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Ahn y Park: "El consejo es que disfruten del torneo"

Park Jisung and Ahn Junhwan of Korea Republic
© AFP

Dos exjugadores emblemáticos de los Guerreros de Taeguk, Ahn Junghwan y Park Jisung, fueron presentados oficialmente el 18 de mayo de 2016 como embajadores del Comité Organizador Local (COL) de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017. Además de compartir esta distinción, lo cierto es que ambos tienen bastantes cosas en común.

Tras ser convocados por la selección absoluta sin haber actuado en el Mundial Sub-20, ofrecieron un magnífico rendimiento en la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™, contribuyendo a la histórica cuarta posición lograda por los anfitriones. Ahn y Park marcaron tres goles cada uno en otras tantas actuaciones en el Mundial, y son auténticas leyendas vivas del fútbol coreano.

Catorce años después de los inolvidables momentos que dejó la cita mundialista de 2002, cada uno ha tomado su propio camino. Ahn Junghwan es un famoso comentarista y toda una estrella de la televisión, mientras que Park Jisung se dispone a emprender una nueva carrera como administrador futbolístico. Ahora sus trayectorias vuelven a cruzarse y pondrán todo lo que esté en su mano para que el Mundial Sub-20 sea un éxito. En su charla con FIFA.com, ambos recomiendan a sus jóvenes compatriotas que disfruten del torneo y no tengan miedo de cometer errores.

¿Qué importancia tendrá el Mundial Sub-20 en el desarrollo de estos jugadores?****

Ahn: El torneo va a reunir a los mejores futbolistas del mundo de esta categoría, así que será una experiencia valiosísima para ellos, que están empezando sus carreras profesionales. La relevancia será todavía mayor para los aficionados, que podrán ver de primera mano sus progresos y las perspectivas futuras de cada país participante.

Park: Los jugadores de esta edad pueden acelerar su trayectoria al vivir distintas experiencias y tomar parte en diversos torneos. El Mundial Sub-20 es la etapa más destacada de este trayecto, porque tendrán la oportunidad de medir su progresión compitiendo ante los jugadores de más talento de todo el planeta.**

Serbia se adjudicó la anterior edición contra todo pronóstico, pero ha sido incapaz de clasificarse para el Campeonato Sub-19 de la UEFA 2017 y no podrá defender su título. ¿Creen que esta vez hay algún favorito?**

Ahn: El fútbol es muy impredecible, y más aún en el tramo sub-20. Además de Serbia, Bélgica tampoco ha conseguido el pase, aun siendo segunda [la selección absoluta] de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Algunas selecciones se perfilarán como candidatas cuando empiecen los clasificatorios continentales, a principios de 2017, pero probablemente los favoritos sean una potencia tradicional europea o sudamericana, o alguno de los equipos africanos que sobresalen en categorías inferiores. Con todo, al tener la ventaja de jugar en casa, yo creo que nosotros también podemos hacer un muy buen papel.**

Park: Es más probable que haya sorpresas en el Mundial Sub-20 que en un Mundial absoluto. Los jugadores todavía están desarrollando su resistencia física y psicológica, así que los resultados quizás sean impredecibles. **

Ninguno de ustedes actuó en el Mundial Sub-20, pero ¿algún otro torneo de categorías inferiores les ayudó a alcanzar sus metas con el primer equipo?

Ahn: Yo jugué más torneos absolutos que juveniles, pero los que disputé me permitieron vivir continuamente nuevas experiencias, y me sirvieron para sentar las bases de mi carrera como profesional. **

Park: A los 19 años, tuve la suerte de participar en mi primer torneo de selecciones con los sub-23, en los Juegos Olímpicos de 2000. Para mí supuso la oportunidad de marcarme metas más altas, crecer como futbolista y ampliar horizontes.

¿Qué consejo darían a los jugadores sub-20? ¿Hay algo que les hubiera gustado oír a ustedes antes de disputar un Mundial*?*
Ahn: Un futbolista siempre debe tener confianza y no temer cometer errores. Cuando empieza un torneo, todos están en pie de igualdad. La presión de participar en un torneo de esta envergadura provocará fallos, es inevitable, así que yo les diría que no se obsesionen con los errores y sigan jugando con confianza. **

Park: El Mundial Sub-20 es un torneo de gran valor y muy revelante, una oportunidad que ocurre una vez en la vida. Espero que los jugadores lleguen sin lesiones y puedan disfrutarlo plenamente.

¿Conocen a la actual hornada de jóvenes coreanos? ¿Qué les parecen los resultados que han obtenido últimamente en los torneos juveniles?

Ahn: Yo he comentado muchos partidos por televisión, así que sigo con interés a muchos de ellos. Woo Chanyang, Lim Minhyeok y Kim Junghwan ya son profesionales, y es probable que actúen en el torneo de 2017. Son los que mejor impresión me han causado, junto con Hwang Heechan, de la selección olímpica sub-23. Y luego tenemos también a Lee Seung Woo, del FC Barcelona. Son unos jóvenes sensacionales que se están formando en los mejores entornos posibles, así que creo que en un futuro próximo nuestra selección responderá en los torneos internacionales.

Park: En el último Mundial Sub-17 llegamos a octavos de final. Eso es un buen presagio para el fútbol coreano. En 2002 fuimos capaces de lograr resultados milagrosos, y ahora yo estoy igual de entusiasmado ante el Mundial Sub-20 del año que viene.

¿Cuál es su mejor recuerdo del Mundial de 2002?

Ahn: Seguro que la mayoría de los hinchas esperan que diga el partido de octavos de final contra Italia, pero, personalmente, mi momento preferido fue marcar el gol del empate ante Estados Unidos en la fase de grupos. Una derrota habría supuesto una presión enorme para vencer a Portugal, y entonces quizás no hubiéramos podido llegar a octavos.

Park: Mi recuerdo preferido fue ver el poder del fútbol. Ver cómo el fútbol consiguió unir e inspirar a todo el país resultó conmovedor.

¿Qué interés tiene el Mundial Sub-20 para los hinchas, y cómo animarían al público coreano a ver y seguir este torneo*?*

Ahn: Todos los jugadores de este torneo serán las estrellas del fútbol mundial durante la próxima década. Los aficionados van a poder disfrutar con el juego de futbolistas de gran talento a alto nivel, y quienes trabajen dentro de este deporte tendrán la oportunidad de ver directamente el desarrollo del fútbol mundial. Por estas razones, me encantaría que todos se interesasen por el torneo y que fuesen a los estadios para apreciar plenamente toda la emoción y la energía.

*Park: *A lo largo de los años hemos visto a muchos jugadores del Mundial Sub-20 convertirse en jugadores de máximo nivel, y creo que observar a los que están llamados a liderar a la próxima generación es apasionante. El año que viene no sólo veremos a jóvenes coreanos exhibir su calidad, sino que también tendremos la oportunidad de evaluar a las futuras estrellas del fútbol coreano.

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