La Entrevista

Pizarro: "Cambiar el destino de la historia del fútbol chileno"

(FIFA.com)
David Pizarro of Chile celebrates the fifth goal of his team
© Getty Images

Ningún otro futbolista de la selección chilena lleva tanto tiempo representando a su país como David Pizarro. De hecho, el talentoso volante central de 35 años, que debutó con la Roja en 1999, es el único sobreviviente del plantel que logró la medalla de bronce en el Torneo Olímpico de Fútbol Sydney 2000.

Sin embargo, varios de sus compañeros actuales casi duplican los 46 partidos que el Fantasista ha disputado con la camiseta nacional. La explicación radica en esos ocho años que, entre 2005 y 2013, estuvo alejado por decisiones personales. Ésa fue, paradójicamente, su mejor etapa en Europa, durante la cual destacó en clubes como Inter, Roma y Fiorentina, cosechando un total de siete títulos, entre ellos uno en su breve pase por Manchester City.

Su regreso a la selección se produjo de la mano de Jorge Sampaoli en la recta final de las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Si bien rindió acorde a las expectativas, Pizarro no formó parte del plantel mundialista, pero jamás de desesperó y supo esperar su oportunidad. De ahí su inmensa satisfacción por haber formado parte de la histórica conquista de la Copa América 2015, más allá de ver acción en cuatro de los seis partidos, y siempre desde la banca.

Radicado de vuelta en Chile, tras 17 temporadas en Europa, para jugar en el mismo Santiago Wanderers que lo vio nacer, Pizarro accedió a conversar con FIFA.com del presente de la Roja.

*David, con el paso de las semanas, ¿se le da otra dimensión a la conquista de la Copa América?
*
Hicimos algo importante. Lograr un campeonato inédito para nuestra selección es muy grande, y eso lo tenemos claro. A mí lo que me preocupa ahora es haber escuchado que quieren instaurar el 4 de julio el día nacional del deporte en Chile. Eso me lleva a pensar: ¿creen que nunca más vamos a ganar nada? (risas).

*¿Cuál es el siguiente paso de este grupo?
*
La idea es aprovechar estar generación y seguir peleando. Esta manera de jugar que tiene Chile la implantó (Marcelo) Bielsa. Yo lo comparo mucho con lo que hizo (Johann) Cruyff en Barcelona: trajo una idea y hasta el día de hoy tiene resultados importantes. Por ahí va el tema. El objetivo es cambiar el destino de la historia del fútbol chileno.

*El logro les dio un boleto a la Copa FIFA Confederaciones. ¿Qué significa un desafío de ese calibre?
*
¡Nos entusiasma! Se va a competir con selecciones potentes, y será un preliminar importante para que lo va a ser, si Dios quiere, un nuevo mundial. Será importante para esta generación que es muy atrevida, tiene mucho coraje y mucha personalidad. Queremos seguir batiendo récords y continuar en el camino del éxito de la Copa América.

¿Y qué es lo más difícil de continuar en ese senda del éxito?
Mantener la humildad, que los egos no sean un problema. Te doy un ejemplo: las redes sociales. Yo no comparto mucho su lógica, veo que es una herramienta que ayuda a inflar los egos más que a otra cosa. La clave será mantener la pasión y el compromiso, por todo el sacrificio que costó llegar hasta acá. Si logramos eso, estaremos por el camino correcto.

*Mencionaba antes el Mundial, una competición que usted aún no ha podido jugar. A sus 35 años y en las puertas del inicio de una nueva eliminatoria, ¿le ilusiona la posibilidad de llegar a Rusia?
*
¡Mucho! Por decisiones que tomé en su momento, y todavía defiendo a muerte, no fui a otros Mundiales, pero todavía tengo posibilidades de seguir participando de la selección. Y no hay nada más grande que un Mundial. Igual, no me preocupa si no llego a hacerlo como jugador. Quizás me quite las ganas con trajecito puesto... (risas) ¡Tengo que llegar a un Mundial como sea (más risas)!

*¿Hay riesgo de que la histórica conquista de la Copa América pueda dar paso a la relajación? Porque justamente se vienen las eliminatorias...
*
Lo máximo para un futbolista con su selección será siempre un Mundial. Ahí tocas el techo del mundo. Hoy somos los campeones de Sudamérica, pero el chileno no debe conformarse con que esto quede acá. Vivimos un proceso. Detrás vienen jugadores con el mismo hambre que los actuales. Y los de esta generación están en equipos importantes donde constantemente se les renueva la exigencia. Están llamados a ser protagonistas con sus clubes: Arturo Vidal, Alexis Sánchez, Gary Medel, Claudio Bravo... Todos están presionados para ganar, y eso ayuda a la selección a seguir siendo competitiva. Chile no puede perder esa consciencia de pararse a jugar de igual a igual contra cualquiera. Es lo que me preocupa como futbolista chileno.

*Los nombres de esta generación y sus actuaciones han puesto a Chile el cartel de favorito en cualquier competición, y eso incluye el clasificatorio mundialista. ¿Qué reflexión le merece?
*
Seguramente ese cartel se lo ganó Chile. Pero si algo dejó en claro la Copa América es que estas eliminatorias serán las más duras en mucho tiempo. A los grandes candidatos de las ediciones anteriores se han sumado Perú y el regreso de Paraguay. Además, hay que ir a jugar a plazas como Bolivia y Ecuador, que siempre son durísimas. Mira, yo estuve mucho tiempo en Europa y siempre molestaba a mis compañeros con sus clasificatorias... ¡No tienen comparación con las nuestras!

*En lo personal, ¿cómo define su rol en el vestuario chileno?
*
Me imagino con un rol siempre importante a nivel grupal. Siempre me importó eso: que el grupo tire siempre para el mismo lado, que ninguno se vaya solo por el lado equivocado o que alguno trate de sentirse más importante que el colectivo. Esas cosas yo no las tolero, porque entiendo que nuestra actividad es colectiva.

*Estar de vuelta en Chile, ¿le cambia la forma de ver o sentir el peso de la selección y sus logros?
*
Sin duda. Estar tanto tiempo afuera te hace perder el día a día, y hoy que estoy de vuelta, todavía me asombro. No sólo de los agradecimientos por haber ganado el título, sino por todo lo que se habla de la selección. Pero hay que tener cuidado: Chile no es sólo la selección, sino también el campeonato local. Es algo que debemos respetar.

*¿Cómo se plantea ahora su aportación a este torneo local?
*
Durante mis 17 años afuera siempre supe que iba a volver, y vigente, a Wanderers, el club de mis amores. A parte de lo deportivo está lo otro, lo social, y ahí hay que hacer un trabajo mayor. Pero lo haré feliz, aportando toda la experiencia que adquirí en Europa. Quiero hacer crecer tanto al club como a la ciudad de Valparaíso. 

*Impresionaron las 10.000 personas que le dieron la bienvenida el día de su presentación. ¿Qué sintió?
*
Fue el día más lindo de mi vida. Por ahí uno recoge lo que sembró. Mi carrera fue siempre netamente deportiva, y de ahí el reconocimiento.

¿No añora Italia ahora que arrancó el Calcio?
No. Yo ahora estoy en un lugar con mucha responsabilidad, no sólo por lo que significa mi participación futbolística en Wanderers, sino a nivel social. Yo ya cambié el chip. Lo venía preparando desde hace un año, más allá de que se ganara o no la Copa, mi decisión de volver estaba tomada. Estoy aquí para quedarme.

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