Copa FIFA Confederaciones. ¿Qué significa para usted? 
Es grandioso. Las mejores selecciones de todo el mundo compiten en la Copa Confederaciones. Nos prepararemos bien para esa competición. Tenemos un buen equipo y, si nos preparamos como hicimos con la CAN, estaremos listos para poder hacer algo importante allí.

¿Cuáles son las virtudes que ha mostrado el equipo en Gabón y a las que puede recurrir en la Copa Confederaciones? 
Creo que nuestro principal punto fuerte es la mentalidad del equipo. Somos un grupo y, si todos acatan lo que dice el seleccionador, podemos hacer algo. Tenemos que permanecer juntos y estar concentrados. No tenemos grandes figuras en el equipo, pero tenemos una mentalidad fuerte. Si te fijas en Alemania, tampoco tiene a los mejores jugadores, pero cuando la ves jugar, se nota que es un grupo, que es un equipo. Y por eso tiene tanto éxito.

En la Copa Confederaciones de Rusia se enfrentará a algunos nombres aún más ilustres. ¿Tiene ganas de afrontar ese reto? 
Cuando juegas al fútbol tienes que estar listo para enfrentarte a todos los mejores jugadores, así que tenemos que prepararnos para ello y concentrarnos. Para mí es positivo. Yo juego en la MLS, pero voy a enfrentarme a algunos de los mejores futbolistas del mundo. Y no es fácil, ya sabes. Podemos jugar contra Portugal y Cristiano Ronaldo, lo cual será difícil, pero así es el fútbol. Tienes que aceptarlo. Tienes que luchar si quieres jugar contra los mejores, así que asumiré el reto.