Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

Clasificación Mundial

Histórico logro de las Seychelles

© AFP

El archipiélago de las Seychelles, situado en los puestos más bajos de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, subió al escalón 175 en agosto, tras ganar el primer torneo internacional de su historia. Después de alcanzar en julio su peor registro histórico, el 199, los *Piratas *demostraron que están enderezando el rumbo al brillar ante su público durante los Juegos de las Islas del Océano Índico 2011 (JIOI).

El avance de 24 plazas es miel sobre hojuelas para los seychellenses, que llevaban más de dos años sin disputar partidos oficiales y terminaron invictos el torneo celebrado a mediados de agosto. Mejoraron rápidamente tras los nervios de su estreno, saldado con un empate ante las Comoras, y se adjudicaron su liguilla con sendas victorias sobre Mauricio y las Maldivas. Y si en semifinales se impusieron de manera agónica, con remontada incluida y en la prórroga, a la Reunión, defensora del título y equipo más laureado del certamen, el triunfo en los penales de la final contra Mauricio, en el Stade Linité de la capital, Victoria, fue sencillamente histórico.

Las Seychelles son la nación africana menos poblada, con algo menos de 100.000 habitantes, de modo que no sorprendió a nadie verlas como peor equipo de la CAF en la clasificación de julio. Con todo, su ascenso a selección número 45 del continente tras el liberador triunfo de la final es un reflejo tanto del trabajo llevado a cabo por el seleccionador, Ralph Jean-Louis, como de la integración exitosa del respetado volante Kevin Betsy, nacido en Inglaterra, donde compite.

Un nuevo recurso para el técnico
Jean-Louis ya había dejado su impronta en las competiciones de clubes del país, al convertir en un grande al St. Michel, y desde que se hizo cargo del equipo, el año pasado, ha aportado sobre todo organización. El entrenador, apodado “Tiapout”, formó parte en su época de futbolista de dos de los mejores combinados que han tenido las Seychelles, los que se colgaron la medalla de bronce en los JIOI en 1990 y 1998. El país, que no se incorporó a la FIFA ni a la CAF hasta 1986, está acostumbrado a rendir en general por encima del nivel que se le supone, y cosechó el que se considera su mejor resultado hasta la fecha en la fase previa de la Copa Africana de Naciones 2004, al derrotar a Zimbabue.

Su mejor posición en la tabla de la FIFA ha sido la 129, lograda en 2006, después de vencer nada menos que a tres adversarios africanos, Mauricio, Tanzania y Namibia. Las Seychelles, que no han sido capaces de acceder a la competición preliminar de la Copa Africana de Naciones 2012, deberán medirse a Kenia en la primera ronda clasificatoria de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Y si bien no han ganado ninguno de sus diez encuentros de clasificación mundialistas anteriores, Jean-Louis está deseoso de conducir a sus discípulos a la victoria contra las Harambee Stars en una eliminatoria a doble partido. En caso de que superen a los kenianos (que también han registrado grandes mejoras), entrarían en el Grupo F de la competición preliminar de la zona africana.

Camino de Sudáfrica 2010, la formación seychellense no hizo un buen papel en su primera participación en la fase de grupos, ya que no sumó ni un solo punto en seis partidos. Por lo tanto, cualquier triunfo representará un avance.

Jean-Louis cuenta ahora con una nueva baza, Betsy, nacido en los alrededores de Londres hace 33 años, de quien se espera que ejerza de líder, como acaba de hacer en los JIOI, su primera actuación con las Seychelles, que llevaban años cortejándole. El padre de Betsy, Lewis, fue el capitán del equipo que acabó segundo en la edición de 1979, su mejor torneo hasta el de este año. El centrocampista es un curtido profesional, que ha pasado por Fulham y Barnsley, entre otros clubes, y viste ahora por segunda vez los colores del Wycombe. Su veteranía lo convierte en la pieza clave de un conjunto en el que todos los demás futbolistas juegan en la liga seychellense.

Betsy, ante la mirada de sus padres, presentes en las gradas, marcó diferencias en la fase de eliminatorias del torneo: en semifinales dio el pase que propició el gol de la victoria frente a la Reunión en el minuto 118, y en la final, contra Mauricio, marcó de cabeza el único tanto de los anfitriones. También transformó un lanzamiento desde los once metros en la decisiva tanda de penales, aunque el héroe entonces fue el guardameta suplente, Vincent Euphrasie, que sustituyó al titular a la media hora de juego y detuvo dos tiros. Betsy se apresuró a alabar el “fantástico trabajo” de Jean-Louis, y el técnico devolvió los elogios, al decir que “[Betsy] nos da la experiencia que estamos buscando”. Uno de los jugadores que quiere beneficiarse de los conocimientos de Betsy es Karl Hall, centrocampista de 22 años del St. Michel, club al que pertenecen la mayoría de los miembros de la selección, entre ellos el capitán, Don Anacoura. “Nos devolverá la confianza”, declaró Jean-Louis tras ganar los JIOI. Y no cabe duda de que el ascenso en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola reforzará asimismo su fe cada vez mayor en el futuro de las Seychelles.

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