La lucha diaria contra las mafias de apuestas

(FIFA.com)
Early Warning System Congress in Zurich on 25 March 2011

El Presidente de la FIFA, Joseph Blatter, advirtió esta mañana de los peligros y riesgos para el deporte que entrañan las apuestas ilegales, y anunció que la FIFA exigirá a todas las partes implicadas una estrategia de tolerancia cero para proteger la integridad del deporte.

"La cooperación entre las organizaciones deportivas y las instituciones estatales es esencial", apostilló por la tarde Marco Villiger, Director de los Servicios Legales de la FIFA, en el congreso celebrado en Zúrich sobre "Financiación del deporte: patrocinio y apuestas deportivas". Se trata de perseguir y evitar por todos los medios a nuestro alcance el amaño de los partidos. Por eso la FIFA, como organismo rector del fútbol mundial, ha fundado la filial Early Warning System S.A. (EWS), que desde el año 2007 observa meticulosamente el mercado de las apuestas relacionadas con los partidos de fútbol de las competiciones de la FIFA, y colabora cada vez más estrechamente con otras organizaciones deportivas.

En este contexto, la EWS supervisa asimismo el comportamiento de las apuestas en algunas competiciones del fútbol de clubes y de otras disciplinas deportivas. Gracias a este sistema de alerta preventiva, la FIFA ha fijado recientemente su atención en dos partidos amistosos disputados en Turquía que han despertado sospechas y actualmente están siendo investigados más de cerca.

"Si un partido se decide antes de que suene el pitido final, pierde su alma y su significado", sentenció Gianni Infantino, Secretario General de la UEFA. Con el propósito de combatir las apuestas ilegales, la UEFA puso en marcha en 2008 un sistema de observación especializado, el "Betting Fraud Detection System" (Sistema de Detección de Fraudes en las Apuestas), destinado a detectar manipulaciones fraudulentas asociadas con las apuestas en los encuentros de fútbol. Desde entonces, se controlan diariamente 100 millones de apuestas y un total de 29.000 partidos de clubes en Europa.

La Liga de Fútbol Alemana (DFL), entretanto, ha reaccionado ante el escándalo de amaño de partidos protagonizado por el árbitro alemán Robert Hoyzer en 2005. Desde esa fecha, se ha incorporado una cláusula anticorrupción en todos los contratos profesionales. Además, la DFL va a crear la figura del defensor del fútbol, que actuará como persona de contacto para jugadores, árbitros y demás profesionales del deporte rey. "Por otro lado, vamos a organizar talleres para los jóvenes talentos en los centros de entrenamiento de los clubes profesionales, con el objetivo de advertirles acerca de los peligros de las apuestas ilegales", señaló Christian Seifert, Director Ejecutivo de la DFL.

Tanto el Ministro de Defensa y de los Deportes de Suiza, Ueli Maurer, como el exjuez del Tribunal Constitucional Federal Alemán Udo Steiner reclaman la acción conjunta de asociaciones deportivas, compañías de apuestas y autoridades judiciales competentes. Friedrich Stickler, actual presidente de la Lotería Europea y expresidente de la Asociación Austriaca de Fútbol, fue incluso un paso más lejos: "El problema de las apuestas ilegales ya no se puede resolver en el ámbito nacional. Es demasiado complejo para eso. Debemos solicitar la ayuda de la Interpol, por ejemplo".

El congreso continuará mañana en la sede de la FIFA con un seminario intensivo, en el que se discutirán en mayor profundidad cuestiones como la prevención, el control y la penalización de las manipulaciones fraudulentas causadas por las apuestas.

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