La última jornada de los octavos de final promete dos duelos de difícil pronóstico y uno donde Italia parece como favorita, aunque con un margen de error mínimo dada la experiencia del rival. FIFA.com desgrana la acción del jueves 22 de septiembre.

El partido destacado
Argentina - Ucrania, Bucaramanga, 17:30, (hora local)

Elegir un favorito en este duelo es virtualmente imposible, sobre todo a partir de lo que cada uno mostró en la fase de grupos. Es cierto que Argentina ganó su zona, pero incluso antes Islas Salomón debió exigirse para lograr los resultados buscados. Su empate con Costa Rica es la prueba.

El trayecto de Ucrania ha sido similar. Aún en la derrota con Brasil dejó su marca de equipo duro, cuyo orden defensivo es tan elogiado como difícil de quebrar. Si faltaba algo para demostrar la paridad entre ambos es su historial: en sus dos enfrentamientos previos empataron 0-0 (Chinese Taipei 2004) y 2-2 (Brasil 2008), aunque nunca por rondas de eliminación directa.

El resto de la jornada
Italia hasta aquí ha sabido marcar la diferencia con sus rivales cada vez que lo necesitó. Es cierto que, salvo ante Guatemala, no le sobró demasiado, pero esa suficiencia de la superficie esconde un enorme potencial detrás. Egipto, que ha ido de más a menos, lo sabe bien: en Tailandia 2012 se enfrentaron por esta misma instancia y los europeos se impusieron por un cómodo 5-1.

El cruce entre Tailandia y Azerbaiyán, mientras tanto, se presenta como un duelo de estilos. De un lado, el juego ofensivo y dinámico de los tailandeses; del otro, el orden defensivo y de traslado seguro de los azeríes. En ese contexto, los asiáticos sacan una mínima luz de ventaja por haber estado aquí cuatro años atrás.

Jugador a seguir
Jirawat Sornwichian (Tailandia)

Mientras la mayoría de los reflectores entre los jugadores de Tailandia apuntan a Suphawut Thueanklang, Sornwichian tiene la misma cantidad de goles convertidos (4) con una diferencia: ha marcado en los tres partidos de su selección hasta el momento, además de dar una asistencia. Y los asiáticos necesitarán de toda la ayuda necesaria ante la férrea defensa azerí.

Números que hablan
70%. Vassoura (4) y Thiago Bolinha (3) son responsables entre sí del 70% de los goles que ha marcado Azerbaiyán hasta el momento. ¿Estará Tailandia al tanto de esta estadística?

Hemos oído
"Son un buen equipo, han alcanzado esta instancia por segunda vez consecutiva. Por lo que hemos visto, tiene individualidades interesantes. Tiene jugadores técnicamente buenos y difíciles en el uno contra uno. Deberemos estar atentos y entrar al campo con la determinación adecuada".
Roberto Menichelli, seleccionador italiano.

Agenda del día
Jueves 22 de septiembre
Argentina - Ucrania (17:30, Coliseo Bicentenario, Bucaramanga)
Tailandia - Azerbaiyán (17:30, Coliseo Iván de Bedout, Medellín)
Italia - Egipto (17:30, Coliseo el Pueblo, Cali)

(Todos horarios local)