Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

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Yibuti se atreve a soñar

Djibouti celebrate at the final whistle
© Others
  • Yibuti accedió a la 2ª ronda de las eliminatorias africanas para Catar 2022
  • Los yibutienses ascienden 9 puestos en el Ranking FIFA
  • Su seleccionador Julien Mette analiza los motivos de esa progresión

Más de dos años habían pasado desde la última victoria de Yibuti en partido oficial. Incluso, la selección permaneció inactiva entre julio de 2017 y 2019, hasta que Julien Mette volvió a darle vida, así como una nueva identidad. Pero el trabajo del entrenador francés dio frutos antes de lo previsto, y los yibutienses consiguieron la proeza de sellar su billete para la segunda ronda de la fase de clasificación africana para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™.

Es más, Yibuti aderezó esa segunda clasificación de su historia para la fase de grupos con una mejora de 9 puestos en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola de septiembre, lo que constituye mucho más que una simple estadística para Mette y la nación a la que representa. “Cuando eres el 200º del mundo, es la imagen del fútbol nacional y la del propio país la que se ve afectada; no solamente la de la federación y los jugadores”, afirma a FIFA.com el técnico de 37 años.

“Hay países que le conceden menos importancia a eso, porque están muy arriba y tienen todo lo que hace falta, pero para países pequeños como Yibuti es importante. Subir 9 puestos es un motivo de orgullo para toda la población”, precisa el seleccionador que ha permitido a su equipo alcanzar la 186ª posición. “Ese puesto representa el éxito en el deporte más mediático del mundo, pero en el que nunca se hablaba de nosotros. Por tanto, lógicamente, lo valoramos; nos preocupa y no queremos permanecer más tiempo en los bajos fondos”.

Si bien los dos partidos de la eliminatoria contra Esuatini (2-1 y 0-0) son la explicación directa de ese avance en la jerarquía mundial, Mette lo ve como el reflejo de un trabajo más profundo: “Si hablamos solamente de la Clasificación FIFA, es la selección absoluta. Por tanto, los resultados les corresponden en primer lugar a los jugadores”, admite. “Pero es un trabajo colectivo. Los jugadores y el personal que me acompaña a diario me obedecen aun cuando estoy trastocando las costumbres de todo el mundo. Sacudo el cocotero para que caigan los cocos, y a veces soy demasiado impaciente y exigente”, reconoce, casi sintiéndolo por sus colaboradores, pero consciente de que es el único modo de progresar.

Cambio de hábitos y mentalidad

“Nadie se siente ofendido por ello. Aunque algunas veces alce la voz, nunca hay nadie que considerase que estaba siendo demasiado duro. Su mérito radica en haberse cuestionado a sí mismos y en haber cambiado su mentalidad. Los jugadores han cambiado su perspectiva en relación al deporte; tienen mucha más confianza en sí mismos”, añade.

El propio Mette se ha beneficiado de la perspectiva del presidente de la federación nacional, Souleiman Hassan Waberi, que le marcó como único objetivo dejar de encajar derrotas demasiado abultadas, y le dejó vía libre para poner en práctica sus métodos. “Un buen presidente es un presidente que toma decisiones correctas; que prescinde de las personas que no son útiles y elige a las que hacen avanzar”, confirma el joven técnico, que ha hecho renacer el orgullo entre todos los actores del fútbol nacional.

“Con esta clasificación, todo el mundo se ha vuelto más ambicioso. Eso me agrada muchísimo, porque en enero o febrero, nadie tenía esa audacia. Yo era el único, porque sabía exactamente lo que iba a hacer, y tenía a los jugadores para llevarlo a cabo. No podía decir cuánto tiempo llevaría, y ha llegado antes de lo previsto. Nadie se atrevía a hablar de clasificación; era demasiado presuntuoso. Pero en unos meses hemos pasado de ‘no encajemos demasiados goles’ a ‘hay que ganar’; y luego a ‘vamos a ganar’”, subraya.

Los yibutienses necesitarán mantener esa mentalidad en el camino hacia Catar 2022, porque, casi con toda seguridad, se enfrentarán en la fase de grupos a tres selecciones netamente superiores a priori. “Yibuti tiene un 1% de probabilidades de quedar entre los cinco países africanos que irán al Mundial; todos somos conscientes de ello”, reconoce su seleccionador. “No obstante, eso no va a impedir que juguemos cada partido para ganarlo. Porque si jugamos para no perder, en el mejor de los casos lograremos empates inesperados. Si jugamos los partidos para ganarlos, de vez en cuando podremos ganar…”, concluye, sabedor de que la ambición es la mejor manera para aspirar a progresar.

Yibuti en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola

  • Posición actual: 186ª (septiembre de 2019)
  • Posición anterior: 195ª
  • Mejor posición histórica: 169ª (diciembre de 1994)
  • Peor posición histórica: 207ª (abril - julio de 2015, noviembre de 2015)

Véase también

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