Torneos Olímpicos de Fútbol Río 2016 - Masculino

4 agosto - 20 agosto

Torneo Olímpico de Fútbol 2016 - Masculino

Fiyi sigue en racha y saca el billete olímpico

© Others

Tras una tensa y apasionante final en el preolímpico de la región de Oceanía, Fiyi comparecerá por primera vez en un Torneo Olímpico de Fútbol masculino. El encuentro decisivo, jugado a la luz de los focos en el estadio Sir Hubert Murray de Port Moresby, tuvo que resolverse en la tanda de penales tras 120 minutos sin goles. Jale Dreloa, capitán de Fiyi en su reciente e histórica andadura en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, convirtió el lanzamiento decisivo. 

FIFA.com repasa lo acontecido en el preolímpico celebrado en Papúa Nueva Guinea.

Islas Salomón cayó eliminada en la fase de grupos de los Juegos del Pacífico 2015, al quedar colista del Grupo B tras sufrir sendas derrotas ante Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y el país anfitrión. Las otras cuatro selecciones que cumplían los requisitos para poder ser olímpicas accedieron a la fase de eliminatorias, que enfrentó a Fiyi contra Papúa Nueva Guinea y a Nueva Zelanda contra Vanuatu.

En la primera semifinal, disputada en Port Moresby ante un público ruidoso y entregado a su selección, los anfitriones empezaron dominando a Fiyi, ligeramente favorita. Sin embargo, su presión inicial fue desbaratada por Napolioni Qasevakatini, que se coló entre la zaga papú para anotar el primer tanto.  

Posteriormente, el sol desapareció y cayó una lluvia torrencial, con una fuerza equiparable a la del empuje del público. Y Tommy Semmy no tardó en ganarse sus aplausos, al transformar una pena máxima que igualaba la contienda. El público empezaba a creer, pero sus ilusiones sufrieron un nuevo jarro de agua fría al filo del descanso, con un nuevo gol de Qasevakatini casi calcado al primero, que volvió a poner a Fiyi por delante. Y el delantero fiyiano siguió imponiendo su remate letal tras la reanudación: con un disparo desde la frontal del área, completó su hat trick y certificó el pase de su selección a la final.

Allí, todo apuntaba a que su rival sería Nueva Zelanda, que buscaba acceder a su tercer Torneo Olímpico de Fútbol Masculino consecutivo. Los Kiwis doblegaron por 2-0 a Vanuatu con goles de Monty Patterson y Bill Tuiloma, pero la Confederación Oceánica de Fútbol (OFC) anuló la victoria tras un recurso presentado por los vanuatuenses.

“El Comité [de Disciplina] ha constatado que Nueva Zelanda incurrió en la alineación indebida de un jugador en el partido contra Vanuatu celebrado el 10 de julio de 2015”, señalaba el comunicado de la OFC. “El Comité ha dictaminado dar por perdido a Nueva Zelanda el partido contra Vanuatu por un resultado de 0-3 y, por tanto, Vanuatu pasa a disputar la final del Preolímpico de la OFC contra Fiyi”.

Duelo de modestas en Port MoresbyEsa decisión implicaba que el billete a Río de Janeiro se lo disputarían Vanuatu y Fiyi, cuyas selecciones absolutas ocupan respectivamente las posiciones 197ª y 199ª en la última Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Ambos combinados parecían ser perfectamente conscientes de que harían historia con una victoria, y la final fue un tanto deslavazada y con muchos nervios. Ningún equipo pudo abrir el marcador en los 90 minutos reglamentados, pese a que Fiyi tomó a menudo la iniciativa y Vanuatu buscaba rápidamente el contragolpe, y la final se fue a la prórroga.

El portero de Vanuatu, Selonie Iaruel, tuvo mucho trabajo durante toda la final, y realizó un paradón especialmente destacado en la prórroga ante el héroe de la semifinal, Qasevakatini. Iaruel logró contener el empuje de los fiyianos, que en esa media hora adicional presionaron en busca del gol de la victoria, por lo que los penales decidirían qué selección debería empezar a planear el viaje a Brasil.

Después de convertirse los dos primeros lanzamientos, Junia Vava vio cómo su envío lo paraba Tevita Koroi, antes de que Qasevakatini volviese a toparse con Iaruel. A continuación, Bong Kalo y Garish Prasad remataron a la madera, pero sí entraron los cuatro penales siguientes, por lo que la tanda entró en la muerte súbita. El defensa de Vanuatu Remy Kalsarap disparó fuera, y Dreloa tomó carrerilla para enviar a su selección a Río de Janeiro. Toda la plantilla y el cuerpo técnico salieron corriendo desde el banquillo para felicitar a su número 4, mientras agitaban con entusiasmo una bandera de Fiyi para celebrar el éxito.

Esa victoria rubrica unos últimos meses extraordinarios para el fútbol fiyiano. Casi la mitad de la plantilla presente en la final participó el mes pasado en la histórica andadura de Fiyi en el Mundial sub-20 celebrado en Nueva Zelanda. ¿Podrán lograr otra histórica victoria en Río de Janeiro, como el 3-0 a Honduras en tierras Kiwis? El fantástico periplo futbolístico de Fiyi continúa. Próxima parada, Brasil.

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