El camerunés Roger Milla ha sido elegido mejor jugador africano de los últimos 50 años. El delantero que revolucionó la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990 recibió 2,246 votos en una votación pública organizada por la Confederación Africana de Fútbol con motivo de su 50º aniversario.

Milla regresó de su retiro en la Isla de Reunión para convertirse en el artífice de la gran actuación de Camerún en Italia 1990. La selección africana derrotó a Argentina, que defendía el título de campeón del mundo, Rumania y Colombia, antes de caer ante Inglaterra en la prórroga en cuartos de final.

El ariete camerunés celebró cada uno de los cuatro goles que anotó en la competición con una característica danza alrededor del banderín de córner. Esta celebración ha sido imitada desde entonces por numerosos jugadores de todo el mundo.

Milla regresó a la Copa Mundial de la FIFA cuatro años después, anotó el gol del honor de su equipo en el aplastante 6-1 que Camerún encajó ante Rusia en Estados Unidos y, a sus 42 años, hizo historia al convertirse en el jugador que ha disputado una fase final con más edad.

Mahmoud al-Khatib, delantero egipcio de la década de 1980, logró el segundo puesto a sólo 81 votos del camerunés, mientras que su compatriota Hossam Hassan, todavía en activo a pesar de rondar ya la cuarentena, fue tercero con 2,011 votos.

Hassan, que ha vestido los colores de los clubes cairotas Al Ahly y Zamalek, es el único de los tres primeros clasificados que continúa en activo.

Samuel Eto'o, nombrado mejor jugador africano los últimos dos años, recibió 1,840 votos, que le valieron el cuarto puesto. Los dos jugadores que le disputaron el galardón de 2006, Didier Drogba y Michael Essien, fueron séptimo y undécimo respectivamente.

20 mejores jugadores africanos 1957-2007
(Puesto, jugador, país, votos. El asterisco indica que el futbolista continúa en activo)

1. Roger Milla (Camerún) 2,246
2. Mahmoud al-Khatib (Egipto) 2,165
3. Hossam Hassan* (Egipto) 2,011
4. Samuel Eto'o* (Camerún) 1,840
5. Abedi Pelé (Ghana) 1,783
6. George Weah (Liberia) 1,604
7. Didier Drogba* (Costa de Marfil) 1,467
8. Nwankwo Kanu* (Nigeria) 1,209
9. Rabeh Madjer (Argelia) 1,176
10. Kalusha Bwalya (Zambia) 1,073
11. Michael Essien* (Ghana) 996
12. Austin Okocha* (Nigeria) 921
13. Saleh Selim (Egipto) 850
14. Lahcene Lalmas (Argelia) 791
15. Benni McCarthy* (Sudáfrica) 782
16. El-Hadji Diouf* (Senegal) 711
17. Noureddine Naybet* (Marruecos) 692
18. Rashidi Yekini (Nigeria) 649
19. Hany Ramzy (Egipto) 608
20. Hassan Shehata (Egipto) 605