Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

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Clasificación Mundial

Los Tigres Malayos vuelven a rugir

Malaysia players celebrate Safawi Rasid's goal against Vietnam in the AFF Suzuki Cup final first leg
© Getty Images
  • Malasia llega en buen momento a los clasificatorios para Qatar 2022
  • Asciende en la Clasificación Mundial gracias a los resultados recientes
  • Los Tigres Malayos poseen una afición entregada y una distinguida historia

Aunque Malasia no disfrute todavía de gran relevancia en el fútbol mundial, la pasión que siente la nación por el fútbol es de primerísima clase. El inmenso Estadio Nacional Bukit Jalil, de Kuala Lumpur, destaca como una de las catedrales del fútbol, con sus casi 90.000 localidades y con un ambiente y un bullicio excepcionales que no tienen nada que envidiar a ninguno de los grandes recintos futbolísticos del mundo.

Es más, el hogar de la selección nacional malaya agotó las entradas en cuestión de semanas para apoyar a sus Harimau Malaya (Tigres Malayos) en un partido correspondiente al Campeonato de la AFF.

Ahora, la enorme base de seguidores de la selección nacional está recibiendo la recompensa a su entrega en forma de buenos resultados del equipo sobre los terrenos de juego. Malasia estuvo a punto de conquistar su segundo título del Campeonato de la AFF en la final a dos partidos, pero terminó sucumbiendo por la mínima en el cómputo global (3-2) a manos de Vietnam.

Gran momento en el Ranking FIFA

Más recientemente, los Harimau Malaya se impusieron a Timor Oriental con una apabullante goleada (12-2) en el total de la eliminatoria, que le sirvió para pasar a la segunda ronda de las eliminatorias asiáticas a la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022™.

También la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola ha reconocido estos éxitos. Con su ascenso al puesto 159º, Malasia acaba de auparse al escalón más alto que ha alcanzado en cinco años y roza ya su mejor posición en más de una década.

Lo más sobresaliente de la campaña de Malasia en el Campeonato de la AFF fue su inolvidable victoria sobre la pentacampeona regional, Tailandia.

Se trata de una gesta impresionante, sobre todo si se tienen en cuenta los registros que viene acumulando Tailandia recientemente, entre los que destacan su clasificación para octavos de la Copa Asiática de la AFC 2019 y el memorable empate con Australia en los últimos clasificatorios mundialistas.

El estupendo momento por el que atraviesa Malasia metió a la selección en el bombo 4 del sorteo de la 2ª ronda de las eliminatorias a Qatar 2022, celebrado el mes pasado.

A puro derbi en el camino a Qatar

Curiosamente, el sorteo emparejó en el mismo grupo a cuatro naciones del Sudeste Asiático (Malasia, Tailandia, Vietnam e Indonesia), y a Emiratos Árabes Unidos, semifinalista de la Copa Asiática.

“Es el mejor grupo que podía habernos tocado”, asegura el seleccionador malayo, Tan Cheng Hoe, responsable de los recientes éxitos del equipo. “Conocemos a la perfección a las demás selecciones de la ASEAN [Federación de Fútbol del Sudeste Asiático] y muy especialmente a Vietnam, Tailandia e Indonesia. Ni que decir tiene, Emiratos Árabes Unidos es la selección más fuerte del grupo y la gran favorita”.

Jugar contra países de la ASEAN caldeará las rivalidades, lo que hará las delicias de los aficionados. Pero, lo más importante es que ni tendremos que desplazarnos muy lejos ni las diferencias horarias serán demasiado grandes, de manera que los jugadores no necesitarán hacer grandes ajustes”.

Qatar 2022 qualifiers draw (AFC Round 2) 
© AFC

Una selección con aires renovados

El optimismo es patente en la selección malaya, cuyo esqueleto básico se ha visto reforzado recientemente por un grupo de jóvenes muy prometedores.

"Llevo en la selección nacional unos cuatro o cinco años, incluida la campaña de clasificación anterior, y creo que este es uno de los equipos más potentes que hemos tenido desde hace tiempo”, comenta el central Irfan Zakaria. “La selección actual combina un puñado de jugadores sub-23 con futbolistas más experimentados y, en mi opinión, se trata de una mezcla ideal; ahora nos guían los veteranos. Esta vez llegamos con un equipo diferente”.

Matthew Davies, lateral con muchos años de servicio en la selección y capitán del Pahang, es de la misma opinión: “Hemos conseguido buenos resultados y hemos alineado a muchos jóvenes. Estamos convencidos de que vamos a crecer mucho más como equipo”.

Buscando reeditar los éxitos pasados

Malasia posee una interesante historia futbolística que culminó con la clasificación para el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino 1972 tras victorias sobre Japón y la República de Corea. Aquel logro se apuntaló en las varias clasificaciones para la Copa Asiática conseguidas.

Aún queda trabajo por hacer para reeditar esas hazañas pasadas, pero los resultados recientes ponen a los Tigres Malayos de nuevo en el mapa.

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