Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

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Guinea-Bissáu, más fuerte que nunca

Guinea-Bissau national team
© Others

Cuando se efectuó el sorteo de la fase de grupos de la competición de clasificación para la Copa Africana de Naciones de la CAF 2017, muy pocos otorgaban a Guinea-Bissau ni siquiera la posibilidad de mostrarse competitiva. Al fin y al cabo, los Djurtus eran de lejos el equipo peor situado en los rankings de todos los que componían su grupo. Corría el mes de abril del año pasado, y Guinea-Bissáu ocupaba el puesto 134º de la tabla mundial y el 41º de África. Los otros tres países que compartían su sección, Congo (53º y 13º), Zambia (60º y 17º) y Kenia (118º y 37º) se encontraban muchísimo mejor situados.

Un año después, Guinea-Bissáu ha ascendido hasta el 27º escalón del continente y el 102º del mundo, su mejor posición de la historia. Ahora, a falta de dos partidos por disputar, se halla en la sorprendente tesitura de liderar el Grupo E. Esta selección del noroeste de África posee siete puntos en su casillero, mientras que Congo y Zambia tienen seis cada una y Kenia sólo se ha anotado uno. El equipo del seleccionador Paulo Torres se encuentra de repente soñando con clasificarse para la edición que se disputará en Gabón a principios del año próximo, que se convertiría en su primera fase final de la Copa Africana de Naciones de la historia.

Entre la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola de marzo y la de abril, la nación ha ascendido 45 puestos, principalmente gracias a sus dos victorias consecutivas en los clasificatorios para la competición continental contra Kenia. En la ida, que se jugó en el Estadio 24 de Setembro de su capital, Bissau, el extremo afincado en Bélgica Idrissa Camara anotó en los primeros compases el único gol del partido.

En la vuelta, fue Cicero quien consiguió el tanto decisivo de otra victoria por 1-0. El delantero, que juega en el Paços de Ferreira de la primera división portuguesa, vio puerta a falta de nueve minutos para el final del encuentro.

Un camino difícil
Ni que decir tiene, son varias las razones por las que los Djurtus se han vuelto más competitivos. El capitán Bocundji Ca, que ha pasado varias temporadas en la máxima división francesa y actualmente milita en el Paris FC de la Ligue 2, opina que los directivos del fútbol de su país han trabajado con ahínco para agrandar la cantera de talentos de la nación. "Comprenden que la selección nacional es importante. Contamos con jugadores de calidad desde hace bastante tiempo, pero un mayor respaldo de los directivos sirve para convencer a otros futbolistas a que vengan a jugar con la selección nacional".

El volante, de 29 años, asegura que derrotar a Kenia ha supuesto un gran paso adelante hacia la clasificación para la fase final de Gabón. “Pero se trata tan sólo de eso, de un paso. Va a ser difícil. Zambia es un equipo muy bueno, y ganó la Copa Africana de Naciones hace cuatro años. Sin embargo, nosotros vamos a tomarnos los preparativos como siempre, con mucha seriedad, y vamos a darlo todo”.

"Sería fantástico para nuestro fútbol que nos clasificáramos para la Copa. Nos ayudaría a atraer a futbolistas de gran caché y con doble nacionalidad, como Carlos Mane", alega Bocundji Ca refiriéndose al joven extremo del Sporting de Portugal, internacional con las categoríasinferiores de la Seleção das Quinhas.

El 'efecto Torres'
El mediocampista Bruno Gomis, que juega en Rumanía, señala otro factor que ha contribuido a la excelente trayectoria del equipo: la labor del seleccionador Paulo Torres, uno de los miembros de la llamada “Generación de Oro” de futbolistas portugueses (en la que también figuraban Luis Figo o Rui Costa), campeona de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 1991.

“Ha hecho un trabajo excelente y ha conseguido que todo el mundo se comprometa con sus planteamientos, que han funcionado a las mil maravillas contra Kenia. Creo que tenemos un espíritu de equipo muy pronunciado, y que trabajamos como un bloque, como un conjunto muy unido. Ésta es nuestra mayor virtud", explica Gomis sobre Torres, que accedió al cargo en 2014.

Al igual que su capitán, Gomis es bien consciente de que no les resultará fácil clasificarse. "Nos costará, porque en los dos últimos partidos nos enfrentaremos a dos equipos muy buenos [Zambia y Congo]. Pero la clasificación es posible. Necesitamos al menos una victoria en esos dos encuentros, pero una derrota haría peligrar nuestras posibilidades. La clasificación sería la primera de la historia para Guinea-Bissáu, y vamos hacer cuanto esté en nuestra mano para llegar a Gabón", asegura.

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