Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

Clasificación Mundial

El año de ensueño de El Salvador

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  • El Salvador arranca ilusionado el 2019
  • Tercera progresión más destacada en la tabla mundial en 2018
  • El seleccionador Carlos de los Cobos, el guía

Si alguna selección tiene motivos para soñar este 2019, sin duda, El Salvador es una de ellas. Porque, para ver a El Salvador cerca de la posición 70 que actualmente ocupa en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, hay que regresar el calendario hasta 2014, cuando ocupó el peldaño 68.

Desde entonces, La Selecta peregrinó entre el 84 y 140, y llegó al 2018 en la posición 100. Sin embargo, para el 20 de diciembre, fecha en la que se publicó la última actualización de la Clasificación Mundial en 2018, estaba por encima de la mundialista Panamá y había firmado la tercera mejor progresión anual (+30), solo por debajo de Kosovo (+46) y Kuwait (+31).

El regreso del mexicano Carlos de los Cobos al banquillo tuvo mucho que ver. El seleccionador, que ya los había dirigido entre 2006 y 2010 y los llevó incluso al hexagonal final rumbo a la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, volvió a tomar las riendas en marzo de 2018 y pronto ajustó detalles e instauró su estilo.

Puntos claves del 2018

  • Balance positivo: en seis partidos que jugaron, se apuntaron cuatro victorias y dos derrotas.
  • Objetivo doble: el torneo más importante que jugaron fue el clasificatorio para la Liga de Naciones CONCACAF 2019-20, competición que continúa este 2019. La vital importancia de quedar en una buena posición radica en que a los diez primeros lugares les da la posibilidad de estar en la Copa Oro 2019. Actualmente marchan en el lugar 14.
  • Dolorosas pero valiosas lecciones: si bien solo perdieron dos encuentros, ambos resultaron provechosas lecciones de cara al futuro. En septiembre perdieron 5-0 ante Brasil, quien disputó contra ellos un amistoso en Estados Unidos con todas sus estrellas; permitiéndoles foguearse ante los mejores del mundo. En tanto, en noviembre complicaron su clasificación a la Copa Oro luego de perder, sorpresivamente, por la mínima ante Bermudas.
  • Cerén y Rivas, los pilares: Joaquín Rivas tuvo un gran año en la USL norteamericana: se apuntó 12 goles con el Tulsa Roughnecks. Cuando de los Cobos le dio la oportunidad en un amistoso ante Haití, no falló y también anotó gol. Óscar Cerén, por su parte, es fundamental en medio campo y tiene gol, como demostró con su doblete ante Monsterrat en el clasificatorio de la Liga de Naciones. Además, el jugador del Alianza FC fue el primer jugador salvadoreño en estar nominado al XI ideal del año de la CONCACAF. A ellos se les suman nombres como Denis Pineda y Andrés Flores.

¿Qué sigue?

El Salvador vivirá un marzo trascendental, cuando cierren el clasificatorio de la Liga de Naciones recibiendo Jamaica. Necesita ganar y esperar a lo que hagan los demás para ver si quedan entre los diez primeros:

“Hay que trabajarlo y prepararlo bien, mentalizar a los jugadores de lo importante, la necesidad de jugar con agresividad ofensiva y con orden. Va a ser un partido de mucha presión y mucha tensión”, declaró de los Cobos a elsalvador.com.

¿Dónde tocará techo El Salvador? ¿Podrá seguir subiendo en la Clasificación Mundial? ¿Estará en la Copa Oro 2019? ¿Sueñan con Qatar 2022? Muchas preguntas y muchas respuestas que solo el tiempo dirá. Mientras tanto, el camino ya se empezó a recorrer.

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