FIFA Foundation

SALT Academy: el fútbol cambia vidas en Camboya

(FIFA.com)
The first Mighty Girls team of SALT Academy in 2011
  • SALT Academy cambia la vida de los niños en Camboya
  • Dos participantes en el programa inaugural, hoy son internacionales
  • La organización recibe fondos de la FIFA Foundation

El poder que tiene el fútbol para cambiar la vida de las personas es innegable. De hecho, el deporte rey cambió el destino de dos chicas camboyanas con la ayuda de SALT Academy, una ONG dedicada a mejorar la vida de los jóvenes en el noroeste de Camboya a través del fútbol.

Kimhong Huot y Chivey Ban vivían en sendos orfanatos de Battambang en el año 2010, justo cuando SALT puso en marcha distintos proyectos orientados a fomentar el desarrollo juvenil en la región.

Ambas fueron de las primeras en ingresar en el equipo Mighty Girls (“Chicas poderosas”), uno de los cuatro proyectos dedicados a los jóvenes. En SALT Academy, a las chicas se les proporciona alojamiento, comida y unas instalaciones donde entrenar. En una zona donde a las niñas se les puede forzar a contraer matrimonio a una edad muy temprana —y donde la población sufre para salir adelante—, la ayuda de SALT fue un sueño hecho realidad.

Las dos se esforzaron mucho y pasaron los siguientes seis años puliendo sus cualidades en el equipo. A continuación, causaron sensación en el primer campeonato nacional femenino del país, disputado en 2016.

Siguieron su formación en el club profesional Phnom Penh Crown y, en la actualidad, Kimhong y Chivey componen la espina dorsal de la selección nacional. Ambas dejaron muestras de su extraordinario talento al marcar nueve goles en el triunfo por 12-0 de Camboya sobre Timor Oriental en el Campeonato Femenino de la AFF, celebrado el pasado mes de junio.

“Me alegra ver que 7 de las 11 jugadoras titulares en aquel partido salieron del equipo Mighty Girls”, reconoce Sam Schweingruber, director de SALT Academy, a FIFA.com. “Es un buen ejemplo de cómo el fútbol puede servir de ayuda a los jóvenes. Desde el año 2006 hemos llegado a más de 5.000 chicos y chicas del noroeste de Camboya, y seguiremos con este trabajo”.

Kimhong, por su parte, no solo ha capitaneado a su selección, sino que ahora disfruta de una beca universitaria en Estados Unidos.

“De todos los equipos en los que he jugado, Mighty Girls es mi favorito”, afirma Kimhong a FIFA.com. “Crecí junto a muchas mujeres increíbles, todas con orígenes muy distintos. Nos inspirábamos, nos animábamos, nos motivábamos y nos contábamos nuestros problemas las unas a las otras. Aquello hizo que nunca nos sintiéramos como la única persona que había tenido unos inicios horribles. Mighty Girls es mucho más que un equipo de fútbol: nos damos amor, igual que una familia, y aprendemos muchas cosas juntas. Nos hemos esforzado mucho para ser quienes somos hoy en día. El fútbol no solo es un juego, es nuestra vida”.

SALT Academy es una de las distintas organizaciones que reciben el apoyo del programa comunitario de la FIFA Foundation.

Véase también

Fundación FIFA

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