Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

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Clasificación Mundial

Herzog: "Era la hora de hacer algo distinto"

Israel coach Andreas Herzog
  • El DT repasa su inicio con Israel en los clasificatorios para la Eurocopa
  • El austriaco consiguió un gran triunfo por 4-2 sobre su país natal
  • Su combinado protagonizó la mayor subida en el #RankingFIFA

Aunque Israel sea tal vez el primer banquillo de un combinado absoluto que Andi Herzog —el único futbolista que ha jugado más de 100 partidos con la selección austriaca— ocupa de manera permanente, el técnico no es ni mucho menos un novato en el oficio.

“Se llegó a insinuar que no tenía suficiente experiencia”, reconoce a FIFA.com ocho meses después de haber asumido el cargo.

“Sin embargo, en los diez últimos años, he sido primer entrenador o técnico asistente de la selección austriaca sub-21, así como asistente en la Eurocopa de 2008 y la Copa Mundial de 2014. ¡Habría que ser muy inútil para no aprovechar bien tanta experiencia!”.

Herzog fue un auténtico ídolo con la camiseta de su país: manejó los hilos de la selección austriaca en dos ediciones de la Copa Mundial de la FIFA™ y, posteriormente, lució el brazalete de capitán y se convirtió en el futbolista con más internacionalidades de su país. Hubo un momento, incluso, en el que pensó que su estreno como seleccionador sería con Austria.

“Hasta en cuatro ocasiones estuve a punto de firmar, pero siempre acababan fichando a otro. Así que me dije: ‘Es la hora de hacer algo distinto’. Recibí una oferta de Juergen Klinsmann y estuve cinco años en la selección estadounidense. Me vino de maravilla”.

Después de adquirir aún más conocimientos en Brasil 2014, este técnico de 50 años se ha embarcado en un proyecto nuevo cargado de entusiasmo. Y hay una lección mundialista que ya le ha resultado muy útil. Fue en el partido que enfrentó a Israel con Austria en la segunda jornada de la fase de grupos del clasificatorio para la Eurocopa de la UEFA 2020.

“En el Mundial de 2014 vivimos una situación idéntica: Juergen Klinsmann se enfrentó a Alemania con la selección de Estados Unidos”, cuenta el excentrocampista del Bayern de Múnich. “Manejó la situación a la perfección. Tomé buena nota e hice lo mismo”, señala sobre su excompañero.

Pero a Herzog le fue aún mejor. Mientras que Estados Unidos perdió con un solitario gol de Thomas Mueller en el camino hacia la gloria de Alemania, Israel dio un golpe en la mesa gracias a su triunfo por 4-2. La selección demostró, además, tener mucha personalidad.

“Empezamos mal: primer tiro, primer gol. Volvimos a meternos en el partido con el tanto del empate, pero hubo cuatro o cinco minutos en los que Austria podría habernos metido el segundo sin problemas”.

“En la segunda mitad, mi equipo encontró el ritmo y, si tenemos un buen día, sabemos atacar y crear muchas ocasiones. Como excentrocampista que soy, siempre me divierte ver este tipo de juego, porque mi filosofía como entrenador siempre es más ofensiva”.

Cerrar las heridas

Tras empatar con Eslovenia en la primera jornada, este triunfo permitió a Israel protagonizar la mayor subida en la última actualización de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Después de escalar ocho posiciones, los israelíes ocupan ahora el 84º puesto.

Herzog, que tomó las riendas de una selección que apenas había ganado un partido desde 2016 —contra Liechtenstein—, tiene mucho trabajo por delante “para volver a encauzar el equipo”. No obstante, primero ha de zanjar otro asunto.

Un gol suyo de libre directo cuando aún era el capitán austriaco hizo añicos el corazón de los israelíes, porque Austria les privó de acceder a la repesca del clasificatorio de Corea/Japón 2002. Y como su actual país de adopción no ha participado en un gran torneo desde México 1970, es un recuerdo que todavía escuece.

“Al principio, no se hablaba de otra cosa”, reconoce. “¡Lo cual no me ayudó mucho! Pero, en mi primera rueda de prensa, dije: ‘Di lo mejor de mí como capitán de mi selección. Ahora, como seleccionador de Israel, lo haré lo mejor que pueda para triunfar aquí’”.

“Perdimos los dos primeros partidos y empezaron a llegar las críticas. Pero no me preocupé, porque lo importante era analizar esos primeros encuentros y seguir trabajando”.

Desde entonces, Israel ha sumado 13 puntos de 15 posibles en casa, se quedó a un gol de ocupar la primera posición de su grupo en la Liga de Naciones de la UEFA y rebosa optimismo para afrontar la fase de clasificación para la Eurocopa de 2020 en uno de los grupos más abiertos.

“En estos momentos, Polonia es la gran favorita, pero creo que es un grupo en el que cualquiera puede ganarle a cualquiera”, asegura Herzog, al tiempo que intenta calmar los ánimos. “No estoy soñando con la clasificación. Los próximos dos partidos, contra Letonia y Polonia, son lo más importante”.

“La afición está eufórica y tiene derecho a soñar. Vamos por el buen camino, y quiero seguir así, pero hay que ser realistas. Hay mucha ilusión y mucha alegría ahora mismo. Clasificarnos sería tremendamente positivo tanto para el país como para la reputación del fútbol israelí”.

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