Torneos Olímpicos de Fútbol Río 2016 - Masculino

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4 agosto - 20 agosto

Torneo Olímpico de Fútbol 2016 - Masculino

Asano apunta a la gloria con Japón

Takuma Asano of Japan in action during a friendly against South Africa
© Getty Images

A juzgar por su apariencia relajada, nadie imaginaría que Takuma Asano está a punto de debutar en el escenario más importante de su carrera hasta la fecha, o que acaba de fichar por el Arsenal londinense. Sentado tranquilamente en el vestíbulo del hotel de concentración de su selección, a salvo del calor del mediodía que el Amazonas trae a Manaos, Asano no presenta signo alguno de ansiedad. Se le ve preparado.

Cualquier otro joven de 21 años en esta situación estaría absorto en sí mismo y en su trayectoria, en especial en este momento tan crítico de su desarrollo. No obstante, cuando le preguntamos por su sueño Olímpico, él, nada más empezar y en un alarde de espontaneidad, quiso mencionar a su familia.

"Siempre ha sido uno de mis sueños participar en las Olimpiadas", declaró Asano en una entrevista exclusiva concedida a FIFA.com en vísperas del primer partido de Japón, contra Nigeria. "Decididamente es uno de los torneos de fútbol más importantes del mundo. Todos lo conocen. Es muy emocionante formar parte de todo esto. Desde que me hice profesional, mi familia siempre ha deseado que estuviese en los Juegos, así que definitivamente es algo bueno para ellos y también para mí".

Asano creció en la prefectura de Mie, provincia de Kansai, su madre es ama de casa y su padre camionero y tiene cinco hermanas y un hermano. "Siempre doy las gracias a mis padres", explicó Asano. "Tener tantos hermanos me hizo humilde. Todos en mi familia tuvieron la oportunidad de jugar al fútbol, así que sin duda estoy muy agradecido a mis padres. Me ponen los pies en la tierra. Desde que llegué a Brasil he hablado con ellos varias veces por videollamada. ¡Seguro que nos verán por televisión!".

Destino LondresLos suyos también le han ayudado a tomar recientemente una importantísima decisión: fichar por un gran club europeo, un anhelo que el propio Asano albergaba desde niño. "Siempre he querido jugar fuera y había tenido algunas ofertas, pero nunca me decidí", apuntó.

"En la convocatoria con la selección absoluta vi que había muchos compañeros en el extranjero. Jugar con ellos me hizo darme cuenta de que yo también quería asumir ese desafío en una liga extranjera. Y entonces llegó la oferta del Arsenal. Por supuesto, aún no estaba muy convencido de si debía ir o no. Lo hablé con mi familia y amigos y después de hacerlo me sentí muy bien con mi decisión".

Asano ya había realizado avances importantes en su carrera en Japón (fue nombrado mejor jugador joven de la J-League en 2015). Sin embargo, una vez que se confirmó el interés del Arsenal, los ojos del mundo entero se tornaron hacia él.

"Estoy eufórico con todo lo que está pasando. Con las Olimpiadas y con lo del Arsenal. Aún no sé a ciencia cierta si jugaré con el Arsenal definitivamente la próxima temporada, pero me esforzaré al máximo. Mi lema es darlo todo por lo que está por venir, así que quiero emplearme a fondo en todo, ya sea en los Juegos o en la nueva temporada. Incluso después de las Olimpiadas, quiero hacerme un hueco en la selección nacional".

Listo para asumir el lideratoDecir que 2016 ha sido un año clave para Asano sería quedarse corto. Después de ser convocado por Vahid Halilhodzic con la absoluta en mayo de 2015 y de su brillante rendimiento en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2015 con el Sanfrecce Hiroshima, contribuyó a que los suyos conquistaran el Campeonato Sub-23 de la AFC en Qatar, con dos goles en la emocionantísima final contra su rival histórico, la República de Corea (3-2).

"Como ya he estado en la absoluta, me veo como uno de los líderes para cosechar buenos resultados con este equipo", aseveró Asano. "Si no juego bien con esta formación, no podré jugar al siguiente nivel. Lo primero es lo primero e intentaremos hacerlo bien aquí, que nuestras actuaciones sean buenas, y luego ya pasaremos al siguiente nivel".

En Londres 2012, Japón cayó por 2-0 a manos de la República de Corea en el duelo por el bronce, disputado en Cardiff. Nuestro protagonista dejó bien claro que aquella derrota no le ha hecho perder ni un ápice de motivación a la hora de ayudar a su país a subir al podium en Brasil. "Aunque no conseguimos medalla en las últimas olimpiadas, el combinado estuvo francamente bien. Sin duda me inspiraron para obtener un mejor resultado en esta ocasión".

Si en Río logra marcar y colgarse un metal, seguro que los primeros en los que pensará serán su familia. Ellos, por su parte, aguardarán ansiosos en Japón a recibir una videollamada de su héroe para celebrarlo por todo lo alto con él.

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