Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Tokio 2020

Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Tokio 2020

22 julio - 7 agosto 2021

Tokio 2020

Alshehri busca nuevos éxitos con Arabia Saudí

Saudi Arabia coach Saad Ali Alshehri gives instructions at the AFC U-23 Championship
© AFC
  • Saad Alshehri aspira a coronar nuevas metas con la selección saudí
  • Condujo al cuadro sub-23 a los octavos en República de Corea 2017
  • Aspira a dar a los saudíes su primera victoria en unos Juegos Olímpicos

A pesar de su relativa juventud, Saad Alshehri se ha convertido en uno de los entrenadores saudíes más destacados de los últimos años, al cosechar éxitos notables con equipos de las categorías inferiores de varios clubes y llevar a la selección juvenil saudí a los octavos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017.

Alshehri fue un prometedor futbolista saudí cuando alcanzó la profesionalidad a finales de los años 1990 y participó con su combinado nacional en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 1999, antes de que unas lesiones en la pelvis y el ligamento cruzado pusieran fin a su carrera como centrocampista.

Pero estaba decidido a seguir en el fútbol y emprendió una carrera como técnico, que lo llevó a dirigir a los equipos de las categorías inferiores de Al Qadsiyah, Al-Nassr y Al-Ettifaq, para luego alcanzar con la selección juvenil la final del Campeonato Sub-19 de la AFC en 2016 y alzar el título de la Copa del Golfo Arábigo ese mismo año, antes coronar nuevas cumbres en tierras coreanas en 2017.

El entrenador, de 41 años, se dispone a afrontar un nuevo reto en julio, el de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, donde aspira a dar un nuevo éxito a Arabia Saudí. A todas luces, está convencido de que sus discípulos pueden llegar lejos en el torneo. “Estamos decididos a tener un desempeño digno, aunque nos enfrentaremos a rivales complicados”, declaró tras el sorteo celebrado el mes pasado en la sede de la FIFA, en Zúrich.

“El sorteo no fue una sorpresa. Éramos conscientes de las dificultades que había. Las Olimpiadas son un torneo mundial en el que compiten equipos de primerísimo nivel, con enormes capacidades y grandes ambiciones”.

Encuentros difíciles

El sorteo ha situado a los saudíes en el mismo grupo que Alemania y Brasil, que se midieron en la final de Río 2016, y que la actual subcampeona de África, Costa de Marfil, de modo que la misión de Alshehri no será fácil.

Los saudíes se cruzarán primero con los Elefantes, un equipo al que Alshehri considera que no hay que tomar a la ligera, aun confiando en las opciones de victoria de los suyos en ese estreno.

“Todos nuestros compromisos del torneo van a ser difíciles. No hay que subestimar a los marfileños, son una selección excepcional, que nos lo pondrá difícil. Las selecciones africanas siempre consiguen buenos resultados en los Juegos Olímpicos y suelen llegar a las últimas rondas”.

Y añadió: “Ya hemos jugado contra varias selecciones africanas. Su gran baza es la fuerza física. Pero estamos preparados para este partido. Nos ha tocado un grupo de subcampeones de sus continentes, así que prevemos partidos difíciles. Es posible que no todos tengamos la misma experiencia, pero la belleza del fútbol reside en las sorpresas que depara”.

Los partidos de Arabia Saudí en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Jueves 22 de julio de 2021

  • Costa de Marfil-Arabia Saudí, Estadio Internacional de Yokohama, 20:30 (hora local)

Domingo 25 de julio de 2021

  • Arabia Saudí-Alemania, Estadio Internacional de Yokohama, 20:30 (hora local)

Miércoles 28 de julio de 2021

  • Arabia Saudí-Brasil, Estadio de Saitama, 17:00 (hora local)
Ali Al Hassan of Saudi Arabia celebrates qualifying for the Tokyo 2020 Men's Olympic Football Tournament
© AFC

¿A la tercera irá la vencida?

El debut de Arabia Saudí en el Torneo Olímpico de Fútbol se produjo en la edición de Los Ángeles 1984, y su segunda participación fue doce años más tarde, en Atlanta. En ambas ocasiones, los Verdes se marcharon de vacío, sin sumar un solo punto en seis partidos.

Alshehri espera que su tercer intento sea diferente, y se ha fijado el objetivo de conseguir la primera victoria del país en el certamen y superar la fase de grupos.

“Tenemos grandes ambiciones y la capacidad de avanzar. Ahora estamos entre las 16 mejores selecciones sub-23 del mundo. Intentaremos terminar entre las ocho mejores olímpicas y, por qué no, colgarnos una medalla. Creo que es una aspiración legítima”.

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