Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

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Clasificación Mundial

Las aspiraciones doradas de la Granada de Joseph

Grenada national team (Credit: Grenada FA)
© Others
  • Granada, inmersa en plena lucha por un puesto en la Copa Oro de la CONCACAF
  • Su brillante comienzo en la Liga de Naciones la ha catapultado en el #RankingFIFA
  • Su exestrella y actual seleccionador Shalrie Joseph busca explotar su potencial

Aunque figura entre los jugadores más exitosos que han surgido en Granada, el regreso de Shalrie Joseph a la isla como seleccionador nacional no vino acompañado precisamente de un periodo inicial plácido.

“Los primeros dos partidos me golpearon como un puñetazo en la cara en cuanto a lo que hace falta para ganar y prepararse a este nivel”, admite el que fuera incluido 4 veces en el once ideal de la MLS estadounidense. En sus dos primeros partidos en el banquillo, hace poco más de un año, el equipo encajó un total de 15 goles. Los rivales fueron Jamaica y Curazao.

Sin embargo, ahora el panorama se presenta mucho más brillante, pues el seleccionador novato ha dirigido un comienzo perfecto del equipo en la Liga de Naciones de la CONCACAF. Merced a sus triunfos sobre San Cristóbal y Nieves (2-1) y Belice (1-2), Granada encabeza en solitario su grupo de la Liga B.

Y gracias a un impresionante avance de 13 puestos en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, hasta el 160º, la selección caribeña ha escalado más que ninguna otra en los meses de agosto y septiembre, tras haber llegado a igualar en 2017 su posición histórica más baja, la 176ª.

“No podríamos haber pedido un mejor comienzo, al ganar esos dos partidos; especialmente el jugado en Belice. En casa se esperaba que ganásemos, pero lograr seis puntos es un comienzo magnífico para nosotros como equipo y como país”, señala Joseph.

Equipo y jugadores en racha

Gracias a esos resultados, los Spice Boys encadenan 4 victorias consecutivas; una gesta que nunca habían conseguido antes y un logro sensacional para la primera experiencia de Joseph como seleccionador absoluto. Asimismo, el hecho de haber sellado esos dos triunfos por 2-1 en el tramo final de ambos encuentros ha insuflado una sensación de bienestar añadida en las filas granadinas.

“El haber conseguido esos goles de la victoria tardíos de forma tan dramática en la parte final de esos encuentros es una muestra de gran fortaleza mental por parte de los jugadores”, estima Joseph, un entrenador ayudado por el gran momento de forma de algunos de sus discípulos.

Jamal Charles marcó los dos goles de la victoria, mientras que tanto él como el centrocampista defensivo AJ Paterson sumaron 4 tantos cada uno en esas 4 victorias. Ambos tienen 23 años, y son un reflejo del potencial que Joseph aprecia en su plantilla.

“A esa edad no creo que ni siquiera sepan de lo que son capaces. Vemos que hay muchos jóvenes talentos magníficos, y si podemos conseguir que todos estos chicos representen a nuestro país y entrenen juntos en el mismo campo, no nos ponemos ningún límite”.

La Copa Oro, el gran objetivo

La Liga de Naciones le brinda esperanzas fundadas de rematar un rápido éxito como seleccionador granadino. En el próximo doble enfrentamiento contra la Guayana Francesa, Granada podría situarse a un punto de obtener un sensacional billete para la Copa Oro de la CONCACAF –o incluso asegurárselo–; tras no haber comparecido en la gran cita continental desde 2011.

Además, el ambiente positivo que rodea al equipo ha hecho que varios jugadores se ofreciesen para lograr un puesto en las convocatorias de Joseph: “Muchos jugadores han acudido a mí o a la federación nacional con vistas a representar a Granada e intentar ser internacionales con Granada, lo cual es magnífico”.

“Cuando yo llegué, me encontré con que no demasiados jugadores estaban ilusionados con ser convocados con la selección. Quiero asegurarme de que cuando los jóvenes jugadores sean citados para concentrarse, sea algo que estimule su apetito. Son objetivos modestos, pero son importantísimos a mi modo de ver”, subraya.

El siguiente paso para Joseph es ver a Granada jugando más partidos contra las selecciones más grandes de la región y alcanzar una posición “respetable en la Clasificación de la FIFA” (su techo histórico, el 88º lugar, se produjo hace 10 años). Pero su principal objetivo al frente de la selección para la que antes se dejaba la piel jugando es, sencillamente, ayudarla a crecer: “Simplemente quiero dejar al fútbol granadino en una posición mejor que la que me encontré”.

Y aunque todavía es pronto, los indicios parecen positivos…

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