Nankín 2014

Vanuatu se aferra a sus opciones

(FIFA.com)
The Vanuatu team pose for a photograph
© Getty Images

Pese a que el archipiélago oceánico es más conocido por sus paradisíacas playas que por su fútbol, la selección de Vanuatu es la única que ha participado en dos ediciones del Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Masculino.

En Singapur, hace cuatro años, Vanuatu quedó quinta y su defensa fue la segunda mejor del certamen, por detrás de Bolivia, la campeona, con solo cuatro goles concedidos en tres encuentros. Bajo la batuta del exdelantero internacional Moise Poida, llegaron a Nankín seguros de poder alcanzar las semifinales y mejorar así su anterior registro. Sin embargo, su debacle a manos de la República de Corea en su primer partido igualó el rotundo 9-0 que Bolivia endosó a Haití en la pasada edición, la derrota más abultada de la historia de la competición.

Aunque ese resultado ha mermado las opciones del equipo de pasar a la siguiente ronda, su capitán, Ronaldo Wilkins, aún cree que pueden llegar más lejos que en 2010. "Perdimos. Nos preparamos [para medirnos a la República de Corea] pero obviamente las cosas no nos salieron bien", afirmó a FIFA.com el mediocampista tras el duelo. "Ahora nuestro objetivo es el siguiente encuentro [contra Cabo Verde] y saldremos a ganar".

Lo cierto es que, a pesar de caer contra la favorita a la medalla de oro, Vanuatu todavía puede hacer realidad su sueño de plantarse en semifinales si el jueves se impone a la representante de la CAF. "Aún tenemos tres días para prepararnos", apuntó Wilkins esperanzado, "así que trabajaremos a conciencia para hacernos con el triunfo en este encuentro tan decisivo".

Trampolín al estrellato
Con sus 1,63 metros de estatura, Wilkins es uno de los jugadores más bajitos del combinado, pero eso no le impidió ser el mejor de los suyos en el choque contra Corea. De hecho, él creó la oportunidad de gol más clara para Vanuatu con un disparo raso en el minuto nueve. Apenas un minuto después, Jeong Wooyeong abrió las compuertas del diluvio coreano.

A toro pasado, Wilkins reveló que quizás no estuvieran tan bien fogueados como sus experimentados rivales. "Solo tuvimos dos meses para preparar los Juegos Olímpicos de la Juventud", añadió el prometedor volante.

Con todo, para este archipiélago del Pacífico, compuesto por 80 islotes y famoso por sus actividades turísticas y agropecuarias, participar en los Juegos Olímpicos de la Juventud es un motivo de orgullo y un verdadero trampolín hacia el éxito. No en vano, muchos de los presentes en Singapur 2010, forman ahora la columna vertebral de la selección sub-19.

"Algunos de los jugadores de aquel equipo son ahora muy famosos y representan a nuestro país en una categoría de edad superior. Todos los conocemos bien", aseguró Wilkins antes de recitar los nombres de los participantes en la edición inaugural de los Juegos, incluyendo a los gemelos Michel y Raoul Coulon, determinantes en la memorable victoria contra Zimbabue. "Espero que en el futuro yo también pueda progresar hasta llegar a la absoluta", confesó.

Aunque debe su nombre al astro brasileño, Wilkins admitió que su ídolo es Lionel Messi. "De Messi me fascina todo, sus movimientos, sus regates, sus disparos", concluyó.

Está por ver si el mediocampista de Vanuatu puede imitar a su héroe y salvar la campaña de su equipo guiándolo hasta el triunfo frente a los jóvenes *Tiburones *de Cabo Verde.

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