Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

Croacia se impulsa con sus hombres fuertes

(FIFA.com)
Croatia coach Zlatko Dalic and Luka Modric.
© Getty Images
  • Croacia subió 16 puestos en el último ránking, hasta la 4ª plaza
  • Los Vatreni han ascendido 16 posiciones, hasta auparse al cuarto puesto
  • Zlatko Dalic y Luka Modric son candidatos a The Best

“Todavía siento que estamos viviendo un sueño”, explicaba recientemente Zlatko Dalic a FIFA.com. Comprensiblemente, Dalic y toda Croacia siguen saboreando la gesta de la selección en la Copa Mundial de la FIFA™.

Cuando Dalic describía los momentos vividos durante y después de Rusia 2018 como “el mejor periodo de mi vida en el plano deportivo”, parecía hablar en nombre de toda una nación. Croacia protagonizó una de las historias más exitosas de la competición, donde disfrutó de una trayectoria sin precedentes hasta la gran final, imponiéndose por el camino a grandes selecciones como Argentina, Inglaterra y la anfitriona, Rusia.

A pesar de que los croatas no pudieron levantar el trofeo, el capitán Luka Modric abandonó Moscú con el Balón de Oro adidas en su poder y, de regreso a su país, más de medio millón de personas salieron a dar la bienvenida a sus héroes en las calles de Zagreb.

“Si uno ve las imágenes, parece que veníamos de ganar el Mundial”, recordaba Dalic. “Nos costó seis horas ir del aeropuerto a la plaza mayor de Zagreb. La gente esperó diez horas a pleno sol para ver pasar el autobús de los jugadores solo un instante”.

Además, Croacia sigue cosechando los frutos de su éxito en el Mundial, pues no hay que olvidar que Modric y Dalic figuran entre los finalistas de los The Best FIFA Football Awards y la selección ha ascendido 16 posiciones hasta igualar su récord de una cuarto puesto en la última edición de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola.

La Copa Mundial de Croacia en cifras

  • 3 triunfos consecutivos en la fase de grupos: la racha de victorias en el Mundial más larga de su historia.
  • 2 victorias seguidas en tandas de penal: el primer equipo que lo consigue desde Argentina en 1990.
  • 4,2 millones de habitantes convierten Croacia en la segunda nación con menos población, por detrás de Uruguay, que llega a una final del Mundial.
  • 20 era la posición de Croacia en el ranking antes de Rusia 2018, lo que la convierte en la selección peor clasificada que llega a la final del Mundial desde la introducción del sistema.
  • 4 es la posición actual en la Clasificación Mundial de la selección croata, que actualmente se encuentra por delante de España, Alemania, Argentina e Inglaterra.

¿Y ahora?

Tras haber escalado tan altas cumbres, Croacia se enfrenta a la delicada cuestión de hacia dónde dirigir sus destinos a partir de ahora. La tentación de retirarse en lo más alto resultó demasiado atrayente para los más veteranos del equipo, y a ella terminaron sucumbiendo el emblemático delantero centro Mario Mandzukic, el héroe de los penales Danijel Subasic y el defensa Vedran Corluka.

Se rumoreó además que Modric (a punto de cumplir 33 años) también estaba a punto de anunciar su retirada del fútbol internacional y que el propio Dalic seguiría sus pasos.

“Había resuelto retirarme después de la gira americana (antes de Rusia 2018)”, admite el exentrenador del Al Ain. “Pero cuando regresamos de Rusia y vi la reacción de la gente, cuando comprendí que traicionaría a todas esas personas, decidí quedarme. La otra razón fueron mis jugadores. Pasamos tanto tiempo en Rusia que, cuando todo terminó, estábamos muy unidos. Creo que todavía podemos conseguir mucho más juntos”.

Dalic confirma además que Modric seguirá luchando a su lado. "En nuestras conversaciones nunca ha salido el tema de la retirada”, comenta el seleccionador de Croacia sobre su capitán. “No ha perdido la fuerza y el equipo lo necesita como capitán, como jugador y como persona. Es demasiado pronto para que se retire, y la próxima Eurocopa será ideal para él”.

Sin embargo, mientras Modric, Rakitic, Perisic y compañía siguen conduciendo la selección croata hacia la UEFA EURO 2020, una nueva generación pide paso. A la cabeza se sitúan jugadores ya afianzados como Ante Rebic y Mateo Kovacic, ambos de 24 años, mientras que la labor de llenar el vacío que ha dejado Mandzukic parece que recaerá en Andrej Kramaric (27 años).

Entre los más jóvenes se encuentra Ante Coric (de 21 años), un habilidoso mediocampista ofensivo, recién fichado por el Roma, del que se esperan grandes cosas. También en la zaga encontramos grandes promesas, como los altísimos centrales, de 21 años, Duje Caleta-Car y Filip Benkovic, que han fichado por el Marsella y el Leicester City en los últimos meses por un total conjunto de 35 millones de euros.

Dada esta apasionante mezcla de juventud y veteranía y teniendo en cuenta los pronósticos de Dalic, que apuntan a otra “bonita historia” para el equipo en la próxima Eurocopa, resulta imposible descartar que en 2020 Croacia vuelva a hacer realidad otro sueño largamente acariciado.

Notas recomendadas

The Best FIFA Football Awards

Los finalistas a The Best, revelados en Londres

03 sep. 2018

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Croacia, el camino a la final

14 jul. 2018