La venerable Nankín albergará los Juegos Olímpicos de la Juventud

La ciudad de Nankín ostenta un glorioso pasado de más de 2.600 años, a lo largo de los cuales ha sido capital de seis antiguas dinastías diferentes. Por eso es uno de los enclaves históricos más prestigiosos de la actual RP China. La vieja metrópoli, ahora cabeza de la provincia de Jiangsu, está lista para dar la bienvenida en agosto de 2014 a los talentos deportivos juveniles del mundo como sede de los Juegos Olímpicos de la Juventud (JOJ). 

La urbe, ubicada cerca de la desembocadura del río más largo de la RP China, el Yangtsé, recibió el privilegio de alojar la segunda edición del certamen global en una sesión del Comité Olímpico Internacional (COI) celebrada en febrero de 2010, antes de la inauguración de los Juegos Olímpicos de la Juventud en Singapur ese mismo año. Habiendo escenificado los Juegos Deportivos Urbanos Nacionales de la RP China en 1995 y a continuación los prestigiosos Juegos Deportivos Nacionales en 2005, el Comité Organizador Nacional de los Juegos Olímpicos Juveniles (NYOGOC, por sus siglas en inglés) contempla los JOJ como una oportunidad de seguir elevando su nivel organizativo hasta alcanzar el estándar internacional.

"Es una gran oportunidad para nuestra ciudad", señaló Ji Jianye, alcalde de Nankín y vicepresidente del NYOGOC. "Contribuirá a realzar nuestra imagen en la escena mundial y facilitará a nuestros jóvenes una rara ocasión de comunicarse con sus homólogos procedentes de todo el globo. Ampliará nuestra visión, en nuestro afán por dar otro paso de gigante en la internacionalización de nuestra urbe".

"Haremos todo lo que esté en nuestra mano para cumplir los compromisos que hemos contraído con el COI", prosiguió. "Con una preparación cuidadosa y una organización excelente, trataremos de hacer que estos Juegos Olímpicos de la Juventud sean un éxito".

Ensayo general
Desde su nombramiento como organizador, el NYOGOC de Nankín se ha embarcado en un vasto proyecto preparatorio para el evento. Innovaciones en los recintos y mejoras en las instalaciones han venido acompañadas de otras actualizaciones, como por ejemplo las sesiones de capacitación organizativa y el reclutamiento de voluntarios. Durante la visita que el pasado enero realizó a Nankín, el presidente del COI, Jacques Rogge, rindió tributo a los anfitriones.

"Gracias a los tremendos esfuerzos del talentoso equipo del NYOGOC se han llevado a cabo progresos impresionantes. No tengo ninguna duda en absoluto de que los Juegos Olímpicos de la Juventud Nankín 2014 serán un gran éxito e inspirarán a los jóvenes de ciudades y naciones de todo el mundo a practicar más deporte".

En cuanto al apartado promocional, el 20 de noviembre de 2011 se inauguró una campaña de cuenta atrás de 1.000 días de duración. Y en mayo de 2013, Yelena Isinbáyeva, dos veces campeona olímpica de salto con pértiga y embajadora de los JOJ en Singapur, volvió a ser designada embajadora de la segunda edición del certamen.

"Nos sentimos honrados de poder contar con una estrella de talla mundial como ella para el puesto de embajadora de Nankín 2014", declaró Xu Chuande, uno de los miembros del COL. "Ella es la primera de una lista de embajadores que estamos confeccionando para promover el certamen olímpico".

Para complementar la prueba juvenil global, los segundos Juegos Asiáticos de la Juventud se están celebrando este agosto en Nankín. Después del éxito inicial en Singapur hace cuatro años, el NYOGOC espera que el segundo torneo continental atraiga mayor atención y que el equipo encargado de la organización adquiera mayor experiencia de cara a Nankín 2014.

"Para nosotros, los Juegos Asiáticos de la Juventud son un ensayo general con vistas a los Juegos Olímpicos de la Juventud en 2014", recalcó Yu Zaiqing, presidente ejecutivo del NYOGOC y vicepresidente del COI. "Las competiciones asiáticas determinarán si nuestras instalaciones satisfacen los requisitos internacionales. Es más, pueden ayudarnos a afinar las facultades de nuestro equipo organizativo, así como a hacernos cargo de la reserva de voluntarios de que disponemos".

Dos torneos de fútbol para empezar
En el evento del año que viene, cerca de 3.600 jóvenes atletas de todo el mundo competirán en 26 disciplinas deportivas distintas durante dos semanas, del 16 al 28 de agosto. Tal y como se demostró en la edición anterior en Singapur, los torneos de fútbol femeninos y masculinos captarán una buena dosis de atención.

En cada uno de estos torneos participan seis equipos, uno por cada confederación de la FIFA. Tal y como han acordado la Confederación Asiática de Fútbol y la Asociación China de Fútbol, el país anfitrión representará al continente en la competición femenina. Para cumplir con la norma de que ningún país puede clasificarse para los dos torneos, la RP China ha quedado excluida del campeonato masculino.

Cada selección clasificada constará de 18 jugadores de 14 ó 15 años, nacidos entre el 1 de enero y el 31 de diciembre de 1999. Como parte integral del evento, los torneos de fútbol preludiarán los JOJ: el de las chicas empezará el 14 de agosto, y el de los chicos un día más tarde.

Los torneos futbolísticos, por tanto, actuarán como emocionante rampa de lanzamiento de la ceremonia de apertura el 16 de agosto, fecha en que los ojos del mundo se fijarán en Nankín para asistir al arranque de los segundos Juegos Olímpicos de la Juventud.