Torneos Olímpicos de Fútbol Río 2016 - Masculino

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Roger Martínez, el gol que brilla desde la oscuridad

FRISCO, TX - MARCH 29: Roger Martinez #17 of Colombia battles for possession with Desevio Payne #15 of the U.S. Under-23 Men's National Team
© Getty Images
  • Las estrellas no pueden brillar sin oscuridad.

En enero de 2015, el colombiano Roger Martínez quiso motivarse escribiendo esta frase en su cuenta de Twitter. Había llegado casi tres años antes a Argentina y peleaba por brillar como una estrella, pero en su carrera había oscuridad. Los seis meses anteriores los había jugado sin éxito alguno cedido en Santamarina de Tandil, un recién ascendido a la Segunda División argentina. Ya había vuelto a Racing de Avellaneda, su club, pero sabía que lo prestarían nuevamente. Y tuiteó.

“A veces leo y salen esas frases que a uno lo motivan mucho cuando está malgeniado o sin ánimo”, le confesó a FIFA.com. Un año y cuatro meses después de aquella descarga en 45 caracteres, sacada de un libro motivacional que le regaló su representante, Roger Martínez brilla. Con 21 años, es uno de los delanteros de referencia de Racing y fue la figura de la clasificación colombiana al Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Río 2016 al vencer 2-1 a Estados Unidos con dos goles suyos en el partido de vuelta del play-off clasificatorio.

“Estaba muy confiado en que podíamos tener una buena noche como grupo pero en lo personal no me imaginaba vivir ese momento. El fútbol te regala cosas que son muy lindas”, dice recordando la noche de Texas, en la que se sobrepusieron con fútbol a una ida en Barranquilla que terminó con un incierto 1-1. La exigencia por clasificar a Colombia a unos Juegos Olímpicos por primera vez desde Barcelona 1992 parecía desde afuera pasar factura. Error.

“No teníamos presión por eso. Estábamos muy motivados y ser un grupo muy unido en el que parecemos familia nos llevó a conseguir el buen resultado que necesitábamos”.

Más allá de esa comunión grupal, Martínez cuenta que el psicólogo Rafael Zabaraín jugó un papel clave antes de la revancha. Zabaraín apuntaló psicológicamente a la delegación olímpica colombiana que ganó ocho medallas en Londres 2012 y decidió usar su experiencia.

“Antes de jugar nos mostró un video de cómo era la estadía en la Villa Olímpica, de todo lo que había y se disfrutaba”, cuenta Roger. “A mí y a todo el grupo nos motivó muchísimo. Son cosas que uno no tiene la dimensión. Nos ayudó mucho a sacar el resultado adelante. Lo vimos y no nos queríamos perder los Juegos por nada del mundo”.

Pies descalzos y carimañolas de abuela
Para un chico humilde de Cartagena de Indias, que era “feliz jugando en la calle a pie descalzo con los compañeros y más cuando llovía porque ahí hace mucho calor”, llegar a unos Juegos Olímpicos es muy grande: “Lo pongo muy arriba en mi carrera”.

Admirador de sus compatriotas Teófilo Gutiérrez y Carlos Bacca –“de Teo miro la definición y de Bacca los movimientos, las diagonales”-, Martínez tiene un recorrido parecido al de Radamel Falcao, que llegó a Argentina con 15 años, a River Plate. Roger lo hizo con 17 desde el Estudiantil de Medellín pero a probarse en Boca Juniors. Podía entrenarse pero no jugar por ser extranjero menor de edad y no estar con sus padres. Debió volver a su país, derrotado pero no rendido.

“Lo pensé mucho. En Colombia me conocían y podía estar tranquilamente en un club de Primera, pero no quise eso. Quería venir y pelearla acá porque Argentina es un fútbol distinto, con mucha vidriera y que me gustó siempre”.

Decidió volver. No pudo ser en Argentinos Juniors ni Estudiantes de La Plata, pero ya con 18 años apareció Racing: “Le debo mucho. Es el club que me dio la oportunidad de jugar en Primera y ser un profesional”.

El camino al éxito, ya se sabe, tuvo muchos obstáculos: la distancia con los seres queridos -“la pasé mal, sufrí por estar lejos de la familia”-, demasiado amor por las carimañolas que cocina su abuela –“no me cuidaba con las comidas, no tenía a alguien que me guiara en las áreas del fútbol pero las cosas pasan para que uno aprenda”-, tener pocas oportunidades reales de jugar. Pero un poco por naturaleza y otro poco por insistencia de su representante, el ex jugador argentino Fernando López, no claudicó.

“Cuando las cosas no te salen bien es cuando más fuerzas tienes que sacar para salir adelante. Yo sacaba fuerzas de donde no tenía para salir adelante. Pensaba en mi familia, que allá no la estaba pasando bien. Siempre tenía presente que con el fútbol podía cambiar las cosas y mantenerlos a ellos”.

Por Santamarina de Tandil pasó sin dejar huella, pero aquella frase tuiteada se le hizo carne: su 2015 cedido en Aldosivi de Mar del Plata, un recién ascendido a Primera, fue brillante. Seis goles, seis asistencias y buenas dosis de técnica y potencia para arrear defensores fueron vitales para que un equipo condenado a pelear el descenso terminara en mitad de tabla.

Lujos y un sueño olímpico
En 2016 por fin lo disfrutó Racing: gol de taco a Boca, golazo al Bolívar por Copa Libertadores y otros dos gritos en un equipo que tiene a Diego Milito y Lisandro Licha López como atacantes estrella.

“Es el mejor momento de mi carrera. Me siento muy feliz. Cuando tengo enfrente un rival sólo pienso en eludirlo. Los compañeros y el cuerpo técnico que tuve en Aldosivi me ayudaron mucho, me dieron mucha confianza. Y cuando volví a Racing pasó lo mismo”. Sigue amando las carimañolas, un pastel frito de yuca típico colombiano, pero no le da más el gusto a la abuela. "Ahora ya le digo que no", dice con una sonrisa.

En Río 2016 Colombia tendrá en él, en Andrés Rentería y, tal vez, en Radamel Falcao, poder de gol para soñar con pasar por primera vez una fase de grupos olímpica ante Suecia, Japón y Nigeria. “Tenemos un grupo humano muy bueno, jugadores buenísimos individualmente. Vamos a tratar de jugar siempre con la misma alegría que caracteriza a los colombianos. Ojalá que esa alegría se demuestre en la cancha y podamos hacer una buena campaña”.

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