En una noche donde Oghenekaro Etebo anotó cuatro goles, Nigeria debutó en el Torneo Olímpico de Fútbol Río 2016 con una sólida victoria ante Japón (5-4). El encuentro, válido por el Grupo B, se disputó en la Arena Amazonia de Manaus el jueves 4 de agosto.

El partido resultó atractivo desde el comienzo, con un arranque de ida y vuelta donde ninguno de los dos equipos se guardó nada. Para fortuna de los aficionados presentes, los goles llegaron rápidamente.

Sadiq Umar aprovechó un rebote que dio el arquero japonés Masatoshi Kushibiki, quien le dejó en los pies un intento que venía por su banda izquierda (1-0, 6').

Sin embargo, la respuesta llegó pronto y Japón emparejó los cartones con rapidez. Stanley Amuzie derribó Shoya Nakajima en el área y el árbitro cobró penal. Shinzo Koroki igualó el marcador con un penal marcado sin mucha potencia, pero mucha colocación (1-1, 9').

Pero un minuto después, Oghenekaro Etebo volvió a poner a Nigeria al frente. El nigeriano controló de pecho un largo pase y con una media volea guardó la pelota en las redes del país del sol naciente (2-1, 10').

Y así como Nigeria no acusó el golpe, Japón tampoco. Y también volvió a igualar en la siguiente jugada. Takumi Minamino se encontró con la pelota en soledad frente al arquero y con un disparo bien pensado volvió a traer la paridad al marcador (2-2, 11').

Luego de esto, las acciones se calmaron y los porteros respiraron. A pesar de esto, poco antes del medio tiempo Nigeria anotó el gol que los dejaría con ventaja de cara al descanso. Etebo volvió a anotar en dos chances, luego de que el arquero le rechazara su primer intento, pero le dejara la pelota para que ahora sí anotara (3-2, 42').

Continuaron los goles
En la segunda mitad Nigeria desequilibró el trámite e hizo más suya la ventaja con un par de goles más de Etebo. Primero, con un tiro penal (4-2, 51'). Después, en el quinto para los suyos, el jugador concretó de primera intención un fallido despeje del guardameta rival, quien le dejó la pelota con la portería desguarecida (5-2, 66').

A pesar de la desventaja, Japón no se dio por vencido y alcanzó a anotar el tercero de la noche. Takuma Asano recibió la pelota en el área chica y con un taconazo de alta manufactura movió las redes nigerianas (5-3, 70').

Finalmente, ya en tiempo de reposición, Musashi Suzuki acercó más a Japón con un disparo de pierna izquierda en el área nigeriana luego de quitarse de encima la marca de su marcador (5-4, 90'+5').

Nigeria continuará su participación en la competición el domingo 7 de agosto, cuando enfrente a Suecia. El mismo día Japón jugará ante Colombia.