Copa Mundial de Futsal de la FIFA Lituania 2021™

Copa Mundial de Futsal de la FIFA Lituania 2021™

12 septiembre - 3 octubre

Copa Mundial de Futsal

Ni la pandemia puede frenar la pasión por el futsal en Islas Salomón

Solomon Islands celebrate their win at the 2012 FIFA Futsal World Cup 
© Getty Images
  • La selección de Islas Salomón, obligada a prepararse en una vieja cancha de baloncesto para Lituania 2021
  • Los fondos del Plan de Apoyo de la FIFA COVID-19 les han ayudado
  • Los Kurukuru, presentes en el nuevo episodio de Living Football

En Islas Salomón se vive el fútbol con pasión. Es habitual que en el Estadio Lawson Tama se congreguen más de diez mil personas, todo un hito teniendo en cuenta que la población de la isla principal es de poco más de 100 000 habitantes.

El futsal es otro componente importante del ecosistema futbolístico de Islas Salomón. Más concretamente, una variante al aire libre que se juega sobre cualquier superficie lisa y dura. A pesar de sufrir una humedad agobiante, o tal vez precisamente por eso, el futsal es mucho más popular en este país melanesio que en cualquier otro rincón del Pacífico.

“El futsal es un deporte que está creciendo muy rápidamente”, afirma Micah Lea’alafa, el prestigioso capitán de su selección nacional. “Vayas donde vayas en Islas Salomón, todo el mundo lo practica”.

Pasión, orgullo e historias fantásticas

Tal es su dominio en Oceanía, que Islas Salomón va a encadenar su quinta participación en la Copa Mundial de Futsal de la FIFA en Lituania, donde se medirá a Marruecos, Portugal y Tailandia en la fase de grupos. Una cosa es segura: la pasión que sienten los salomonenses por este deporte y el orgullo por representar a su país se verán reflejados en la cancha, como ya han hecho en ediciones anteriores de la prueba reina.

Muy pocos de los 24 países que estarán presentes en Lituania 2021 han sufrido el impacto de la pandemia tanto como Islas Salomón. Jugadores y árbitros han perdido sus trabajos y sus fuentes de ingresos, y la selección no ha podido disponer de la única pista estándar del país, lo que ha afectado considerablemente a su preparación.

Después de que su lugar de entrenamiento en Honiara se convirtiera en un improvisado centro de vacunación, una rudimentaria cancha de baloncesto al aire libre es ahora el único sitio donde pueden entrenar los Kurukuru. Las instalaciones de buena calidad que utilizan muchos de sus rivales están a un mundo de distancia, en todos los sentidos.

“Esta cancha nos impide dar el cien por cien por temas de seguridad, pero, de momento, no ha habido ningún problema y todos los jugadores están en forma”, señala Lea’alafa. “Cuando entrenemos en una cancha en condiciones, podremos trabajar los aspectos tácticos de nuestro juego”.

Islas Salomón ha cosechado resultados de todo tipo en sus participaciones mundialistas. No obstante, inscribió su nombre en la historia de la Copa Mundial de Futsal gracias a su formidable triunfo sobre Guatemala, con un gol decisivo de su arquero de 16 años incluido.

Financiación para el desarrollo

Si bien la rutina de entrenamientos de Islas Salomón ha sufrido un duro revés, su federación tendrá acceso a la financiación del Plan de Apoyo de la FIFA COVID-19 para cubrir parcialmente los gastos de entrenamiento y desplazamiento de la Copa Mundial de Futsal.

“La pandemia ha afectado mucho al fútbol de Islas Salomón”, señala Leonard Paia, director ejecutivo de la Federación de Fútbol de Islas Salomón.

“Solo disponemos de un pabellón en el que poder celebrar la liga nacional de futsal. Desafortunadamente, en Islas Salomón no contamos con las instalaciones que tienen otros países para que sus selecciones nacionales se preparen para el Mundial.

“El Programa FIFA Forward nos ha ayudado en estos ámbitos. Agradecemos profundamente el apoyo que nos ha dado la FIFA para ayudarnos a desarrollar nuestras actividades, lo que nos permite cumplir nuestros compromisos con el desarrollo del fútbol en nuestro país”.

Islas Salomón tiene previsto realizar una concentración en Australia y, si puede ser, otra en Europa, antes de viajar a Lituania, un país situado en sus antípodas.

“La pandemia nos ha afectado y ha dejado sin trabajo a algunos de los jugadores”, indica Francis Lafai, entrenador asistente de Islas Salomón. “La financiación de la COVID-19 nos ha brindado apoyo económico. Sin esa ayuda, no habríamos podido realizar estos entrenamientos”.

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