Clasificación Mundial

Japón: una vuelta de tuerca para seguir triunfando

(FIFA.com)
Mina Tanaka of Japan celebrates with Yui Hasegawa after scoring against New Zealand
© Getty Images
  • Japón registró una gran subida en la última Clasificación Mundial Femenina
  • Las Nadeshiko se han impuesto a grandes rivales en el último año
  • La seleccionadora, Asako Takakura, renovó el equipo con vistas a Francia 2019

Siempre es difícil dar continuidad a un primer gran éxito, pero eso es lo que la nueva hornada de jugadoras japonesas ansía hacer en vísperas de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™. La generación que inspiró la histórica victoria en la Copa Mundial Femenina 2011 y que un año después conquistó la plata en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, ya ha colgado en su mayoría las botas.

En su lugar vemos ahora una hornada de caras nuevas, muchas de las cuales han pasado por las laureadas selecciones juveniles del país.

Tras un periodo de reconstrucción bajo la batuta de Asako Takakura, Japón ha empezado a componer una sólida base a un año vista de Francia 2019. Una serie de impresionantes resultados, culminados por su triunfo en la Copa Asiática Femenina de la AFC, disputada en abril, han contribuido a colocar a las Nadeshiko en el puesto seis en la última edición de la Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola, un salto hacia delante de nada menos que cinco plazas. FIFA.com echa un vistazo a la renovada formación y a los motivos de su reciente recuperación.

Sin prisa pero sin pausa de camino a Francia

Japón ha tenido altibajos desde que Takakura tomó el relevo del triunfal Norio Sasaki en 2016. Sin embargo, sus victorias en 2017 contra Noruega, Holanda, Suiza, República de Corea y la RP China dejaron bien claro que la nueva generación estaba calentando motores.

A comienzos de este año revalidó su corona continental, y de paso se clasificó para Francia 2019, con una racha de siete partidos sin conocer la derrota. Esos resultados le permitieron asimismo cosechar más puntos que ningún otro país en la última Clasificación.

Su sexta plaza supone además desbancar a Australia del número uno de Asia. Una buena noticia para Japón, que se había pasado el trimestre anterior fuera de las diez mejores por primera vez en diez años.

Solo tres integrantes del equipo que alzó el trofeo en Alemania 2011 formaron parte esta semana de la alineación de su país en el Torneo de Naciones, celebrado en Estados Unidos. Fueron las delanteras Nahomi Kawasumi y Mana Iwabuchi, y la defensa Aya Sameshima.

Nombres como el de la capitana Saki Kumagai y la mediocampista Rumi Utsugi siguen en la lista, pero la rotación de efectivos en los últimos años ha sido significativa. Por ejemplo, recientemente ha saltado a la palestra Mina Tanaka, que el mes pasado marcó contra Nueva Zelanda su primera tripleta internacional. La artillera fue vital para las suyas en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Sub-17 y Sub-20, en 2010 y 2012 respectivamente.

Ahora, dos años después de asumir el cargo, Takakura ha completado con éxito la nada común transición de juveniles a la absoluta. La exinternacional estuvo al timón de las Nadeshiko en su triunfo en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2014. Un título que a punto estuvieron de revalidar dos años después, pero que se les escapó en la lotería de los penales en la final.

Las chicas de Takakura también terminaron terceras en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2016, luego de haber ganado los títulos continentales de ambas categorías. La técnico no solo ha ayudado a varias jugadoras a dar el salto a la absoluta, también ha mantenido el característico juego de pases fluidos de Japón en todas las selecciones.

Cinco veces Entrenadora Femenina del Año de la AFC, el buen hacer de Takakura se ha visto recompensado recientemente con su inclusión en la lista de nominados al Premio The Best al Entrenador de la FIFA de Fútbol Femenino 2018.

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