Nankín 2014

Los jóvenes Guerreros Taeguk quieren que la historia se repita

(FIFA.com)
Kim Chan (R) of South Korea celebrates a goal during the Men's football preliminary match with Cape Verde at Nanjing 2014 Youth Olympic Games

Nankín es una ciudad cargada de historia. La capital de la provincia de Jiangsu se cuenta entre las urbes más antiguas del sur de China y en tiempos fue capital de la República e incluso del Imperio. Para la selección sub-15 de la República de Corea, la metrópolis del delta del Yangtsé es también un lugar de gran importancia histórica, si bien en este caso hablamos de la historia más reciente.

En agosto de 2013, los jóvenes surcoreanos conquistaron la medalla de oro en los Juegos Asiáticos de la Juventud celebrados en Nankín, un éxito que la selección está dispuesta a reeditar casi un año más tarde en el Torneo Olímpico Juvenil. "Es un placer regresar a esta hermosa ciudad que tan buenos recuerdos nos trae. Espero que podamos repetir aquella victoria", ha declarado el centrocampista Im Wharang a preguntas de FIFA.com. "Hemos venido a ganar, pero somos conscientes de que esto es un torneo olímpico, y de que en él participan equipos muy potentes de todo el mundo."

El retorno al Jiangning Sports Centre Stadium, escenario de su triunfo el año pasado, parece haber dado alas a los surcoreanos. Con su victoria por 5-0 ante Cabo Verde han empezado con muy buen pie su andadura en el campeonato, y un empate frente a Vanuatu en su próximo partido de la fase de grupos sería suficiente para acceder a las semifinales. "Pese a haber ganado el primer partido, no podemos confiarnos con nuestro próximo adversario", previene Im Wharang, que desconfía de la euforia prematura. 

Un dúo bien avenido en la línea medular
El vivaz centrocampista del Seongnam FC es uno de los cinco integrantes del equipo olímpico que el año pasado se colgaron ya el oro en unos Juegos Asiáticos en los que, además de probar su talento ofensivo con dos goles, demostró una perfecta compenetración en el centro del campo con Jeong Wooyeong, autor de otros tres tantos. "Jeong y yo somos amigos desde hace mucho tiempo. Nos conocemos desde primaria y tenemos una especie de conexión telepática el uno con el otro", explica con una sonrisa el dorsal número 7 de la selección surcoreana.

Su nuevo seleccionador, Choi Young Joon, les ha asignado sin embargo nuevas tareas. "El entrenador nos ha pedido que colaboremos más en el aspecto defensivo y que atajemos los ataques del adversario en el centro del campo", revela Im Wharang. Ante Cabo Verde cumplió con estas instrucciones de manera muy competente, pero a pesar de cosechar una victoria contundente se mostraba crítico con su actuación: "No estoy contento con el partido. Si he de ser sincero, no he estado a la altura de lo que esperaba el seleccionador. Espero poder hacerlo mejor en el próximo partido".

Ante semejante declaración de intenciones, sus adversarios harán bien en andarse con cuidado: está claro que los jóvenes surcoreanos están más que dispuestos a prolongar su racha de éxitos en Nankín.

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