Nankín 2014

Un suplente estelar brilla con una histórica Islandia

(FIFA.com)
Heigi Gudjonsson of Iceland beats Elin Agurcia of Honduras to score
© Getty Images

La primera participación de Islandia en una competición de la FIFA podría describirse a priori como discreta, pero los inexpertos nórdicos no perdieron el tiempo a la hora de elevar su caché gracias a un histórico triunfo inicial por 5-0 sobre la campeona sub-15 de la CONCACAF, Honduras, propulsada por un suplente de lujo, Helgi Gudjonsson.

Tras haber observado impaciente desde el banquillo cómo sus compañeros cobraban una renta de 2-0 durante el primer periodo, el prometedor cazagoles de la cantera del Fram Reykjavik por fin dispuso de su oportunidad para brillar al comienzo del segundo periodo, y la agradeció enseguida ampliando la ventaja islandesa prácticamente con el primer balón que tocaba. El suplente logró otro tanto en el ecuador del segundo tiempo, antes de poner el broche de oro a una actuación llena de virtuosismo (y a una victoria histórica) con su tercera diana a siete minutos del final.

“Gudjonsson ha sido el mejor jugador sobre el césped”, declaró el seleccionador islandés, Freyr Sverrisson, cuando FIFA.com le preguntó a quién votaría como jugador del partido. “Siempre ha sido el principal delantero de nuestro equipo. Cuando lo saqué en el segundo tiempo le dije que su principal misión era meter goles, algo que hizo con aplomo”.

*Tras los pasos de Eidur *“Estoy encantado por poder meter tantos goles”, afirmó a FIFA.com el tímido adolescente una vez que la celebración de la victoria se había relajado. “Es la primera vez que participamos en un gran campeonato internacional, y esta victoria significa mucho para mí; estoy muy emocionado. Le contaré a mi familia las buenas noticias en cuanto pueda, y compartiremos la victoria juntos”.

Puede que Islandia sea una nación futbolísticamente modesta, pero también produce unos cuantos ídolos para los aficionados. El más famoso de ellos posiblemente sea Eidur Gudjohnsen, el máximo artillero de todos los tiempos de la selección absoluta. El ex delantero del Chelsea y del Barcelona es alguien a quien su casi homónimo Helgi admira enormemente: “Espero no limitarme a tener un apellido similar al suyo, sino también convertirme en una estrella como él”, aventuró entusiasmado el precoz delantero.

Mientras se preparaba para el Torneo Olímpico Juvenil, el joven Gudjonsson vio por televisión muchos partidos de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014TM, y el jugador que más le fascinó fue otro intrépido atacante, el extremo holandés Arjen Robben. Sin embargo, el joven islandés sabe que tiene que sacar el máximo partido a su talento si quiere seguir los pasos de sus ídolos: “Mis especialidades son disparar a puerta y aprovechar las ocasiones. Si tuviera que elegir, preferiría ser un cazagoles del área”.

*De tapados a candidatos a medalla *Al barrer a Honduras, una nación casi 30 veces mayor en población, Islandia mostró su verdadera cara e, inmediatamente, pasó de ser un mero tapado al favorito del Grupo C. Para este pequeño país de 300.000 habitantes, ha llegado el momento de la gloria. “Queremos al menos ganar una medalla”, afirmó Gudjonsson.

Este primer intento de ganar un título importante lleva fraguándose mucho tiempo, según explicó el seleccionador Freyr Sverrisson: “Nos clasificamos para el Torneo Olímpico Juvenil en abril del año pasado tras vencer a Finlandia y Moldavia en un cuadrangular europeo de clasificación. A partir de ese momento empezamos a prepararnos, y ya ha pasado casi un año y medio desde entonces”.

Y tras haber tenido un estreno tan bueno, ahora es el momento de hacer que el país esté orgulloso de ellos, consideró. “Islandia es una nación pequeña con una población minúscula, pero todo el país es como una gran familia. Es la primera vez que participamos en una gran competición como ésta. Se trata de una oportunidad poco frecuente; tenemos que ganar una medalla”.

¿Y el principal encanto de colgarse una medalla olímpica, cuál es? “Que podremos morderla [en el podio]”, concluyó Sverrisson con un claro tono bromista.

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