Clasificación Mundial

Shevchenko gestiona la transición de Ucrania  

(FIFA.com)
Andriy Shevchenko, Manager of of Ukraine reacts
© Getty Images
  • Ucrania protagoniza la mayor escalada en el ránking de septiembre
  • Sube seis plazas y se coloca 29ª
  • El seleccionador Shevchenko, clave en el cambio de tendencia

Andrei Shevchenko fue un grandísimo jugador. El exdelantero, que militó en clubes de la talla de AC Milan y FC Chelsea, se contaba entre los mejores del mundo y llegó a conquistar en 2004 el premio al mejor jugador del año en Europa. Con la elástica del Dinamo de Kiev, el club donde se formó, Shevchenko se convirtió en un auténtico ídolo en su país.

Hace dos años, a punto de cumplir los 40, decidió emprender una nueva aventura y tomó las riendas de la selección de su país. La leyenda ucraniana, que había empezado a trabajar como técnico asistente para su Federación apenas unos meses antes, asumía el reto de devolver a la senda del éxito a un combinado auriazul que venía de caer eliminado en la fase de grupos de la Eurocopa 2016.

“Para mí es un gran honor y una gran responsabilidad. Hoy se inicia mi regreso al fútbol después de cuatro años alejado de este deporte. Me emplearé al máximo para devolver la confianza que se ha depositado en mí”, declaró Shevchenko el día de su presentación, en febrero de 2016.

Han transcurrido 32 meses desde entonces y hoy podemos decir sin miedo a equivocarnos que Shevchenko no solo sabía lo que hacía sobre el césped, sino que también se desenvuelve con gran soltura en los banquillos.

Shevchenko en cifras

  • 111 partidos como internacional, 48 goles
  • Máximo goleador de su selección
  • Mejor jugador del año en Europa en 2004
  • 15 títulos con sus clubes, entre ellos la Liga de Campeones de 2004
  • Se inició como técnico asistente en febrero de 2016 y seis meses después pasó a ocupar el cargo de seleccionador

Con los seis puestos que ascendió hasta situarse 29º, Ucrania es el equipo que ha protagonizado la escalada más destacada en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola de septiembre, y todo gracias a las dos victorias que hace unas semanas y con ocasión del arranque de la Liga de Naciones de la UEFA logró frente a República Checa (47º tras perder tres posiciones) y Eslovaquia (26º, sin variación de puesto).

En los seis encuentros que ha disputado este año, la selección ucraniana suma un total de cuatro triunfos y dos derrotas. En 2017, el balance del conjunto auriazul resultó más positivo si cabe, ya que no perdió ninguno de los siete partidos que jugó (cuatro victorias y tres empates).

VIDEO: El debut mundialista de Ucrania en Alemania 2006

La escuadra ucraniana, que compartía grupo con Islandia y Croacia, fracasó en su intento de clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Cayeron en tres de los cuatro duelos que disputaron frente a islandeses y croatas, lo que resultó una losa demasiado grande como para alcanzar una cita mundialista por segunda vez en su historia.

Varios de los jugadores más importantes de la selección ucraniana, como el veterano centrocampista y capitán Anatoliy Tymoshchuk, Vyacheslav Shevchuk y Oleh Husyev, dejaron el combinado nacional en 2016, por lo que hubo que buscarles relevo. El único representante de la vieja guardia es el portero Andrei Pyatov, a los 34 años, el jugador más experimentado del equipo.

Shevchenko centra ahora su trabajo en dar rodaje a los jóvenes valores y lograr su plena integración en el plantel. Varios, como Oleksandr Zinchenko (Manchester City), han dado ya el salto al extranjero que les está brindando la oportunidad de adquirir una experiencia muy valiosa. Entretanto, nombres como Andrei Yarmolenko (28 años, West Ham United) o Yevhen Konoplyanka (29, Schalke 04) aportan al combinado el equilibrio necesario.

Otra circunstancia ventajosa es que la mayoría de los seleccionados militan en el Shakhtar Donetsk, el más puntero de los clubes ucranianos en la actualidad, que se ha convertido en un habitual de la Liga de Campeones de la UEFA en los últimos años.

Fortaleza en las bases

Las nuevas generaciones progresan adecuadamente y la selección ucraniana ha logrado ya el billete para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019. En la Eurocopa 2019 que se disputó este verano boreal, Ucrania terminó primera del Grupo B tras imponerse a Francia (2-1) y Turquía (1-0) y empatar con Inglaterra (1-1).

No obstante, los pupilos de Oleksandr Petrakov sucumbieron en semifinales frente a una Portugal que acabaría proclamándose campeona continental, lo que en cualquier caso no impidió que Vladyslav Supriaha y Serhiy Buletsa fuesen incluidos en el once ideal del certamen.

“Espero que los futbolistas ucranianos no tarden en gozar de un mayor reconocimiento a escala internacional”, apuntaba ya Shevchenko hace aproximadamente un año en una entrevista para FIFA.com.

“En Ucrania tenemos muchos jugadores jóvenes de gran categoría, y algunos ya consagrados, por supuesto. Siempre espero que los futbolistas ucranianos ofrezcan un buen rendimiento y no me sorprendería que viésemos pronto a alguno de ellos entre los nominados a los premios The Best de la FIFA, ya sea el de mejor jugador o el de mejor portero”, precisó.

Puede que los vaticinios de Shevchenko tarden un tiempo en cumplirse, pero los resultados recientes de Ucrania demuestran que la semilla ya está sembrada.

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