Clasificación Mundial

Venezuela, un máximo histórico con ayuda joven

(FIFA.com)
Players of Venezuela pose the match between Venezuela and Uruguay
© Getty Images
  • La Vinotinto iguala su mejor plaza histórica: 29ª
  • En la renovación hay varios subcampeones mundiales sub-20
  • 11 de los 21 coreanos ya debutaron o fueron convocados

El jueves 25 de octubre Venezuela amaneció con una gran noticia: la Vinotinto aparecía 29ª en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, igualando la mejor plaza de su historia. Desde agosto de 2014 no estaba tan alto y, pese a que jugó poco en lo que va del año, confirmó la tendencia alcista: desde que Rafael Dudamel se hizo cargo del equipo en abril de 2016, subió 45 posiciones.

Ni bien se enteró de la buena nueva, Dudamel habló para congratularse, pero también para recordar cuál es el gran sueño del fútbol venezolano: "Todo esto es un esfuerzo de los futbolistas, quienes con su talento y orgullo representan la camiseta que nos identifica. Somos privilegiados de estar en este momento de nuestro fútbol. Estar entre las 30 mejores selecciones del mundo nos invita a continuar trabajando por nuestro objetivo: Qatar 2022”.

Ser por fin mundialistas desvela al cuerpo técnico y a una hinchada numerosa y cada vez más apasionada. Muy atrás quedaron los tiempos en los que el gran interés que despierta el béisbol, el gran deporte nacional, hacía que la entonces minoría de futboleros fuesen más seguidores de Brasil o de Argentina que de la propia Venezuela.

No lo pudo conseguir la generación del talentoso Juan Arango, ya retirado, pero las esperanzas están puestas en la nueva camada, en esos chamos que en 2017 hicieron delirar al país con su subcampeonato del mundo en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017. Parte de la explicación de la mejora de Venezuela sobre el final de las últimas eliminatorias estuvo en la inserción de algunos de esos jóvenes en la selección mayor.

La Vinotinto quedó última en el camino a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018, pero los partidos finales dieron cuenta de una recuperación: no perdió ninguno de los últimos cuatro duelos y cosechó empates valiosos ante Argentina, Colombia y Uruguay, además de un triunfo en Paraguay.

Este año la suma también le da a favor. Después de un primer semestre calmo en cuanto a amistosos, las fechas FIFA de septiembre y octubre le dejaron dos victorias -ante Panamá y Emiratos Árabes Unidos- y una derrota por la mínima ante Colombia.

Desde aquella gesta de junio de 2017, los subcampeones se han ido sumando a un equipo con valores importantes como el mediocampista Tomás Rincón y los delanteros Salomón Rondón y Josef Martínez.

Martínez ganó a finales de octubre la Bota de Oro de la temporada regular de la MLS con el nuevo récord de 31 goles convertidos para el Atlanta United. Rondón, con sus dos tantos a Panamá, suma 21 goles y está a solo dos de la marca histórica de Arango.

“Vamos teniendo muy buenas sensaciones. [Tenemos] el privilegio de poder disfrutar de los más jóvenes que fueron subcampeones del mundo y que hoy se suman a los de más experiencia. Esto nos va dando un equilibrio en la convocatoria, nos permite ver el futuro con un optimismo inigualable", comentó Dudamel.

"Hay que darle estos minutos en la selección para que sigan creciendo y para que, al momento de comenzar las eliminatorias, que son largas, accidentadas, emocionales y exigentes, podamos tenerles muy bien preparados.”

Los que dieron el salto

Más allá de los casos del arquero Wuilker Fariñez (20 años, 10 partidos internacionales), del mediocampista Yangel Herrera (20 años, 6 partidos internacionales) y del atacante Adalberto Peñaranda (21 años, 12 partidos), que ya habían debutado con la absoluta antes de Corea, estos son los subcampeones sub-20 que han sido convocados por Dudamel.

  • Yeferson Soteldo, mediocampista creativo (21 años, 7 partidos)
  • Sergio Córdova, delantero (21 años, 6 partidos)
  • Ronaldo Lucena, mediocampista (21 años, 3 partidos)
  • Ronald Hernández, lateral derecho (21 años, 2 partidos)
  • Nahuel Ferraresi, marcador central (19 años, 1 partido)
  • Ronaldo Peña, delantero (21 años, sin debutar)
  • José Hernández, lateral izquierdo (21 años, sin debutar)
  • Samuel Sosa, extremo (18 años, sin debutar)

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