Nankín 2014

Un prodigio peruano con gran ambición

(FIFA.com)
Gerald Tavara #7 of Peru celebrates in style after scoring against Iceland
© Getty Images

22 goles en 4 partidos. Una media de 5 por encuentro. El Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Masculino Nankín 2014 está siendo prolífico. Entre los muchos goleadores, destaca el centrocampista peruano Gerald Távara, cuya maestría a balón parado ayudó a los* Incas* a imponerse a Islandia por 2-1 el lunes 18 de agosto.

Los sudamericanos ya iban ganando 1-0 cuando les concedieron un libre directo en una posición bastante favorable. Se encargó de ejecutarlo Távara, quien vio ligeramente descolocado al arquero contrario y disparó de rosca con la zurda por encima de la barrera. El portero islandés Aron Stefansson sólo pudo ver cómo el balón volaba lejos de su desesperada estirada y se colaba por la escuadra derecha, rubricando el primer gol de falta del certamen.

“La verdad es que he invertido muchos esfuerzos en las jugadas a balón parado”, declaró el especialista limeño en tiros libres a FIFA.com después del encuentro. “Durante años me he concentrado en esas acciones en los entrenamientos y he pasado más tiempo ejercitándolas que ninguno. Naturalmente, hay otros expertos en lanzamientos de falta en el equipo, y todos nos turnamos cada vez que se presenta una oportunidad de libre directo, por lo que estoy súper contento de haber podido marcar uno hoy”.

Sueños de grandeza
Ya sea por casualidad o a propósito, el número 7 peruano comparte su don a balón parado (e incluso el número de su camiseta) con su ídolo, la estrella del Real Madrid y de la selección portuguesa Cristiano Ronaldo; por no hablar de una serie de jugadores emblemáticos como George Best, David Beckham y Figo. No es de extrañar, pues, que todos los compañeros de equipo de Távara anhelen su camiseta.

“Para ser sincero, yo no elegí este número. No dependía de mí”, explicó el volante. “Todos en el equipo quieren el número 7, pero soy muy afortunado porque yo soy el que lo tiene. Quizás sea el destino”.

Pero además de su buena estrella, Távara tiene que agradecer el desarrollo de su talento a varios benefactores: “Empecé a jugar al fútbol cuando era muy pequeño”, recordó el adolescente. “Cuando tenía 14 años, me incorporé a la cantera del Sporting Cristal de Lima”.

“Durante todo este proceso, ha habido muchas personas a mi alrededor que me han ayudado un montón. El club tiene numerosos programas juveniles para diferentes categorías de edad y yo figuro en uno de ellos ahora. Espero poder seguir progresando en el futuro y luego firmar un contrato con el club”, añadió.

Távara quizá sea modesto, pero también alberga sueños de grandeza. “Siempre trabajaré duro y me esforzaré por mejorar. En el futuro, si surgiese la oportunidad, por supuesto, quiero poder jugar en las principales ligas de Europa. Mi sueño es jugar algún día en el Real Madrid, al igual que Cristiano Ronaldo”.

A por el oro
Tras haber arrebatado el protagonismo a Islandia, a la que empezó yéndole todo sobre ruedas tras su propio debut victorioso, Perú, campeón sub-15 de la CONMEBOL el año pasado, se ha convertido de repente en uno de los grandes candidatos a las medallas e, incluso, algunos periodistas y aficionados pronostican un duelo entre los Incas y la República de Corea en la final.

“No hemos tenido tiempo de ver el último partido de los surcoreanos”, afirmó Távara con tranquilidad, “pero sabemos que ésta es una competición de categoría mundial, y no podemos subestimar a ningún rival. Nuestro seleccionador nos dijo que tenemos que mantener la calma e ir paso a paso”.

Con semejante serenidad dentro y fuera de la cancha, en efecto, las opciones de podio de Perú se antojan muy prometedoras. “Nuestro objetivo es ganar una medalla”, declaró a *FIFA.com *el técnico de la Blanquirroja, Juan José Oré. “Los partidos que tenemos por delante no serán fáciles, pero conocemos nuestras virtudes y mis jugadores tienen confianza y serenidad, así que deberíamos poder colgarnos una medalla. Si las actuaciones son buenas, el oro es una posibilidad”.

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