Clasificación Mundial

Australia, lista para una nueva batuta holandesa

(FIFA.com)
Mark Milligan of Australia celebrates scoring his side's first goal
© Getty Images
  • Los Socceroos están 36º en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola
  • Solo la RI de Irán, en el 34º lugar, les supera en Asia en este Ranking FIFA
  • Australia acudirá a Rusia bajo la batuta del holandés Bert van Marwijk

A las órdenes de Ange Postecoglou, Australia empezó el año 2017 en el 44º puesto de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola y con el importante reto de clasificarse para su cuarta Copa Mundial de la FIFA™ consecutiva.

Doce meses después, los Socceroos se encuentran en una situación muy diferente. Tras la sorprendente dimisión de Postecoglou, el experimentado seleccionador neerlandés Bert van Marwijk será el encargado de llevar las riendas del combinado australiano.

Después de vaciarse en el clasificatorio, los australianos lograron su billete para la prueba reina y escalaron hasta el 36º puesto en la clasificación mundial. De los cinco países asiáticos que estarán presentes en Rusia 2018, Australia solamente marcha por detrás de la RI de Irán en el ranking global.

El historial de Australia en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola
Posición inicial: 49ª (1993) 
Mejor posición: 21ª (2009) 
Peor posición: 100ª (2014)
Posición media: 48ª (desde que se estableció el ranking)

De hecho, Australia ocupa su mejor posición desde 2013. Aquel año marcó el final del grueso de la generación de oro australiana, y haberse aupado hasta esta cota en la clasificación mundial demuestra que la camada actual de los Socceroos se consolida poco a poco a nivel internacional.

El centrocampista Aaron Mooy y el arquero Mathew Ryan están protagonizando una gran temporada en la Premier League inglesa con el Huddersfield Town y el Brighton & Hove Albion, respectivamente. Además, hombres como Mathew Leckie (Hertha de Berlín) y Tom Rogić (Celtic de Glasgow) también han dejado destellos de su poderío ofensivo tanto en su club como con la selección a lo largo del último año.

Asimismo, cabe destacar la poca dependencia que tiene Australia de su delantero y talismán Tim Cahill. Después de que el artillero anotara la extraordinaria cantidad de 16 goles con la selección entre 2014 y 2015, hasta siete jugadores distintos se repartieron los 14 tantos que anotaron los Socceroos en los partidos de clasificación para el Mundial disputados en 2017.

Australia, campeona de Asia en 2015, cuenta también con la ventaja de saber ya qué le espera en Rusia, donde disputó la Copa FIFA Confederaciones en junio del año pasado. El conjunto australiano empató a uno frente a Camerún en la segunda jornada de la liguilla y, en la última, cosechó idéntico resultado contra Chile tras completar un partido soberbio y disponer hasta el último segundo de ocasiones para pasar a semifinales.

Tu turno... #VamosSocceroos

Todo ello ofrece a Van Marwijk, de 65 años, una base sólida sobre la que trabajar. El técnico neerlandés, que guió a su país hasta la final de la Copa Mundial de la FIFA 2010™, conoce bien a la selección australiana. No en vano, Van Marwijk clasificó a Arabia Saudí para la Copa Mundial de 2018, y en la campaña de clasificación se enfrentó dos veces a Australia, a la que arrebató el pasaje directo gracias a su mejor diferencia de goles.

El nombramiento de Van Marwijk como nuevo seleccionador de Australia prolonga la serie de entrenadores neerlandeses que han dirigido a los Socceroos y que comenzó con la llegada de Guus Hiddink para la Copa Mundial de 2006. La tendencia se mantuvo cuatro años después con el fichaje de Pim Verbeek. Además, la federación australiana también nombró dos directores técnicos neerlandeses durante ese período.

“Creo que es una gran noticia”, dijo el excentrocampista australiano Brett Emerton sobre la contratación de Van Marwijk, quien fue su entrenador en el Feyenoord durante tres temporadas. Juntos conquistaron la Copa de la UEFA en 2002.

“Puede ser muy exigente y te dice claramente cuál es tu papel en el equipo. Pero, al mismo tiempo, es un placer jugar con él al mando”.

“Es un gran entrenador y sabe cómo sacar lo mejor de cada jugador. No es el típico entrenador neerlandés. Es muy flexible en su manera de jugar”.

Van Marwijk debutará al frente de los Socceroos en los partidos contra Noruega y Colombia que se disputarán en el mes de marzo.

Su estreno en la Copa Mundial será el 16 de junio contra Francia en Kazán. A continuación, se medirá a Dinamarca en Samara y a Perú en Sochi.

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