Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

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Clasificación Mundial

Sudán del Sur, a conquistar nuevas cotas

South Sudan's players celebrate after defeating Somalia
© AFP
  • Ascenso progresivo en el Ránking FIFA
  • Hace apenas ocho años que se independizó de Sudán
  • La selección se nutre de futbolistas nacionales que militan en equipos australianos

Sudán del Sur es una de las federaciones miembro más jóvenes de la FIFA. De hecho, desde su inclusión en 2012, solamente Kosovo y Gibraltar se han afiliado posteriormente al organismo rector del fútbol mundial.

Al ser uno de los países más nuevos del mundo —se independizó de Sudán en 2011—, Sudán del Sur siente una motivación especial por cultivar su fútbol, un espíritu que le ha permitido ir escalando posiciones de manera progresiva en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola.

Las Estrellas Brillantes alcanzaron recientemente el puesto 162º del ranking, después de subir once escalones de golpe. En cualquier caso, aún está algo lejos de su mejor posición histórica: llegó a ser 138ª en 2015. No obstante, no deja de ser un progreso muy importante para una nación que ha sufrido un conflicto civil y que ha tenido que forjar su estatus en el fútbol empezando desde cero.

No es que el fútbol no tenga tradición en la región. De hecho, su vecina Sudán es una de las selecciones más antiguas del continente, y conquistó la Copa Africana de Naciones de la CAF en 1970 ante más de cien mil espectadores en Jartum.

Además, el 2019 ha sido un año fantástico para Sudán del Sur, que compitió en su segunda fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™ y estuvo a punto de pasar de ronda, después de empatar a uno en casa y perder 1-0 en su visita a Guinea Ecuatorial. Sin duda, un progreso evidente en comparación con la derrota global por 4-1 de hace cuatro años en la primera ronda del clasificatorio para Rusia 2018.

Guinea Ecuatorial fue, precisamente, el rival contra el que Sudán del Sur cosechó su primer triunfo en partido oficial, y lo hizo en la fase de clasificación para la Copa Africana de Naciones 2015. El mes pasado, las Estrellas Brillantes obtuvieron su primera victoria a domicilio: se impusieron 0-1 a Seychelles, combinado al que habían derrotado 2-1 en la ida. Este triunfo catapultó a Sudán del Sur a la fase de grupos del clasificatorio para la Copa Africana de Naciones por tercera edición consecutiva.

Sudán del Sur tiene muchos motivos para el optimismo en cuanto a sus perspectivas de crecimiento, ya que demográficamente es uno de los países más jóvenes del planeta. Además, se nutre constantemente de jugadores que militan en el extranjero, puesto que una gran parte de la población del país se vio obligada a emigrar tras años de conflicto.

Encabezan esta diáspora los futbolistas que militan en Australia: nada menos que seis integrantes de la selección están afincados allí. Awer Mabil y Thomas Deng, por su parte, se nacionalizaron y han llegado a debutar con los Socceroos, y Mabil incluso disputó la Copa Asiática de la AFC de este año. Por si fuera poco, son varios los jugadores sudaneses que destacan en la disciplina del fútbol australiano.

El lateral sursudanés Peter Deng, hermano mayor de Thomas, ha representado a las Estrellas Brillantes, lo que demuestra la cercanía entre los futbolistas de ambos países. Y la referencia ofensiva de Sudán del Sur es Kenny Athiu, que creció con los hermanos Deng y milita en el Melbourne Victory, el club más popular de la liga australiana.

“Todo el mundo se alegró mucho por nosotros”, declaró Athiu sobre su histórico triunfo contra Seychelles. “El fútbol es una de las cosas que une a todos para animar a la selección nacional”.

“Creo que Sudán del Sur tiene mimbres suficientes para llegar algún día a ser una potencia del fútbol africano. No hace tanto que logramos la independencia, así que ojalá demos grandes pasos como país independiente en los próximos años. Cuando la gente empiece a invertir en canchas o en equipos locales, todo irá a mejor”.

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