Tres de los máximos favoritos al título, Brasil, España y Portugal, disputan el miércoles 21 de septiembre su primer choque eliminatorio con el único objetivo de alcanzar los cuartos de final. FIFA.com anticipa estos tres encuentros, en los que Irán, Kazajstán y Costa Rica intentarán dar la campanada.

El partido destacado
España – Kazajstán, Medellín, 17:30 (hora local)

Han pasado poco más de siete meses desde que ambas selecciones se enfrentaron en la Eurocopa de Fútsal de la UEFA 2016, pero esta vez el contexto será diferente. En aquel duelo, en el que España venció 5-3, ambos conjuntos jugaron sin algunas de sus grandes figuras.

Fernandão, Aicardo y Lozano, que se perdieron por lesión la cita continental, sí están en Colombia, y los dos últimos anotaron tres goles en el triunfo por 4-3 sobre Marruecos. Kazajstán, por su parte, no pudo contar en aquella semifinal con el sancionado Higuita, su arquero titular y pieza clave en el juego del equipo. Seguro que estos ingredientes dan al partido un sabor distinto.

El resto de la jornada
El empate contra Azerbaiyán en Medellín le salió muy caro a Irán, que se cruzará en octavos con Brasil, favorito al título. Los números tampoco le son favorables al combinado asiático, que ha encajado más del doble de goles y ha marcado tres veces menos goles que la Seleção. Los vigentes campeones contarán, además, con un Falcão ya completamente centrado en ceñirse la corona, después de proclamarse máximo goleador histórico en la Copa Mundial. Desde luego, un panorama poco alentador para los iraníes.

Portugal, otro de los favoritos al trono, tampoco se lo pondrá fácil a Costa Rica. El entramado centroamericano, que ha alcanzado por primera vez los cruces en una Copa Mundial de Fútsal, tratará de frenar como sea al luso Ricardinho, pletórico tras sus nueve goles en los dos últimos partidos y la principal amenaza de los lusos. Pero después de empatar a dos contra Argentina en el último compromiso del Grupo E, los Ticos querrán demostrar de nuevo que son capaces de poner contra las cuerdas a rivales teóricamente superiores. Eso sí, la dificultad de este choque será aún mayor.

Jugador a seguir
Tiago Brito (Portugal)

Ricardinho se ha llevado merecidamente todos los elogios en los dos últimos partidos de Portugal, pero no hay que olvidar a Tiago Brito. Aunque no haya marcado todavía, el pívot del Braga ha llevado la manija del equipo, ha repartido cuatro asistencias y está siendo una pieza fundamental en el engranaje portugués. Si Costa Rica comete el error de fijarse solamente en Ricardinho, seguro que Brito aprovechará los espacios.

Números que hablan
29:
Brasil marcó diez tantos más que ninguna otra selección en la fase de grupos, donde nueve de sus hombres vieron portería. Solamente Rusia le iguala en este apartado. En el último partido de la liguilla, ocho brasileños y siete rusos inscribieron su nombre en la lista de goleadores.

Hemos oído
“No hemos estado muy bien como equipo, no hemos desplegado nuestra táctica todo lo bien que sabemos y eso es lo que normalmente nos permite destacar. Pero ahora debemos concentrarnos en Kazajstán, que planteará un partido bastante exigente”.

Sergio Lozano, ala de España

Agenda del día
Brasil – Irán (17:30, Bucaramanga)
España – Kazajstán (17:30, Medellín)
Portugal – Costa Rica (20:00, Cali)