Los encuentros de semifinales del Campeonato Mundial de Futsal de la FIFA Chinese Taipei 2004 prometen convertirse en el punto culminante del torneo: Brasil se enfrenta a la actual campeona del mundo, España, mientras que Argentina se verá las caras, en otro duelo entre sudamericanos y europeos, con la campeona de Europa, Italia. FIFA.com analiza los próximos partidazos.

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Brasil-España: Los artistas sudamericanos quieren la revancha
El 3 de diciembre de 2000 se ha convertido en una fecha inolvidable en la historia del futsal para los brasileños: hace exactamente cuatro años, Brasil caía derrotada, en la final del Campeonato Mundial de Futsal de la FIFA Guatemala 2000, ante España por 3-4. Ésta es una de las tres derrotas que los sudamericanos han encajado en campeonatos mundiales hasta el momento. El técnico de Brasil, Ferretti, no quiso decir demasiado acerca de sus previsiones: "Va a ser, sin duda alguna, un partido muy difícil, pero aceptamos los retos según vienen, porque en semifinales todos los rivales son complicados. De todas formas, créanme: Vamos a jugar aún más concentrados de ahora en adelante".

El seleccionador español, Javier Lozano, ve a su equipo, ante el duelo con un combinado brasileño que está convenciendo en lo que va de torneo, en el papel de no favorito: "Ya no contamos con el factor sorpresa que disfrutamos en Guatemala". Pero Lozano no pierde los nervios: "Para ser campeón hay que enfrentarse a Brasil en algún momento. Si es en semifinales, pues bueno. Los espectadores van a disfrutar de este partido; espero una magnífica contienda. Va a ser el partido del torneo, si se tiene en cuenta la historia que rodea a este duelo. Puedo garantizar que se podrán apreciar muchos regates y pases, y está claro que el espectador lo va a disfrutar". El entrenador español le tiene un respeto justificado a su adversario: "Brasil tiene muy buenos jugadores y la mayoría juegan en España. Nos conocen y nosotros los conocemos a ellos. Falcão y Tobias tienen un disparo muy potente. Schumacher es un gran jugador, e Índio también es muy bueno".

Todo el mundo anuncia el encuentro como la oportunidad para la revancha por Guatemala 2000 pero Manoel Tobias no lo siente así. "No veo el partido como la cita para la venganza. Será un encuentro completamente nuevo y diferente, y espero un resultado muy ajustado. De todos modos, tengo mucha confianza en que mi equipo ganará. Ya veremos"

Árbitros: Néstor Valiente (PAR), Karoly Torok (HUN), Jyrki Filppu (FIN), Robert Porritt (AUS)

Enfrentamientos anteriores en Campeonatos Mundiales de la FIFA:
3.12.2000  Guatemala (Guatemala)  España, 4 - Brasil, 3
8.12.1996 Barcelona (España)  Brasil, 6 - España, 4
27.11.1992 Hong Kong (Hong Kong) Brasil, 4 - España, 1
8.1.1989 S'Hertogenbosch (Holanda) Brasil, 4 - España, 1

Italia-Argentina: Un duelo entre dos amigos
En el segundo duelo entre europeos y sudamericanos, la campeona de Europa, Italia, se enfrentará a la selección argentina. Los dos equipos se conocen de sobra, puesto que 8 de los jugadores argentinos militan en la liga italiana. Además, casi todos han trabajado alguna vez en Italia. Al defensa albiceleste Leandro Planas se le ve ilusionado: "Nos conocemos todos. Esto va a ser un verdadero derbi, como con Brasil. Estoy seguro de que va a ser un gran partido desde el punto de vista técnico; cerrado, pero bonito de ver".

La impresión del técnico italiano, Alessandro Nuccorini, ante el encuentro, es parecida: "Estoy muy contento y orgulloso de que hayamos alcanzado la semifinal. Ahora nos toca con Argentina y va a ser un partido muy difícil para nosotros; la respuesta la obtendremos en el campo. Argentina es un equipo muy fuerte, tiene la mejor defensa del torneo y merece estar en semifinales. Tenemos buena relación con los argentinos, nos conocemos todos. Nos gusta jugar contra ellos, y creo que ellos sienten lo mismo. Pocas semanas antes de comenzar el Mundial, empezamos a bromear con que nos íbamos a ver las caras en Chinese Taipei. Mi deseo era que esto sucediera en la final. Ahora estamos en semifinales y no deja de ser algo maravilloso".

El seleccionador de Argentina, Fernando Larrañaga, observó: "Jugamos muy bien para alcanzar esta semifinal. No hay ningún equipo que hubiera preferido como rival. En esta fase del torneo, todos los equipos tienen un nivel muy parecido. Tal vez Brasil nos lleve una ligera ventaja, pero nosotros aceptamos a nuestros adversarios según vienen. Para ser campeón mundial, hay que ganar a las mejores selecciones, y nosotros estamos preparados para eso".

Árbitros: Mohamed Ibrahim Farag (EGY), Seyed Sadreddin Moosavi (IRN), Victor van Helvoirt (NED), John Konstantinidis (USA)

Enfrentamientos anteriores en Campeonatos Mundiales de la FIFA:
No hay ningún precedente. Esta semifinal del Campeonato Mundial de Futsal de la FIFA Chinese Taipei 2004 será el primer enfrentamiento entre ambos equipos en una cita mundialista.