Clasificación Mundial Femenina

Inglaterra, al acecho de la cumbre mundial

(FIFA.com)
 England pose for a team photograph before the Women's World Cup Qualifier match between England and Wales
© Getty Images

No parece fácil que alguien pueda desbancar a Estados Unidos, la actual campeona de la Copa Mundial Femenina de la FIFA, del primer puesto de la Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola. Sin embargo, hay un equipo al otro lado del Atlántico que sigue imparable su ascensión hacia la cima.

El mes pasado, Inglaterra se aupó al segundo puesto de la clasificación, el más alto que haya ocupado jamás, tras una exhibición impresionante en la Copa SheBelieves. La selección de Phil Neville se proclamó subcampeona de este torneo con formato de liguilla, en el que participaban además las grandes potencias del fútbol femenino Francia, Alemania y la anfitriona, Estados Unidos. Inglaterra perdió en Orlando contra la anfitriona en la última jornada de la competición.

A pesar de no haber alcanzado la gloria en Estados Unidos, Inglaterra ofreció una exhibición fantástica en la Copa SheBelieves, que la llevó a desbancar a Alemania (que ha caído así de los dos primeros puesto por primera vez desde junio de 2009) en la clasificación de marzo y a registrar su posición más alta hasta la fecha en la jerarquía mundial. Según Neville, se trata de un impulso muy celebrado.

"Alcanzar el segundo puesto de la clasificación nos ha dado un pequeño empujón, pero todavía nos queda un largo camino. Seguimos estando por debajo de Estados Unidos", ha declarado Neville, el ex defensa de los Tres Leones, que se hizo con la batuta de la selección femenina en enero de 2018.

"Físicamente, no estamos todavía a su altura, pero técnicamente nos encontramos mucho más cerca, aunque aún nos queda mucho por hacer. Sin embargo, nada me hace temer que no podamos cerrar esa brecha".

Trayectoria ascendente
Inglaterra se quedó a las puertas de reservar el pase a la final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015, tras encajar un gol en propia puerta en el descuento de la semifinal contra Japón. A continuación mostró su garra y su admirable determinación para remontar el partido por el tercer puesto e imponerse a Alemania gracias a un penal de Fara Williams en la prórroga de aquel choque disputado en Edmonton.

Partido por el tercer puesto en Canadá 2015.

Desde que se colgó el bronce en Canadá 2015, y alcanzó las semifinales de otra máxima competición, la Eurocopa de la UEFA 2017, las inglesas han seguido escalando en la clasificación mundial de camino a la posición de récord del mes pasado.

"Lo más importante es tener éxito sobre el terreno de juego", afirmó Neville. "Ser los segundos del mundo representa un logro increíble. Sin embargo, para mí como entrenador, tenemos que ser los mejores, de nada sirve ser segundos. Queremos ser los mejores en lo nuestro".

"En definitiva, tenemos que ganar Mundiales. Si conquistamos la Copa Mundial el año que viene, el mundo estará de verdad a nuestros pies en el fútbol femenino".

Neville conquistó seis títulos de la Premier League inglesa con el Manchester United antes de poner fin a su carrera de jugador en las filas del Everton. A continuación, a principios de este año, empezó a dar sus primeros pasos como entrenador en el fútbol internacional con las Leonas. El ex defensa de sucedió en el cargo a la seleccionadora provisional, Mo Marley, tras la marcha del titular anterior, Mark Sampson. Ahora, Neville es el encargado de guiar a Inglaterra a Francia 2019. 

"Phil aporta una gran experiencia por su historial como jugador. Sabe bien qué se necesita para ganar, y para hacerlo con regularidad", comentó Nikita Parris, la máxima goleadora de Inglaterra en la clasificación para Francia 2019, en la entrevista que concedió a FIFA.com en febrero.

"En el futuro, queremos pasar de terceras a primeras del mundo, y para eso hay que tener mentalidad ganadora. Estoy convencida de que Phil nos ayudará a conseguirlo y nos empujará en todo momento".

Con el primer puesto en el punto de mira
Imbatida de camino a Francia 2019, Inglaterra ocupa actualmente la primera posición del Grupo 1, con dos puntos más que su vecina Gales, en su intento por conseguir la clasificación automática para la fase final.

A Neville no le basta simplemente con clasificarse para Francia 2019, y tiene en al punto de mira disputarle el primer puesto a la líder del mundo, Estados Unidos.

"Mi objetivo es convertirnos en el mejor equipo del mundo", manifestó Neville. "Lo que he aprendido muy rápidamente es que estas chicas desean triunfar por encima de todo. Cuando conseguimos la segunda posición del mundo, pensé: ‘¡Qué maravilla!’".

"Pero imagínense lo que sería si nos aupáramos al primer puesto. Lo conseguiremos, estoy absolutamente seguro".

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