Emiratos Árabes Unidos
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Ayer
Emiratos Árabes Unidos lleva disputando certámenes preolímpicos desde 1980, pero ha tenido que esperar muchos años hasta poder sellar su primer pasaporte para un Torneo Olímpico de Fútbol masculino. Tras haber caído en la primera fase en sus cuatro participaciones iniciales, el combinado emiratí sub-23 alcanzó la última ronda de la fase de clasificación asiática para Atlanta 1996, donde se topó con selecciones que demostraron ser más fuertes. En el preolímpico de Sydney 2000, el equipo volvió a quedar apeado en la criba inicial, pero en Atenas 2004 regresó a la última ronda clasificatoria, donde se inclinó ante Japón. Hace cuatro años, los emiratíes cayeron eliminados de nuevo a las primeras de cambio.

Hoy
La clasificación de la selección emiratí para los Juegos Olímpicos constituye un nuevo éxito para el currículo del experimentado Mahdi Ali, quien ya conquistó el Campeonato de Asia Sub-19 en 2008 y llevó a su país hasta los cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Egipto 2009. Sin duda, la consecución del billete a Londres se explica por la perfecta armonía que reina entre el seleccionador y sus jugadores. Cabe resaltar que la mayoría le conocen muy bien por haber jugado a sus órdenes en las categorías inferiores.

¿Y mañana?
EAU no se ha clasificado para Londres 2012 por casualidad. El equipo brilló con luz propia durante todo el preolímpico, apuntándose dos victorias de prestigio frente a Australia y Uzbekistán. Para Mahdi Ali, “los Juegos Olímpicos son una competición de rango planetario que no tiene nada que envidiar a la Copa Mundial, pues reúne a la flor y nata del deporte mundial”, resaltó el técnico, quien consideró que, con esta clasificación, sus discípulos han grabado sus nombres para siempre en los anales del fútbol emiratí. No cabe la menor duda de que Emiratos Árabes Unidos espera llegar aún más lejos en el transcurso del Torneo Olímpico de Fútbol Londres 2012.

A saber…
Estrellas del pasado
Fahad Khamis, Abdullah Sultan

Figuras del equipo
Ahmed Khalil, Hamdan Al Kamali, Omar Abdulrahman, Mohammed Ahmed Gharib

Clasificación en cifras
Emiratos Árabes Unidos se ha clasificado para los Juegos Olímpicos por primera vez en su historia, tras una larga andadura de más de un año. El combinado del Golfo Pérsico inició su campaña el 8 de marzo de 2011, hasta cruzar triunfante la línea de meta el pasado 14 de marzo. En total, jugó 10 partidos, con un balance de 7 victorias y 3 empates.

Números que hablan
25: Es decir, la cantidad de jugadores emiratíes que compitieron en la tercera y última ronda del preolímpico. Abdulaziz Mohammed y Mohammed Ahmed Gharib fueron los que más tiempo pasaron sobre el césped en esa liguilla, con 6 partidos enteros cada uno.