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Koen Weijland, de estrella del FIFA a los libros y YouTube

© Getty Images
  • Charla exclusiva con una leyenda del fútbol electrónico
  • El exjugador del Ajax es presentador, youtuber y escritor
  • "Quería estar entre los mejores jugadores del mundo"

Koen Weijland inició en 2010 su carrera en el fútbol electrónico participando en torneos locales y, ese mismo año, se adjudicó el título de campeón de su país. “Quería estar entre los mejores jugadores del mundo”, confiesa.

Unos años más tarde, se convirtió en el primer jugador de fútbol electrónico en firmar un contrato con el Ajax de Ámsterdam. “¡Me sentí tan orgulloso! Yo era seguidor del Ajax desde pequeño, y pasar a formar parte del club fue un sueño hecho realidad”, cuenta a FIFA.com. “El Ajax siempre me ayudó a seguir mejorando”.

En 2017, Koen Weijland representó al equipo de sus amores en la primera edición de la FIFA Interactive Club World Cup, denominada actualmente FIFA eClub World Cup. “Es uno de los mejores recuerdos que tengo de mi etapa en el Ajax. Estaba en Tailandia de vacaciones, porque las había planificado con varios meses de antelación, y volé expresamente hasta Londres para competir. Estaba muy motivado”.

Los mensajes de agradecimiento y despedida que se cruzaron Koen Weijland y el Ajax de Ámsterdam tras separar sus caminos. Weijland fue el primer jugador de eSports contratado por el club holandés.

Estrenándose como presentador y escritor

Durante las eliminatorias de EA Sports de la pasada temporada, el neerlandés pasó de ser jugador a formar parte del equipo de retransmisión. “Me quedé a las puertas de clasificarme, pero aun así quería formar parte del torneo, porque era uno de los mayores eventos de deportes electrónicos que se había celebrado en años en Ámsterdam. Me sentí muy agradecido y orgulloso de ser parte de ese equipo”.

Como ya mencionó Chu Morah en su entrevista con FIFA.com, Koen también tuvo que adaptarse a su nueva función: “Uno no se da cuenta hasta poco antes de empezar de cuánta gente te está viendo. Por eso, al principio, siempre te pones nervioso, pero uno va mejorando con el tiempo y va ganando seguridad delante de las cámaras”, recuerda sobre su primera experiencia como presentador.

Además de su nueva función como presentador de televisión, Koen decidió escribir un libro sobre su vida como jugador de fútbol electrónico. “El libro se titula Strijder, que significa ‘luchador’. Siempre he tenido esa actitud: uno siempre debe seguir luchando, incluso cuando pierde. Lo de escribir el libro no fue cosa mía, pero el editor me trasladó la idea y me animó a publicar mi historia”.

Reflexiones sobre el fútbol electrónico y la nueva temporada

Koen, uno de los rostros más conocidos en el mundo del fútbol electrónico, es desde hace años un destacado —y apasionado— representante de esta disciplina en su país natal: “No deja de maravillarme que, cada año, algunos participantes sean capaces de elevar el nivel de un juego al que juega tanta gente a cotas nunca vistas”.

“Le ponemos mucha pasión y tenemos mucha confianza. Un buen ejemplo es, sin duda, Johan Cruyff. Adoramos el deporte y el fútbol, por eso es tan especial aquí”, añade sobre la mentalidad de sus compatriotas.

A lo largo de los años, Koen tuvo la oportunidad de medirse a algunos de los mejores jugadores del mundo, y hay tres o cuatro que le marcaron: “Grannec me asombraba por lo tranquilo que era. Francisco Cruz ganó el título con apenas 17 años y Mike La Belle me impresionó por la pasión que demostraba tener por el fútbol electrónico. Y, por supuesto, no me olvido de Spencer Ealing. Aunque no ganara, siempre daba la sensación de ser el mejor”.

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En su opinión, son dos los clubes y los jugadores que están sobresaliendo en la presente temporada. "'F2Tekkz' y August Rosenmeier me han impresionado mucho con sus actuaciones hasta la fecha. Además, los equipos del Ajax de Ámsterdam y del AS Roma tienen muy buena pinta”.

“Me gustaría mucho volver a formar parte del equipo de retransmisión. A parte de eso, voy a representar el fútbol electrónico en Países Bajos y voy a seguir promocionando mi canal de YouTube y el programa que hago en la red”, comenta Koen, de 26 años, sobre sus planes para este curso.

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