Historia de un Club legendario

El Ajax cumple 120 años

Ajax Amsterdam v NEC Nijmegen - Eredivisie
© Getty Images
  • El Ajax de Ámsterdam celebra hoy su 120º aniversario
  • Ha dado a luz a numerosos futbolistas de clase mundial
  • Nadie más volverá a llevar el número 14

🎂 Feliz cumpleaños

Johan Cruyff, Marco van Basten, Dennis Bergkamp, Frank y Ronald de Boer, Nwankwo Kanu, Matthijs de Ligt o Frenkie de Jong. La lista es interminable, porque la escuela del Ajax ha formado a un buen puñado de leyendas del fútbol mundial. Todos estos jugadores dejaron su huella con la camiseta blanquirroja. Hoy, 18 de marzo de 2020, el Amsterdamsche Football Club Ajax —AFC Ajax— celebra su 120º aniversario. Desde aquí le felicitamos y le deseamos que continúe dando futbolistas y escribiendo historias repletas de éxito que sigan inspirando al mundo del fútbol.

Nunca he visto marcar un gol a una bolsa de dinero

Johan Cruyff

📝 Su estado actual

"El Ajax ha recuperado el color de cara", dijo Erik ten Hag, su entrenador, en la temporada 2018/19. El Ajax enamoró a toda Europa esa campaña, y Ten Hag lideró al joven y hambriento equipo neerlandés hasta las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA. El Ajax practicaba un juego refrescante y vibrante que recordaba al fútbol total, su estilo por excelencia, tan atractivo de ver y que tan buenos resultados le dio cuando Cruyff militaba en sus filas.

La consecuencia de este éxito fue que los grandes clubes europeos se fijaron en las nuevas joyas del Ajax. Frenkie de Jong juega en el FC Bar­ce­lona desde esta temporada, Mat­t­hijs de Ligt, capitán y jefe de la zaga con solo 19 años, comparte ahora vestuario con Cristiano Ronaldo en la Juventus de Turín, mientras que Hakim Ziyech recalará en el Chelsea FC a final de temporada. Como resultado, el Ajax no pasó de la fase de grupos de la Liga de Campeones en la presente edición. Eso sí, a buen seguro que resurgirá. Con caras nuevas y fiel a las palabras de Johan Cruyff (ver arriba), porque su receta del éxito no es ningún secreto: trabajo de cantera.

🏆 Palmarés

🇳🇱 Nacional

  • Liga neerlandesa: 34
  • Copa: 19
  • Supercopa: 9

🌍 Internacional

Liga de Campeones de la UEFA (Copa de Europa): 4

  • Recopa de Europa: 1
  • Copa de la UEFA: 1
  • Supercopa de la UEFA: 3
  • Copa Intercontinental: 2

Los títulos que aparecen en este listado son los más relevantes, pero no todos los que ha conquistado el club.

👀 Un vistazo al pasado

En una reunión histórica que tuvo lugar el 18 de marzo de 1900 en el café Oost-Indië, en la calle Kalverstraat de Ámsterdam, Han Dade, Carel Reeser y Floris Stempel fundaron el Football Club Ajax. El equipo no tardó en cosechar sus primeros logros, y fue subcampeón en dos ediciones del campeonato AVB. Pero la primera época dorada del Ajax Amsterdam llegó en los años treinta. En apenas una década, el Ajax conquistó siete títulos de liga y cinco campeonatos nacionales.

La segunda gran etapa del club llegó de la mano del técnico Rinus Michels, quien introdujo un estilo de marcado carácter ofensivo por el que aún hoy se reconoce al club. A las órdenes del General, el Ajax ganó en seis años cuatro ligas y tres copas neerlandesas, y en la temporada 1966/1967 consiguió su primer doblete. En 1969, el Ajax se convirtió en el primer equipo neerlandés en alcanzar una final europea. Pese a caer 4-1 ante el AC Milan, su imparable ascenso no había hecho más que empezar. De hecho, el Ajax fue campeón de Europa tres veces seguidas en los años 1971, 1972 y 1973, y en 1972 conquistó además su primera Copa Intercontinental.

El 24 de mayo de 1995, el Ajax ganó su cuarta Copa de Europa. En la final, disputada en Viena, Patrick Kluivert marcó el gol de la victoria contra el AC Milan.

AJAX AMSTERDAM CHAMPIONS LEAGUE SIEGER 1995
© Getty Images

🔢 Récords y estadísticas

👕 Jugador con más partidos: Sjaak Swart (463)

⚽️ Jugador con más goles: Piet van Reenen (214)

🎯 Máximo goleador en una misma temporada: Henk Groot (41 goles)

👏🏻 Triunfo más abultado a nivel nacional (Eredivisie): 12-1 contra Vitesse Arnhem (1971/72)

👏🏻 Triunfo más abultado a nivel internacional (Copa de Europa): 10-0 contra Omonia Nicosia (1979/80)

14

En abril de 2007, con motivo del 60º cumpleaños de Johan Cruyff, el Ajax de Ámsterdam decidió colgar la camiseta con el dorsal número 14 de su legendario jugador.

👀 Una mirada al futuro

*De Toekomst* (“el futuro”): así se llama su legendaria cantera. Una cantera que lleva años puliendo diamantes en bruto. Y lo hace con un éxito que salta a la vista. La temporada pasada, en la que el equipo alcanzó las semifinales de la Liga de Campeones, nada menos que trece jugadores del primer equipo se habían criado en su escuela. En el pasado, además de ofrecer una formación excelente para los jóvenes, el club también ha servido de trampolín para lanzar las carreras de estrellas mundiales de la talla de Clarence Seedorf, Wesley Sneijder, Christian Eriksen o Zlatan Ibrahimovic.

Pero ¿qué hace que la escuela del Ajax sea tan especial? Su filosofía es fundamental. Se le da mucha importancia a la técnica, la inteligencia, la personalidad y la velocidad. Es el denominado método TIPS, por sus siglas en inglés.

Y se apuesta también por la continuidad. Todos los equipos de las categorías inferiores del club utilizan un sistema 4-3-3, idéntico al de la primera plantilla. De este modo, ningún jugador tiene que adaptarse tácticamente cuando da el salto al fútbol profesional. Además, se pone mucho cuidado a la hora de cultivar desde una edad muy temprana la identidad con el club. Y también se intenta que los exjugadores continúen ligados al club en calidad de entrenadores juveniles.

El Ajax también busca a las estrellas del futuro más allá de Países Bajos. Con el paso de los años, la escuela ha tejido una red de cooperación en la que se encuentran, entre otros, los siguientes clubes:

  • 🇿🇦 Ajax Cape Town (desde 1999)
  • 🇳🇱 Almere City (desde 2005)
  • 🇪🇸 FC Barcelona (desde 2007)
  • 🇨🇳 Beijing Guoan (desde 2007)
  • 🇧🇷 Cruzeiro Belo Horizonte (desde 2007)
  • 🇧🇷 Palmeiras São Paulo (desde 2010)
  • 🇸🇰 FK AS Trenčín (desde 2012)
  • 🇯🇵 Sagan Tosu (desde 2018)
  • 🇦🇺 Sydney FC (desde 2018)
  • 🇳🇱 Sparta Rotterdam (desde 2019)
  • 🇦🇪 Sharjah FC (desde 2020)

El alcance internacional del Ajax

Infinidad de jugadores del Ajax han brillado a nivel internacional y, por supuesto, también en la Copa Mundial de la FIFA. Las selecciones neerlandesas que se han colado entre las mejores del planeta siempre han contado con un nutrido grupo de futbolistas del Ajax.

Liderado por Cruyff y Neeskens, el combinado naranja llegó a la final de la Copa Mundial de la FIFA 1974, donde exhibió el mejor fútbol del torneo. Dennis Bergkamp irrumpió en la escena internacional en el Mundial de 1994 y, posteriormente, fichó por el Arsenal FC. En Francha 1998, el propio Bergkamp anotó un gol de ensueño contra Argentina. Sunday Oliseh, por su parte, también marcó con Nigeria un gol legendario contra España en 1998.

Otros dos nigerianos se habían hecho un nombre antes que Oliseh con los colores del Ajax: los atacantes Nwankwo Kanu y Finidi George. Kanu se proclamó campeón olímpico con Nigeria en 1996, y disputó los Mundiales de 1998 y 2002. Finidi George causó sensación con la selección nigeriana en la Copa Mundial de 1994, donde alcanzó los octavos de final. Además, un total de once jugadores de la selección neerlandesa que llegó a la final de Sudáfrica 2010 habían salido de la escuela del Ajax: Boschker, Stekelenburg, Boulahrouz, Heitinga, Van der Wiel, Ooijer, De Jong, Sneijder, Van der Vaart, Babel y Elia.

Durante su etapa en el Ajax, Zlatan Ibrahimovic conquistó el corazón de los aficionados de todo el planeta y dejó clara su predilección por los goles más inverosímiles. Entre tanto, el artillero sueco ya ha sido galardonado con el Premio Puskás.

Luis Suárez, el máximo realizador histórico de Uruguay, perfeccionó su instinto goleador con la camiseta del Ajax. Posteriormente, El pistolero ha demostrado ser un delantero de clase mundial en el Liverpool FC y en el FC Barcelona.

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