Desarrollo

Los clubes sudafricanos elevan el listón para apuntar más alto

(FIFA.com)

Cuando a los clubes miembros de la Premier Soccer League (PSL) sudafricana se les presentó por primera vez la idea de la “concesión de licencias a los clubes” en un seminario celebrado en noviembre de 2013, había muchos trámites y conceptos que asimilar y comprender. Sin embargo, el responsable de la cantera del Mamelodi Sundowns, Shawn Bishop, se quedó con algo bastante práctico: aprovecharía la ocasión para ampliar y desarrollar las categorías menores de su club.

El Sundowns ostenta el récord de títulos ligueros (con 6) desde la creación de la PSL, pero, hasta aquel seminario, el único equipo juvenil que presentaba era el sub-21. Cuando Bishop se enteró del proyecto de implantar un sistema para la concesión de licencias a los clubes en Sudáfrica –es decir, una serie de principios que los clubes deben cumplir para tener derecho a competir–, y al ver que esos principios incluían un programa de desarrollo de la cantera, rápidamente se adhirió a la idea.

“Poco después de presentarse el concepto, antes incluso de que se fijasen formalmente los requisitos para los clubes de la PSL, empezamos a aplicarlo”, explica Bishop a FIFA.com. “Pusimos en marcha nuestra academia de fútbol hasta la categoría sub-15, y ahora estamos trabajando en un programa de base para edades aún más tempranas”.

*Requisitos adaptados *El proceso de elaborar unos criterios mínimos que deban cumplir los clubes para poder participar en torneos oficiales comienza globalmente con el Sistema de la FIFA para la Concesión de Licencias a los Clubes; el cual se transforma a continuación en principios adaptados para cada confederación y, por último, en principios nacionales, teniendo en cuenta las peculiaridades del fútbol de clubes en cada región.

Esos requisitos, que la FIFA pretende extender por todo el mundo a finales de 2016, van desde las instalaciones para entrenar y el desarrollo del fútbol juvenil hasta los estadios de buena calidad y un personal profesional y cualificado.

Esta semana, las seis confederaciones se reunieron en Zúrich para trabajar juntas en el programa global por primera vez. Allí, el Director de Concesión de Licencias a los Clubes de la CAF, Ahmed Harraz, señaló el ejemplo sudafricano como un referente para la región, que está trabajando para poner en práctica plenamente sus propios criterios. “Hemos estado viendo cómo Sudáfrica propone un sistema de concesión de licencias muy sólido”, afirmó Harraz. “La PSL está haciendo un trabajo magnífico a la hora de organizar la liga y elevar el nivel de los clubes”.

En efecto, durante más de dos de semanas, antes de empezar la temporada 2015-16, los oficiales de la PSL viajaron por todo el país para reunirse con los representantes de los clubes, con el fin de prestarles ayuda y evaluar todos los elementos que se incluyeron en la serie de requisitos definidos por la liga. Esa ayuda iba desde debatir sobre los estatutos del club y el marco legal hasta comprobar la cualificación de los entrenadores y el cuerpo médico, así como inspeccionar y calibrar las instalaciones del club.

“Observamos los requisitos de la FIFA y de la CAF y añadimos las que vimos que eran nuestras propias necesidades específicas. Así, empezamos a mandar los formularios y a visitar a los clubes con el fin de tener el sistema de licencias plenamente implantado por primera vez para la temporada 2016-17”, explica el Director General de Fútbol de la PSL, Derek Blanckensee.

“Hay diferentes categorías de requisitos dentro de nuestras divisiones, desde la A hasta la C, y los distribuimos según corresponda. Afortunadamente, en Sudáfrica varios de los listones ya están muy altos, por la herencia de haber albergado el Mundial en 2010. A fin de cuentas, para mí la concesión de licencias a los clubes consiste tanto en unificar criterios como en adaptarse a las especificidades. Pero deberíamos saber a dónde apuntar, en beneficio de todos”.

*Desarrollo más allá del nivel de los clubes *Uno de los elementos clave del sistema de concesión de licencias estriba precisamente en el valor que puede aportar no sólo a cada club concreto, sino también al fútbol de la región en su conjunto. Esa es la razón que explica que un club como el Ajax de Ciudad del Cabo respalde plenamente el proyecto de concesión de licencias a los clubes en Sudáfrica; aunque ya cumplía los principios de la PSL cuando estos se presentaron.

“Al final, lo único que hicimos fue ratificar que cumplíamos de hecho con todos los requisitos”, explica su director ejecutivo, Ari Efstathiou. “No dudaría en decir que el Ajax es un modelo, especialmente en nuestro concepto de una academia fuerte para los jóvenes; para lo que nos ayuda mucho el estar vinculados a un club europeo (el Ajax de Ámsterdam) que sigue esta filosofía. Me alegra ver que todos los clubes siguen este camino, porque es por el bien del fútbol sudafricano. Lo importante de la concesión de licencias a los clubes no es aplicarla porque tenemos *que hacerlo, sino porque *deberíamos hacerlo. Si todo el mundo cumple, puede ser un instrumento de desarrollo fantástico, e incluso tener un impacto directo en la selección nacional”.

Aquí también hay un ejemplo palpable en el caso de las categorías menores, antes incluso de que el sistema de concesión de licencias esté operativo en el país. “Sólo hay que fijarse en la selección sudafricana que se clasificó para el Mundial sub-17 de este año”, resalta Shawn Bishop, que, además de su cargo en el Mamelodi Sundowns, es el segundo entrenador del combinado que disputará la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA el próximo octubre en Chile.

“La mayoría de nuestros jugadores provienen de cuatro instituciones en la provincia de Gauteng que han estado trabajando en sus academias juveniles: SuperSport, Wits, School of Excellence y ahora el Sundowns. Si elaboramos principios nacionales para que los clubes inviertan en el desarrollo del fútbol de categorías menores, no hay duda de que el crecimiento y los resultados se podrán apreciar. Se trata de hacer responsables a los clubes, y es por su propio bien”. 

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