Torneos Olímpicos de Fútbol Río 2016 - Masculino

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Apri Kwon: "Aspiramos a una medalla"

Kwon Changhoon of Korea Republic celebrates after scoring his team's first goal
© Getty Images

La última edición del Torneo Olímpico de Fútbol masculino, la de Londres 2012, fue memorable para la República de Corea, que, contra todo pronóstico, se adjudicó la tercera posición, y con ello su primera medalla en el certamen global. Ahora, cuatro años más tarde, con el recuerdo de esa gesta todavía muy presente, todos esperan que el equipo dirigido por Shin Taeyong pueda repetir en Río 2016.

Sin embargo, el sorteo no ha sido precisamente favorable para el cuadro asiático, ya que una vez más tendrá que medirse con México, defensor del título, al que ya se enfrentó hace cuatro años en la fase de grupos, en un choque saldado con empate a ceros. Sus otros oponentes serán Alemania, un hueso siempre duro de roer, y Fiyi, que tampoco supondrá ningún paseo si nos atenemos a su sensacional rendimiento en los clasificatorios.

A pesar del duro reto que tiene por delante, el centrocampista Kwon Changhoon considera que el actual equipo está en plenas condiciones de responder a las expectativas. “Volver a alcanzar la gloria de hace cuatro años es un objetivo muy difícil, ya lo sé”, explica a FIFA.com el futbolista del Suwon Bluewings, de 21 años. “Pero aspiramos a una medalla en Río, y para conseguirlo vamos a prepararnos como un bloque. Creo que tenemos que prepararnos bien y mantenernos en buena forma de cara a las Olimpiadas”.

Y esa confianza no es infundada, teniendo en cuenta la impresionante campaña de la República de Corea en el Campeonato Asiático Sub-23 2016, del que fue subcampeona, un puesto que le ha dado derecho a representar al continente en Río 2016. El pequeño mediapunta se proclamó entonces máximo realizador de su selección, con cinco goles, consolidándose así entre las grandes promesas de su país y también de Asia.

Después de ser sustituido durante el primer encuentro, una victoria sobre Uzbekistán, Kwon fue titular en el segundo compromiso, frente a Yemen, y se mostró imparable, firmando en el primer tiempo una tripleta que encarriló la inapelable goleada de los suyos (5-0). El cuarto tanto vino en semifinales, frente al país anfitrión, Qatar, al que vencieron por 3-1, para luego abrir el marcador contra Japón en la final.

“Marqué cinco goles, pero eso no es más que un número”, continúa el modesto futbolista, que no quiere dar mayor importancia a su brillo individual durante la campaña. “Fueron mérito de mis compañeros, que me ayudaron, y también del entrenador, por su confianza en mí. Durante el torneo luchamos como un solo equipo, y todos los goles son reflejo de nuestro trabajo conjunto”.

La República de Corea se mantuvo invicta en la prueba clasificatoria hasta que su trayectoria se vio interrumpida bruscamente en la final, frente a Japón. Curiosamente, en opinión de Kwon esa única derrota fue también su partido más memorable. “Lo hicimos muy bien, todo salió casi perfecto”, reflexiona, refiriéndose al hecho de que el equipo llegó a ir ganando por dos goles en el primer tiempo, aunque luego cediese inexplicablemente esa ventaja y terminase cayendo 3-2. “Pero perdimos en los momentos finales. Fue una derrota amarga, aunque creo que será una buena experiencia para mí y para el equipo, ya que aprenderemos de ello y nos servirá para mejorar”.

“La campaña clasificatoria nos dio una inyección de moral. La seguridad en uno mismo es una de las cosas más importantes del fútbol. Durante ese torneo demostramos de lo que somos capaces. Personalmente, yo supe que todavía queda mucho por aprender para jugar mejor al fútbol”.

Admirador de Park JisungComo todos los jóvenes con ambiciones, Kwon ha tenido su propio modelo desde que empezó a jugar al fútbol, de niño, cuando estaba en el tercer curso de primaria. Y el hombre que le ha servido de ejemplo durante estos años no es otro que Park Jisung, el antiguo astro de la selección de la República de Corea y el Manchester United, considerado el mejor centrocampista que haya dado nunca el país. “Personalmente, me gusta Lionel Messi, pero, en cuanto a ídolos, admiro a Park Jisung”, confiesa. “Creo que es el mejor futbolista del mundo. Llevo toda la vida soñando con ser como él”. El tiempo dirá si esta estrella en ciernes sigue progresando a buena marcha y alcanza algún día el nivel al que llegó Park.

De momento, no cabe duda de que las actuaciones de Kwon son llamativas, puesto que no deja de ver puerta tanto con su club como en la selección. Además de su desempeño en los clasificatorios olímpicos, anotó tres goles con el combinado absoluto en la segunda ronda de la competición preliminar de la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. En las filas del Suwon, materializó la temporada pasada once dianas en todos los torneos, un registro significativo para un jugador emergente.

Todo apunta a que le espera un futuro brillante, pero de momento Kwon solamente piensa en triunfar este mes de agosto en Río 2016. “Me alegra que tengamos la oportunidad de demostrar nuestra valía en un escenario como los Juegos Olímpicos”, asegura. “Creo que será una buena oportunidad para mejorar como futbolista”.

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